Pourquoi le cheptel bovin de l’Alberta n’est-il pas en mode de croissance?

//  10 décembre 2018  //  Commerce international et Accords commerciaux, Marchés  //  Commentaires fermés

11decembre2018-14

L’histoire dit que cela aurait dû être une année prospère – mais le nombre de bovins est en train de chuter. Cela aurait aussi  dû être une année en or pour les éleveurs de bovins, mais ce n’est pas seulement le climat qui n’a pas coopéré.

Considéré sous un angle macroéconomique élevé, le cheptel national aurait dû assister à une augmentation significative du nombre de bovins – cette grosse roue qui met une dizaine d’années à faire un tour – est entrée dans sa phase la plus douce: l’expansion.

La scène semblait prête. Une période de liquidation a été suivie d’une consolidation en 2012; les prix ont commencé à augmenter en 2014; et il y a deux ans, la demande a monté en flèche (atteignant son plus haut niveau depuis 27 ans).

Mais le nombre de troupeaux? Il a à peine bougé.

Tiré de albertafarmerexpress.ca –  par Jennifer Blair – Publié le 3 décembre 2018
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

«Il s’agissait d’une phase d’expansion historiquement réduite, avec un peu moins de 1%», a déclaré Brenna Grant, directrice des services de recherche de Canfax. «Et maintenant, nous assistons à des ventes plus importantes d’animaux qui nous ont en réalité ramenés au niveau de la liquidation. Nous nous attendons à ce que le troupeau de vaches soit plus petit pour le 1er janvier 2019.»

Et ceci en dépit du premier des deux accords commerciaux annoncés qui sont entrés en vigueur.

Mais posez des questions à Stuart Thiessen au sujet de l’Accord économique et commercial global (CETA) et vous obtiendrez une réponse claire.

«L’AECG est une blague – nous ne recevons rien», a déclaré Stuart Thiessen, producteur de bétail et exploitant de parcs d’engraissement près de Strathmore, en Alberta. «La dernière fois que j’ai vérifié, ce sont 2 500 têtes qui sont allées en Europe.»

L’accord a été ratifié il y a un an, mais un seul des principaux emballeurs canadiens expédie du bétail en Europe à cause des restrictions imposées au lavage des carcasses. De ce fait, les producteurs ne se sont pas encore lancés dans l’élevage de bovins répondant aux exigences européennes en matière de viande de bœuf sans hormones.

«Parce que nous faisons un lavage supplémentaire au Canada, ils ne prendront pas de bœuf dans nos grandes usines d’emballage, c’est un gros obstacle», a déclaré M. Thiessen, qui gère 26 000 têtes dans son parc d’engraissement et vend à Cargill. «Quand allons-nous nous défendre? Nous allons perdre tous les accords commerciaux jusqu’à ce que cela se produise.»

De ce fait, les éleveurs de bovins sont toujours dans l’attente du développement de leurs troupeaux. Stuart Thiessen avait prévu de construire de nouveaux parcs d’engraissement pour répondre à la croissance attendue des troupeaux de bovins, mais cette expansion ne s’est pas déroulée comme prévu.

«Je ne peux pas monter en puissance à moins que les vaches-veaux ne commencent à produire plus de veaux. Et ils ne le sont pas», a déclaré M. Thiessen. «Je connais plusieurs personnes qui ont réduit leur production en Alberta parce qu’elles ne veulent pas être confrontées à de nouvelles réglementations. Ils sont à cet âge où ils vont juste commencer à diminuer progressivement.

«Les parcs d’engraissement essaient de croître, mais c’est très difficile de croître en Alberta. Et en tant qu’industrie, cela nous comprime.»

Le cycle «raté»

Brenna Grant reconnaît que les choses ne se sont pas bien passées comme prévu : les éleveurs de bovins canadiens semblent être en plein milieu de ce qu’elle appelle un cycle de bovins «manqué».

Mais elle affirme également qu’il y a des gains à long terme à l’horizon et que les producteurs qui peuvent rester dans le jeu vont en tirer profit.

«Après un cycle manqué au début des années 80, nous avons fait demi-tour et nous avons eu l’une des plus grandes extensions, de 1987 à 1999», a déclaré Brenna Grant.

«Les choses sont vraiment bien préparées pour l’avenir. C’est aux producteurs de décider ce qu’ils veulent faire.

Comme il y a 25 ans, un certain nombre de «facteurs extérieurs» ont affecté le cycle du bétail cette fois-ci, a-t-elle ajouté.

Le gros problème à court terme a bien sûr été la météo de l’année écoulée. Les tempêtes de neige printanières ont entraîné l’abattage d’un plus grand nombre de vaches après le vêlage, puis la pluie est arrivée au mauvais moment pour le foin et les pâturages. Maintenant, les pénuries d’aliments pour animaux et les prix élevés pèsent sur de nombreuses opérations.

Ce déstockage rappelle ce qui s’est passé aux États-Unis après la sécheresse de 2012, a déclaré Mme Grant. Et depuis lors, le cheptel américain a augmenté d’environ 9%, ce qui rend le développement du Canada dérisoire en comparaison.

«Ils ont réagi très fortement lorsque les conditions météorologiques étaient favorables en 2013 et 2014 et ils semblent donc avoir connu une très forte expansion», a noté Mme Grant. «Mais dans les faits, le marché américain n’a pas été aussi en expansion, il a réapprovisionné le bétail après des sécheresses assez graves. Cela a vraiment fait paraître le cycle d’expansion actuel des États-Unis beaucoup plus important que celui du Canada.»

L’efficacité de la production a également beaucoup changé, réduisant le nombre de troupeaux, a-t-elle ajouté.

«Le signal de prix ne nous dit pas vraiment d’augmenter le nombre de têtes mais plutôt le nombre de livres de bœuf fournies au consommateur», a-t-elle déclaré.

«Chaque animal supplémentaire entrant dans le troupeau ajoute maintenant beaucoup plus de livres de bœuf au système qu’il y a 20 ou 30 ans. Nous pouvons maintenant obtenir les mêmes kilos de bœuf avec moins de bétail.»

Cependant, l’incertitude commerciale a été le principal moteur de ce cycle récent. Elle est en grande partie terminée par la renégociation de l’accord commercial nord-américain et la ratification du Partenariat transpacifique global et progressif.

«À ce stade, avec la signature et la ratification du RTPC, et la renégociation de la mise à jour de l’ALÉNA (après l’avoir été), il y a plus de certitude à l’avenir», a déclaré Mme Grant.

Plus prometteur

Et malgré sa déception face à l’accord commercial européen, Stuart Thiessen a bon espoir après la récente ratification de l’accord transpacifique.

«Je pense que celui-ci est plus prometteur», a déclaré M. Thiessen. «Cargill a déjà un programme là-bas et ils ne nous demandent pas de faire beaucoup de choses spéciales. Espérons que cela fonctionne.»

L’accord concerne 11 pays, mais le grand prix immédiat est le marché japonais. Une fois entré en vigueur, le droit de douane japonais sur le bœuf frais sera ramené à 27,5% (contre 38,5%) et à 26,9% sur le bœuf congelé. (Le bœuf canadien sera également exempté du droit de sauvegarde japonais de 50%.)

Cela devrait donner aux éleveurs de bovins accès aux marchés où la demande de bœuf canadien a augmenté, a déclaré Brenna Grant.

«L’année dernière et cette année, nous avons constaté un soutien important pour le bœuf d’Amérique du Nord en Asie, ce qui a réellement soutenu l’expansion du troupeau, ainsi que la production et les prix globaux», a-t-elle expliqué.

Selon elle, les tarifs japonais étant réduits, les exportations dépasseront les sommets enregistrés en 2001, ce qui pourrait encore augmenter.

«Le Japon a augmenté ses importations totales de bœuf, donc il y a une opportunité là-bas.»

Bien que ne faisant pas partie de l’accord transpacifique, la Chine est un autre marché à fort potentiel de croissance.

«La croissance démographique, l’urbanisation et la croissance de la classe moyenne ont tous entraîné une modification du régime alimentaire des consommateurs et un désir d’accroître la quantité de protéines animales dans ces régimes», a noté Mme Grant.

«La Chine n’a pas été en mesure de faire en sorte que sa production nationale suive la croissance de sa consommation et cette tendance se poursuivra. Nous savons que la Chine continuera à compter sur les importations de bœuf.»

Les éleveurs de bovins canadiens devront encore faire concurrence pour gagner des parts de marché, en particulier avec l’Australie, qui fait partie de l’accord transpacifique, et les États-Unis, qui n’en font pas partie.

Et cela signifie non seulement relever les défis actuels, mais se positionner pour l’avenir.

«La plus grande chose pour les producteurs est le résultat net», a déclaré Brenna Grant. «Pour rester rentable, il est essentiel de créer des fonds propres et de faire preuve de résilience économique face à la volatilité et à l’incertitude du marché, afin qu’ils puissent continuer à approvisionner le marché.»

Stuart Thiessen est prêt. Il attend juste que le marché envoie les bons signaux à son exploitation et aux producteurs de vaches-veaux qui fournissent ses bovins d’engraissement.

«Honnêtement, le marché va le tirer», a-t-il déclaré. «Autant que possible, nous essayons d’utiliser le marché pour décider quoi vendre et quand vendre. Le marché nous conduit plus que tout.»

«Nous devons donc simplement supprimer autant d’obstacles que possible et laisser les choses se dérouler comme elles se produisent.»

Source : https://www.albertafarmexpress.ca/2018/12/03/why-isnt-albertas-cattle-herd-in-growth-mode/

 

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