Plus que jamais, les consommateurs indiquent qu’ils se soucient du bien-être animal

//  27 mai 2020  //  Production durable et environnement, Traçabilité  //  Commentaires fermés

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Plus que jamais, les consommateurs indiquent qu’ils se soucient du bien-être animal dans l’élevage. Cependant, le consommateur moyen connaît peu la production de viande bovine.

Aux États-Unis, la National Cattlemen’s Beef Association (NCBA) a organisé des groupes de discussion dans le cadre de ses études de marché pour comprendre ce que les consommateurs pensent de la production de bœuf. Les participants qui se considéraient bien informés sur ce sujet ont été invités à expliquer les étapes du pâturage à l’assiette, mais la grande majorité a trouvé cela difficile.

Tiré de canadiancattlemen.ca – par Piper Whelan – Publié le 26 mai 2020
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

«Ces gens ont affirmé qu’ils étaient bien informés et intéressés par la production de bœuf, et quand nous leur demandons dans la salle ils ne peuvent pas parler. Ils ne peuvent en fait rien expliquer au cycle de vie du bœuf», explique Shawn Darcy, directeur des études de marché de la NCBA.

Lors d’une session sur les attentes des consommateurs en matière de bien-être animal lors de la convention NCBA de cette année à San Antonio, au Texas, Darcy a présenté cette étude de marché et ces statistiques du Consumer Beef Tracker de l’association, une enquête continue. Grâce à ce dernier, les consommateurs ont été interrogés sur leur connaissance de la production de viande bovine. Seulement 27% estiment qu’ils connaissent la façon d’élever le bétail, ce qui, selon Shawn Darcy, est probablement gonflé, d’après les résultats des groupes de discussion.

Cette étude a également demandé aux participants ce qu’ils pensent du bœuf dans son ensemble et, plus précisément, ce qu’ils pensent de la façon dont les bovins sont élevés. Pour 40% des consommateurs, la production de viande bovine était positive, 35% étaient neutres et 25% avaient une opinion négative. On a demandé aux consommateurs s’ils étaient préoccupés par la production de viande bovine et quels sont ceux-ci; plus de 60% ont déclaré avoir une préoccupation, dont la concentration est liée au bien-être animal.

Plus de 40% des consommateurs interrogés considèrent toujours ou souvent comment les aliments sont cultivés ou élevés, tandis qu’environ 26% en tiennent parfois compte lorsqu’ils décident quoi acheter.

«Les consommateurs pensent à ces choses, mais ils viennent d’un endroit peu familier», explique Shawn Darcy. « Comment pouvons-nous communiquer des sujets comme l’environnement, le bien-être animal, la résistance aux antibiotiques, des choses comme ça, si les consommateurs ne savent même pas comment les bovins sont élevés?»

«Je pense que pouvoir articuler ce qu’est un bon bien-être animal est parfois un défi», explique le Dr Lily Edwards-Callaway, professeur adjoint à la Colorado State University. «Les gens se soucient d’où vient leur nourriture; ils n’ont pas les mêmes opportunités que nous avons nécessairement. Ils posent beaucoup de questions. Et j’essaie de dire à mes élèves quand j’enseigne cela, ce n’est pas parce que quelqu’un pose une question qu’il remet en question votre réponse. Ils ne savent vraiment pas, alors ils veulent vraiment comprendre cela un peu plus.»

Le programme d’assurance qualité du bœuf

Shawn Darcy a expliqué que les groupes de discussion ont montré que de nombreux consommateurs pensent que la ferme familiale idyllique représente une mince minorité de la production de bœuf aux États-Unis. D’un autre côté, beaucoup pensent que l’industrie de la viande bovine se compose principalement de «fermes industrielles», où les entreprises ont priorité sur le traitement approprié des animaux, une idée fausse répandue par les militants des droits des animaux. Par exemple, 43% des consommateurs interrogés pensent que les bovins vivent en confinement toute leur vie.

«Cela vous montre à quel point nous devons avancer avec certaines bases de consommateurs sur ce que sont leurs pensées», dit-il.

Lorsqu’on leur a demandé s’ils pensaient que l’industrie de la viande bovine partageait ouvertement des informations avec le public, moins de 40% des consommateurs interrogés étaient d’accord avec cette affirmation. Cependant, la recherche du NCBA montre que les agriculteurs et les éleveurs sont parmi les parties prenantes de l’agriculture les plus fiables pour les consommateurs.

«Lorsque nous organisons des groupes de discussion, je ne peux pas vous dire combien de fois les gens dénigrent l’industrie de tous ces traitements inhumains», explique Shawn Darcy. «Ensuite, nous leur montrerons une vidéo ou un article sur cette ferme et ce ranch et tout ce qu’ils font correctement, et ils s’arrêtent juste dans leurs traces et ils se disent: Eh bien, je ne parle pas d’eux. Je parle de tout le monde. Où puis-je acheter leur bœuf? »

Pour communiquer des pratiques de gestion positives avec les consommateurs et transformer les producteurs considérés comme une race mourante en représentation générale, il est essentiel de s’appuyer sur cette crédibilité.

«Les agriculteurs et les éleveurs sont considérés comme très crédibles, et les gens veulent entendre leur opinion, ainsi que les personnes impliquées, que ce soit les vétérinaires ou les nutritionnistes ou les universités qui effectuent toutes ces recherches.»

Dans les groupes de discussion susmentionnés, le NCBA a partagé des informations sur le programme Beef Quality Assurance (BQA) avec les participants. Ce processus de certification, soutenu par le National Beef Checkoff, permet aux producteurs de démontrer des pratiques de gestion sûres et humaines.

Les principes du programme BQA sont «basés sur de bonnes pratiques de gestion qui sont des procédures opérationnelles standard conçues pour répondre aux besoins du système de production alimentaire américain», selon le site Web de BQA. «Le programme BQA se concentre sur l’éducation et la formation des éleveurs de bovins, des conseillers agricoles et des vétérinaires sur les questions de sécurité et de qualité des aliments pour bovins. Il fournit également des outils pour vérifier et documenter les pratiques d’élevage.»

Bien que le programme soit coordonné par la NCBA, sa mise en œuvre a lieu au niveau de l’État. Les conseils d’État de la viande bovine et les associations de bovins utilisent le manuel BQA comme cadre commun pour offrir des programmes adaptés aux producteurs de cet État. Les producteurs peuvent devenir certifiés par le biais d’une formation en personne ou d’un cours en ligne. Aucune vérification par un tiers n’est impliquée. Il n’y a pas non plus d’incitation financière définie pour les producteurs certifiés, bien qu’une étude de la Colorado State University ait trouvé l’année dernière une prime pour les veaux et les bovins d’engraissement vendus sur les marchés de la vente aux enchères par vidéo.

Après avoir informé les participants aux groupes de discussion du programme BQA, la majorité a répondu positivement à cette information.

«Nous avons pu changer les points de vue des consommateurs en présentant simplement ce qu’était ce programme», explique Shawn Darcy.

Une évaluation quantitative de 1 000 consommateurs a suivi, 70% déclarant que l’apprentissage de l’existence de BQA a accru leur confiance dans la salubrité du bœuf qu’ils mangent. Shawn Darcy a noté que 67% des répondants estimaient que leur confiance dans le traitement sans cruauté des bovins était renforcée et 62% estimaient que le fait de se renseigner sur le BQA leur assurait que le bœuf élevé de cette manière était disponible dans leurs épiceries locales.

Ces connaissances peuvent être utiles aux producteurs qui dirigent la commercialisation de leur viande de bœuf ainsi que la vente dans la chaîne d’approvisionnement traditionnelle. Lorsque les clients s’inquiètent du fait que le bœuf disponible dans les épiceries n’est pas aussi sûr que celui élevé par ce producteur, ce dernier peut pointer vers des programmes d’assurance de la qualité.

«Vous pourriez probablement revenir à une grande partie de la viande bovine dans la chaîne d’approvisionnement représentée par des producteurs certifiés Beef Quality Assurance tels que vous», dit Shawn Darcy, faisant référence au contexte américain. «Je pense que cela aide, en rapport avec la façon dont vous n’êtes qu’un membre de cette grande industrie… Ce ne sont pas seulement quelques centaines d’exploitations familiales, des exploitations locales comme celle-ci qui existent. Ce sont des centaines de milliers à travers le pays qui élèvent du bœuf de cette façon.»

Cette recherche a également révélé que pour de nombreux consommateurs, le simple fait de savoir qu’il existait des programmes d’assurance qualité était suffisant.

«Ils n’ont pas vraiment besoin d’une tonne de détails, et nous avons appris que presque plus nous leur donnions de détails, plus ils avaient de questions, plus il y avait de choses qui revenaient», dit-il. «Certains d’entre eux voulaient continuer et en savoir plus, et c’est certainement un plus petit sous-ensemble de consommateurs.»

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/features/market-research-reveals-opportunity-to-educate-u-s-beef-consumers

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