Qui a bénéficié du passage à un bétail plus lourd?

//  11 août 2019  //  Qualité de la viande et de la carcasse  //  Commentaires fermés

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Le passage aux gros animaux a commencé il y a plusieurs décennies, mais il était motivé par les emballeurs, et non par les consommateurs et les éleveurs.

La carcasse moyenne d’aujourd’hui pèse beaucoup plus que celle de 1980 ou 1960.

Tiré de albertafarmerexpress.ca – chronique de Brenda Shoepp – Publié le 6 août 2019
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

J’avais donné un manuel Stockman vieux d’un siècle à un jeune éleveur.

En feuilletant les pages, il était assez évident que le bétail, en particulier le bétail britannique, avait changé au fil des ans. Autrefois à cornes, jambes courtes, corps profond, jambes larges et très poilues, elles ne ressemblent guère aux créatures à jambes longues, plus lourdes et aux cheveux lisses d’aujourd’hui.

Au fil du temps, ces bovins britanniques importés ont été croisés avec des modèles européens de lignées terminales ou maternelles. L’étendue de la taille des bovins a également été fortement influencée par l’industrie de l’emballage et certaines hypothèses ont été retenues, notamment dans le secteur de la viande de bœuf. L’hypothèse populaire était que plus gros était meilleur.

Mais qui, avons-nous discuté, a conduit ce bus? Et plus gros veut dire mieux?

Les emballeurs ont mis en place des lignes spécialisées il y a environ 50 ans, encourageant un plus grand nombre de livraisons par site et de plus gros bovins à rendre leurs lignes de mise à mort plus efficaces. Il y avait un rabais sur les plus petites carcasses ou un refus catégorique de les acheter. L’hameçon était le plus efficace lorsqu’il courait à plein poids, en particulier une fois que les gros bovins sont devenus la norme et que ceux qui ont basculé la balance pourraient être lourdement oubliés. L’introduction de plus de viande dans le système a également permis à l’acheteur de conserver un contrôle économique.

Dans les années 1980, la décision d’acheter des bovins engraissés vivants (prix par livre vivante) par rail (prix de la carcasse chaude) a mis fin aux données qui accompagnaient déjà les rendements de qualité de rail. Viennent ensuite des mécanismes de tarification à travers le réseau qui modifient les prix en poids et en valeur de carcasse, avec des remises largement supérieures aux primes.

Ce système de grille n’a pas été développé par les engraisseurs de bétail ou les éleveurs.

Les gros bovins étaient toujours encouragés car le crochet sur la ligne de mise à mort était complètement lesté. Encore une fois, le bétail léger et très lourd a été escompté, de même que ceux avec trop peu ou trop de graisse; trop peu de marbrure ou d’oignon; avoir de la viande de couleur foncée (coupe sombre); ou à cause de l’âge.

Pour aggraver les choses, le Canada n’avait pas d’équivalence reconnue dans le système de classement avec les États-Unis, malgré notre dépendance vis-à-vis des exportations de carcasses et de vies. Une fois que cela a changé, il y avait au moins des paramètres avec des similitudes.

Les bénéfices des emballeurs sont largement tributaires des crédits d’abandon qui deviennent des coproduits et des sous-produits d’un animal. Ce sont des choses comme les peaux et les abats, et incluent une longue liste comme le suif, le tissu pulmonaire non comestible, le sang et la farine d’os.

En utilisant un exemple réel de 2015 (chez un animal nourri avec un rendement de 63%), la valeur totale des crédits s’élevait à environ 21,84 USD, dont la peau était de 11,04 USD.

La valeur des peaux a continué de chuter depuis 2015. En juin 2019, la valeur de crédit moyenne de la peau était de 3,42 USD en poids corporel. La valeur totale des crédits s’élevait à 13,10 USD. Sur une carcasse de 972 livres (ce qui correspond au poids moyen en carcasse du volant au Canada de 2017), cela représente une différence de 2015 à 2019 en termes de valeur créditrice de 121,13 $ CAN par tête.

Bien que la viande de bœuf évolue bien et que la demande soit restée stable pendant la chute des prix des bovins de boucherie au cours des quatre dernières années, les stocks de peaux ont augmenté. Les chances que les prix des bovins à viande augmentent pour refléter la demande des consommateurs en viande sont minces, sous l’effet de la chute massive de la valeur du crédit, en particulier des peaux.

Ceci est juste un petit morceau de ce qui entre dans la tarification du bétail

Lorsque l’acheteur a des facteurs extérieurs auxquels le personnel d’élevage ne participe pas et a la capacité d’ajouter de la valeur à celle du propriétaire de bétail, il ne s’agit jamais d’un marché de vendeurs, quel que soit le prix.

Quand plus gros, mieux c’était, était introduit sur la base d’économies d’échelle.

Cela est vrai — jusqu’à ce que ce ne soit pas le cas.

Les consommateurs ont demandé moins mais n’ont pas été entendus — l’industrie a pris la direction opposée. La carcasse actuelle de 972 livres pèsent 282 livres de plus qu’en 1980 et 330 livres de plus qu’en 1960.

L’industrie du bœuf et celle de l’emballage ont des marges serrées. L’industrie de la viande bovine continue d’offrir volume et qualité, en restant totalement dépendante du prix des emballeurs, une valeur qui est fortement influencée par la valeur du crédit, déterminée à l’échelle mondiale.

Les connaissances actuelles en matière d’élevage, de santé du troupeau, de pâturage en rotation, de pâturage, de clôtures, de programmes d’alimentation, de tests ADN, de génomique et de technologies, de médecine vétérinaire de pointe, de contrôle de la qualité et de gestion des risques sont utilisées pour garantir la livraison de protéines propres et sûres spécifications de l’emballeur.

Cela ne concerne toutefois pas les prix.

Il y a toujours eu des discussions silencieuses sur la réduction des prix du marché en produisant de plus petites carcasses de bonne qualité. Cela mettrait moins de viande de bœuf, de peaux et d’abats sur le marché, le rendant ainsi plus attractif pour la demande et la renégociation des paramètres de prix.

La discussion d’aujourd’hui devra tenir compte de la menace de fermeture des emballeurs, de la peur des représailles, d’un réalignement des systèmes (y compris le classement) et de la réapprentissage de la façon de nourrir ces bovins aux cadres plus légers.

Plus importante est la question de la disponibilité des stocks de bovins d’engraissement. La question du jeune éleveur reste ouverte à la discussion.

Source : https://www.albertafarmexpress.ca/2019/08/06/who-has-benefited-from-the-shift-to-heavier-cattle/

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