Quand moutons et bovins font bon ménage

//  9 avril 2019  //  Nutrition, Production durable et environnement, Santé Animale  //  Commentaires fermés

16avril2019-7

Lorsque les éleveurs ontariens Markus Wand ont eu l’idée d’ajouter des moutons à l’exploitation familiale vaches-veaux du nord de l’Ontario, les parents Klaus et Ursula Wand n’étaient pas très enthousiastes. «Je pense que c’était en dehors de la zone de confort de mon père», dit Markus.

Dix-sept ans plus tard, les moutons s’adaptent à la ferme de deux générations comme un pull en laine bien usé (ou peut-être une volée de pulls en laine). Avec ses parents et son épouse Jen, Markus Wand exploite environ 650 brebis et 65 couples vache-veau sur 900 acres près de Powassan. Grâce à l’approche des deux espèces, «les pâturages sont plus productifs et nous obtenons plus de production des animaux».

Tiré de canadiancattlemen.ca – par Ray Ford – Publié le 8 avril 2019
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Ces exploitations multi-espèces modernes ne sont pas exactement la ferme de Old McDonald, avec un cluck-cluck ici et un oink-oink là-bas. Au lieu de cela, ils s’efforcent de réaliser des économies d’échelle pour les grands troupeaux tout en utilisant la diversité des espèces pour augmenter la production de fourrage et la rentabilité.

Plus de viande par acre

Même dans ce cas, les agriculteurs qui vantent la diversité semblent se heurter au troupeau. Selon le dernier recensement de l’agriculture, les exploitations dites «mixtes de bétail» ont diminué de plus de 18% entre 2011 et 2016, pour s’établir à 5 749. Là encore, la plupart des exploitations agricoles diminuent. Les fermes ovines ont chuté de 22%. Même les exploitations vache-veau ont enregistré une légère baisse.

Mais la science suggère que Markus et Jen ont quelque chose à dire. L’avantage réside dans la manière dont les différentes espèces se complètent, a déclaré John Walker, chercheur à Texas A & M. En 1994, John Walker a publié un article de synthèse intitulé «Le pâturage multispécifique : l’avantage écologique» dans le Sheep Research Journal. Selon M. Walker, l’ajout d’espèces à un pâturage peut augmenter l’utilisation, car la concurrence entre pâturages au sein d’une espèce (vache contre vache, par exemple) est généralement supérieure à celle entre espèces (vache contre brebis).

Les deux espèces mangent de l’herbe, mais les moutons broutent davantage et mangent plus de plantes. Ils paissent plus sélectivement et plus bas au ras du sol. Lorsque les bovins et les ovins travaillent sur le même terrain, ils utilisent davantage le pâturage. «À mesure que le fourrage disponible diminue, le chevauchement alimentaire entre moutons et bovins tend à diminuer», a écrit Walker. Les bovins passent à «des fourrages de qualité inférieure mais plus disponibles, tandis que les moutons peuvent continuer à choisir leur régime alimentaire préféré».

Le résultat est qu’un système de pâturage en rotation bien géré peut transporter plus de kilos de moutons et de bovins qu’il ne peut transporter que du bétail ou des moutons. M. Walker a ajouté que les retombées pourraient atteindre une augmentation de 24% de la production de viande par rapport à une exploitation exclusivement bovine.

Déséquilibre parasite

Mais ajouter des espèces ajoute aussi à la complexité. Les pâturages ont besoin d’un plan qui dure toute la saison pour déplacer les groupes dans les paddocks. On divise les champs avec du fil de polyfil, déplaçant les moutons dans de nouveaux enclos tous les deux à quatre jours. Les bovins suivent après environ un mois de repos et peuvent s’attarder jusqu’à cinq jours. «Les moutons font un meilleur travail pour choisir les bonnes choses, puis quatre semaines plus tard, le bétail entre et nettoie ce qui reste», dit-il. «Les moutons aident également à garder la brosse au sol. Ils ont fait du très bon travail sur les renoncules et cela nous a évité de devoir couper les pâturages.»

Jen Swidersky utilise davantage une approche de pâturage en masse, plaçant un grand nombre de personnes dans un enclos pendant quelques jours, puis reposant l’herbe pendant 60 à 80 jours. «Nous piétinons beaucoup et en laissons beaucoup», dit-il. «Les moutons passent leur vie à essayer de créer un désert, alors vous devez le combattre», dit-il. «Vous ne pouvez pas les laisser surpasser. Vous devez laisser beaucoup de choses derrière.»

L’augmentation des parasites pharmaco-résistants — un problème majeur parmi les grandes exploitations ovines à base de graminées — favorise également l’approche fondée sur deux espèces. «La gestion des pâturages pour les moutons est vraiment la gestion des vers. Tout le reste vient en deuxième position», a déclaré Jim Johnston, un New Liskeard, en Ontario. agriculteur exploitant 650 brebis et 40 couples vache-veau et leurs yearlings. Avant de travailler à plein temps, Jim Johnston était chercheur en fourrages et moutons à la station de recherche en agriculture New Liskeard de l’Université de Guelph.

Comme les bovins et les ovins ne partagent généralement pas les mêmes parasites (et que les bovins semblent mieux tolérer les vers en général), l’alternance des pâturages entre bovins et ovins crée un décalage entre les vers et les hôtes. Un plus grand nombre de parasites ovins mourront dans l’attente du retour de leurs hôtes préférés ou se laisseront passer par le bétail en pâturage et mourront dans l’environnement inhospitalier de l’intestin des bovins.

En ajoutant de longues périodes de repos au pâturage, Swidersky affirme avoir pratiquement éliminé le recours aux vermifuges au cours des sept dernières années. Jen, quant à elle, dit que le bétail fait partie de son plan de contrôle des parasites. «Depuis que nous faisons un meilleur travail de rotation et d’alternance bovins et ovins, nous voyons beaucoup moins de problèmes de parasites — moins de bouchons de bouteille, moins d’anémie, beaucoup moins de morbidité et de mortalité liées aux parasites.»

Les deux simplifient la gestion en achetant des aliments. Swidersky achète tout son foin et son grain. Il achève la finition des agneaux et l’hiver nourrit les brebis en faisant rouler des balles dans les champs. «C’est l’une de nos sources de fertilité», dit-il. «Nous avons presque doublé la productivité (en fourrage) depuis l’ajout du mouton. L’alimentation hivernale a aidé.»

M. Wand achète du grain mais met en balles son propre foin. Les pâturages ne sont pas cultivés chaque année, mais tôt ou tard, tous les champs sont coupés pour le foin. Le foin contribue non seulement à fournir du fourrage d’hiver, mais également à réduire le nombre de parasites. «Nous n’avons pas de terres exclusivement en pâturage ou exclusivement pour le foin», dit-il. «Je pense que le pâturage et le pâturage sur les mêmes terres vous donnent une plus grande diversité d’espèces fourragères.»

Swidersky a fait son entrée dans l’agriculture juste avant la crise de l’ESB de 2003. Alors que les prix du bétail atteignaient leur niveau le plus bas, «il n’y avait pas beaucoup d’optimisme». Plutôt que d’acheter son propre bétail, Swidersky opta pour le pâturage personnalisé des animaux d’autres paysans. «Nous n’avions pas les moyens d’acheter des animaux, nous avons donc plutôt investi dans des infrastructures de pâturage», notamment des clôtures et des conduites d’eau.

«Nous voulons être des producteurs à faibles coûts», ajoute-t-il. «Parfois, l’argent que nous ne dépensons pas est l’argent que nous gagnons.»

Plus facile d’ajouter du bétail

L’approche de Wand est issue de l’exploitation laitière à base d’herbe gérée par ses parents. Après la vente du troupeau de vaches laitières, le passage à la production vache-veau semblait naturel. À l’époque, Wand était toujours étudiant à l’Université de Guelph, mais il estimait que l’ajout de moutons pourrait rendre la ferme suffisamment rentable pour soutenir les deux générations.

L’astuce consiste à générer des revenus supplémentaires pour payer l’augmentation de la main-d’œuvre et des infrastructures.

Comme le souligne John Walker, il est plus facile pour une exploitation ovine d’ajouter du bétail que l’inverse. Avec un bon pâturage, les bovins respecteront un fil ou deux de fils métalliques pour subdiviser un champ, mais les moutons ont besoin d’au moins trois ou plus, ainsi qu’un moyen efficace de dissuader les prédateurs. Les baguettes, par exemple, mettent neuf chiens de garde sur le terrain. Le logement peut également être un facteur important, en particulier si une partie du troupeau est en agneau en hiver.

Les chiffres de chaque producteur seront différents, mais les calculs de Jim Johnston donnent à la brebis un avantage certain sur le marché ontarien, dans une ferme avec un territoire limité et sur la concurrence pour la location de terres avec des tonneliers. Johnston estime que huit brebis hiverneront sur le même volume de foin qu’une vache (bien que les brebis prospéreront avec un foin de meilleure qualité qu’une vache.) Pendant que cette vache produit un veau, elle doit produire environ 12 agneaux, chacun vendant moyenne approximative de 250 $ pour des agneaux lourds bien finis.

Comme le dit Wand : «Nous pouvons vivre des brebis que nous avons, mais nous ne pourrions pas gagner notre vie avec un nombre comparable de bovins. J’aime grossir 300 $ — 350 $ par brebis. Pour le bétail, les dernières années, je toucherais probablement environ 1 500 dollars par vache, ce qui serait plutôt correct.»

Avec une bonne gestion, dit-il, deux espèces sont meilleures pour le résultat net. «J’aime les vaches. Nous les garderons, mais j’aimerais aussi élargir les deux côtés de l’opération», a-t-il ajouté. «En fin de compte, j’aimerais avoir 1 000 brebis et 120 vaches. C’est juste une meilleure économie d’échelle.»

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/2019/04/08/grazing-sheep-and-cattle-together-offers-benefits-for-pasture-and-animals/

 

 

Comments are closed.