Quand le bétail se retrouve dans des accidents de la route

//  19 janvier 2018  //  Bien-être et Santé animale, Santé Animale  //  Commentaires fermés

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Par Barb Glen
Publié: 4 janvier 2018

Il n’y a pas beaucoup de premiers répondants qui ont de l’expérience dans le domaine du bétail, encore plus avec les animaux stressés et blessés. Et quand le bétail et leurs propriétaires sont impliqués, les propriétaires ont rarement des connaissances ou de l’expérience avec une intervention d’urgence en cas de catastrophe.

La préparation aux situations d’urgence et la formation des premiers répondants peuvent faciliter le travail avec les animaux en cas d’urgence.

Trevor Coleman se remémore. Il y avait un cheval qui se tient sans être attaché dans une remorque à plateforme tirée avec une camionnette sur une grande route lors d’un incendie de forêt.

(Traduction libre de Mylène Noël)

«C’était l’une de ces choses qui déstabilise », a déclaré Coleman, chef des pompiers du district municipal de Willow Creek.

Coleman, un instructeur pompier qui est également formé à l’intervention d’urgence en matière d’élevage, a raconté l’histoire tout en participant à un cours sur la préparation aux situations d’urgence équine. La session à Lethbridge a été la dernière d’une série de 10 organisée à travers la province par la Fédération équestre de l’Alberta.

L’histoire de Coleman est un exemple de ce qu’il ne faut pas faire en cas d’urgence.

Il a répondu à plusieurs des plus importants incendies en Alberta, y compris l’incendie de Fort McMurray en 2016. C’est là où lui et d’autres pompiers ont vu un homme qui avait l’intention de sauver le cheval de son ami après que cet ami ait tout perdu.

Ce type était allé emprunter une remorque plateforme de l’une des maisons qui n’avait pas brûlé, avait déclaré Coleman.

« Il s’éloigne avec ce cheval sur la remorque plateforme, pas de côtés, rien dessus et se rend à environ 30 kilomètres sur l’autoroute alors que nous nous approchons de lui. Il souriait d’une oreille à l’autre », a-t-il ajouté.

L’histoire n’a pas particulièrement surpris Jennifer Woods, une spécialiste de la manutention du bétail qui a donné des instructions lors des ateliers.

Elle a été appelée sur les lieux de nombreuses urgences et accidents de la route impliquant du bétail et a réalisé qu’il y avait un net besoin d’une meilleure formation et d’une réponse de la part des municipalités et des autres responsables de la gestion de tels événements.

« Vous faites face à une urgence en cas de catastrophe et à un incident d’élevage, et même si ces évènements se produisent en même temps, ils fonctionnent presque indépendamment les uns des autres », a déclaré Woods.

« Même dans une roulotte, vous avez des gens qui s’occupent du véhicule à moteur et vous avez des gens qui s’occupent du bétail. »

Cependant, il n’y a pas beaucoup de premiers répondants ont de l’expérience en matière de bétail, sans parler des animaux stressés et blessés. Et quand les chevaux et leurs propriétaires sont impliqués, les propriétaires ont rarement des connaissances ou de l’expérience avec une intervention d’urgence en cas de catastrophe.

« Dans les champs, Betsy (animal) a une personnalité totalement différente de celle qu’elle a quand elle chavire dans une caravane. Beaucoup de gens ne sont pas habitués à travailler avec des animaux dans cet environnement », a déclaré Woods.

La préparation aux situations d’urgence et la formation des intervenants sont les meilleurs moyens de remédier à ces lacunes, même si chaque accident ou catastrophe présente ses propres défis.

Woods a documenté 415 accidents commerciaux impliquant du bétail et a été témoin de 11 accidents impliquant des bovins, des porcs et des chevaux.

« Ce qui m’agace ? Trop de gens sur les lieux », a-t-elle dit.

« Tout le monde veut être impliqué dans un incident d’animal, plus que dans un incident de personnes. »

Sa liste de problèmes communs dans les accidents impliquant du bétail comprend:

  • le manque de formation et de compréhension de la situation
  • le manque de compréhension du comportement du bétail en détresse
  • l’incapacité à planifier à l’avance
  • trop de gens sur les lieux
  • le manque de respect ou de compréhension de la chaîne de commandement
  • manque de communications coordonnées sur les lieux

Au cours de l’atelier, Woods a exposé les éléments à prendre en compte lors de l’évacuation des chevaux et autres animaux d’élevage en cas d’inondation, d’incendie ou d’autres catastrophes.

Sa liste couvrait le confinement et le logement, l’évacuation et le transport, la biosécurité, l’identification des animaux, le triage, l’euthanasie et l’élimination des animaux morts.

La Fédération équestre de l’Alberta a compilé un livre basé sur les séances de l’atelier « Préparation aux urgences équines de l’Alberta » : lignes directrices et modèles municipaux. Il est disponible auprès de la fédération sur demande.

Woods a demandé aux représentants municipaux de chaque atelier s’ils savaient combien de chevaux résidaient dans leur région. Très peu, a-t-elle dit, mais cette connaissance peut éclairer les besoins d’évacuation d’urgence et la planification.

En fait, il y a plus de 300 000 chevaux dans la province où la concentration est la plus élevée dans les environs d’Edmonton.

Woods a conseillé aux premiers intervenants municipaux ruraux d’acheter et de conserver un accès rapide aux panneaux de clôture portables, qui peuvent être utilisés dans de nombreuses situations d’urgence en matière d’élevage.

« Des panneaux portatifs sont ce que les gens passent le plus de temps à essayer de trouver », a-t-elle dit, soulignant que les ministères devraient avoir au moins une douzaine de panneaux de ce type prêts à être installés.

« Je préfère te voir dépenser de l’argent là-bas que partout ailleurs. »

Ils doivent également choisir un vétérinaire prêt à assister à des scènes d’accident ou de catastrophe et à envisager où le bétail peut être temporairement logé et comment ils seront abreuvés et nourris.

Woods a déclaré que lors des grands feux de cette année en Colombie-Britannique, certains chevaux ont dû être déplacés plusieurs fois, car les feux continuaient à se propager. Dans certains cas, les gens avec des remorques à chevaux faisaient des affaires de transport de chevaux d’un endroit à l’autre, dit-elle.

Dans de tels cas, il est important d’avoir un processus de connexion dans les centres d’évacuation du bétail pour garder la trace de la propriété.

« Quelqu’un pourrait amener un cheval de 20 ans et repartir avec un autre de 10 ans », a déclaré Woods.

« À High River (pendant l’inondation de 2013), les animaux de compagnie de certaines personnes ont été volés. »

Woods a également déclaré que les propriétaires de chevaux doivent considérer lesquels de leurs animaux ont la priorité si des choix rapides et difficiles doivent être faits dans, par exemple, un feu de grange.

« Pensez-y à l’avance. Décidez qui s’en va. Les plus importants, émotionnellement ou financièrement, mettez-les près de la porte de la grange », a-t-elle dit.

« Beaucoup de gens les mettent au milieu de la grange parce que c’est le plus chaud. Vos animaux les plus importants vont près de la porte parce que vous ne pourrez sortir que quelques animaux. »

Les premiers intervenants vont sauver les animaux qu’ils peuvent attraper, a-t-elle ajouté.

« Si c’est la vieille jument de 25 ans qui vaut dix dollars, si c’est elle que l’on réussit à mettre sur la remorque, c’est elle qui est sauvée ».

Les propriétaires doivent également savoir que les chevaux retournent à l’intérieur d’un bâtiment en flammes, de sorte qu’ils doivent être confinés une fois évacués d’une telle situation.

Mikki Shatosky, de la fédération équestre, a déclaré que l’organisation dispose de 15 expert en chevaux compétents qui peuvent être appelés en cas d’urgence impliquant des équidés.

En intégrant les équidés dans les plans de gestion des catastrophes existants, les municipalités peuvent:

  • accroître la sécurité publique
  • améliorer l’efficacité de la réponse
  • réduire le fardeau sur les ressources en cas d’urgence
  • positivement affecter le résultat pour les animaux et leurs propriétaires

Woods a déclaré que les chevaux nécessitent une attention différente dans les plans d’urgence, car dans certaines juridictions, ils ne sont pas considérés comme du bétail.

De plus, leurs propriétaires sont souvent attachés émotionnellement et peuvent avoir des attentes irréalistes quant aux efforts d’évacuation et de sauvetage.

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