Parcs d’engraissement de l’Ontario : des initiatives laissent présager un meilleur avenir

//  15 juillet 2019  //  Dossiers, Stratégie et Leadership  //  Commentaires fermés

16juillet2019-10

Le secteur des parcs d’engraissement de l’Ontario fait actuellement face à un certain nombre de menaces, mais certains signaux positifs émanant d’une génération plus jeune et d’initiatives de marketing dirigées par des producteurs laissent présager un avenir plus robuste.

«Un manque de capacité d’abattage limite la croissance», a déclaré Jack Chaffe. «Nous avons atteint notre objectif avec autant de nouvelles granges construites et tant de bétail nourri.»

Jack Chaffe achève chaque année environ 3 000 têtes de bétail dans son exploitation située au nord de Mitchell. C’est un producteur de quatrième génération qui est également vice-président de la Ontario Cattle Feeders Association et membre du conseil d’administration de Beef Farmers of Ontario.

Tiré de canadiancattlemen.ca – par Lois Harris – Publié le 5 juillet 2019
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Marketing une lueur d’espoir

Le programme ontarien de bœuf nourri au maïs (OCFB) est un bon point de départ pour l’avenir, mais sa croissance pourrait également être limitée par la capacité d’abattage.

«Nous devons trouver un moyen d’abattre plus de bétail, ici, en Ontario, au sud de la frontière ou ailleurs», a-t-il déclaré.

Le programme de marketing et de valorisation de la marque est en place depuis près de 20 ans et les producteurs comme Jack Chaffe qui y participent doivent se conformer à des protocoles d’assurance qualité rigoureux. Celles-ci incluent l’alimentation, l’environnement, le bien-être des animaux et d’autres pratiques qui, lorsqu’elles sont combinées, donnent un produit tendre, juteux et savoureux. Le programme continue d’être un succès, en introduisant les produits de bœuf de l’Ontario dans les grandes chaînes d’épicerie nationales telles que Loblaws et sur les marchés d’exportation tels que le Japon.

M. Chaffe a déclaré que l’industrie du bœuf en général souffrait d’investissements énormes et d’un très faible retour sur investissement. En outre, la découverte de l’encéphalopathie spongiforme bovine (ESB) en 2003 a fait perdre toute une génération de producteurs de bœuf.

«Mais la jeune génération montre un intérêt et souhaite participer», a-t-il déclaré. Pour maintenir cet enthousiasme, de nouvelles technologies doivent être développées, par exemple dans les granges, les installations de manutention et les programmes d’alimentation, a-t-il ajouté.

Il a mentionné les mangeoires Cactus, qui sont actuellement utilisées par huit à dix parcs d’engraissement en Ontario, y compris le sien. Ces systèmes d’alimentation utilisent des échantillons d’ADN pour déterminer le moment optimal pour la commercialisation du bétail.

Les questions de réglementation

La réglementation gouvernementale et les décisions stratégiques entravent également le secteur des parcs d’engraissement en Ontario. L’augmentation récente de la quantité requise d’éthanol dans l’essence dans la province, qui passe de 5% d’ici 2020 à 10%, ne fera qu’aggraver une situation déjà difficile pour les producteurs de bœuf cherchant à louer ou à acheter des terres.

Depuis 2004, année de la mise en place de la réglementation, les producteurs ont sorti de nombreuses terres de pâturage et les ont plantées en céréales et en oléagineux. Les prix des terrains ont monté en flèche et le cheptel bovin ontarien a diminué d’un tiers entre 2005 et 2015.

«Le gouvernement ne comprend pas. Lorsqu’ils soutiennent une industrie, ils en nuisent parfois à une autre», a déploré M. Chaffe.

La nouvelle réglementation fédérale sur les transports, entrée en vigueur en février de l’année prochaine, causera également beaucoup de problèmes aux exploitants de parcs d’engraissement de l’Ontario, qui expédient chaque année entre 350 000 et 370 000 bovins de l’Ouest. Le temps maximal consacré au transport par le bétail sera ramené de 48 heures à 36 heures. À ce stade, il y aura une période de repos de huit heures pendant laquelle le bétail devra être nourri et abreuvé.

Jack Chaffe a déclaré qu’actuellement, le bétail peut être transporté directement de Moose Jaw (Sask.) en Ontario. Lorsque la réglementation entrera en vigueur, il y aura une ligne de démarcation autour de Winnipeg où tout bétail expédié de l’ouest de celle-ci devra s’arrêter à Thunder Bay. Il soutient qu’il n’y a pas assez de capacité aux arrêts de repos actuels pour accueillir tout le bétail expédié.

«Si le gouvernement veut nous imposer de nouveaux règlements, nous avons besoin d’une indemnisation pour pouvoir construire de nouvelles installations dans le nord de l’Ontario pour nourrir et abreuver le bétail», a-t-il déclaré.

Nouvelles directions

Une nouvelle initiative de marketing alimentée par une augmentation de 1,50 $ du prélèvement récemment approuvé par Beef Farmers of Ontario (BFO) constitue une autre opportunité.

«Nous espérons augmenter notre capacité en augmentant la demande des consommateurs d’acheter des produits locaux», a déclaré Chaffe.

Bien que le programme en soit encore aux stades préliminaires de développement, l’idée est qu’en augmentant le niveau de commercialisation, les consommateurs reconnaîtront et achèteront mieux le bœuf de l’Ontario, et cette attraction se répercutera sur toute la chaîne logistique. Il sera dirigé par un comité mixte composé de Beef Farmers of Ontario et de l’Ontario Cattle Feeders Association. Jim Clark, responsable du programme OCFB, qui a fait ses preuves, dirige l’initiative.

Il y a déjà eu un certain succès avec cette approche. CARVE est une nouvelle marque de bœuf ontarien de première qualité introduite par Flanagan’s Foods en 2017. Au cours de sa première année, l’entreprise a réalisé un chiffre d’affaires de 3 millions de dollars.

L’idée est que plus il y aura de produits dans les chariots d’épicerie, plus les exploitants de parcs d’engraissement devront fournir des transformateurs, et plus ils achèteront du bétail d’engraissement, ce qui fera monter les prix.

«Plus la marque est grosse, plus vous bougez de bœuf et plus vite cela fait la différence.»

Selon Jack Chaffe, les éleveurs de vaches-veaux peuvent également regrouper les bovins en lots plus importants et les familiariser avec le patrimoine ontarien avant la fin des travaux. S’ils conservaient la propriété jusqu’à ce stade, ils gagneraient plus d’argent.

«Il doit y avoir plus de gars dans le secteur de l’arrière-plan», a-t-il déclaré. «Nous voulons de plus grands groupes pour pouvoir finir les 100 à 150 derniers jours.»

Les exploitants de vaches-veaux peuvent également obtenir de meilleurs prix en améliorant leur génétique. Une étude publiée l’année dernière a mis en évidence des marqueurs génétiques pouvant contribuer à améliorer la sélection en vue d’une efficacité alimentaire des bovins à viande. La recherche a été menée au Centre d’innovation pour la recherche sur le bétail de l’Université de Guelph à Elora et financée par les gouvernements fédéral et provinciaux, ainsi que par un certain nombre de groupes de producteurs et de sociétés privées.

Les résultats préliminaires sont prometteurs et des travaux sont en cours pour valider les résultats chez des bovins de boucherie de race pure et croisés en utilisant différentes méthodes de gestion.

«Si la génétique est meilleure, les performances sont meilleures et vous pouvez payer plus pour le bétail», a déclaré Chaffe.

Bien que les problèmes de l’industrie des parcs d’engraissement en Ontario continuent d’être nombreux et difficiles, les surmonter grâce à la technologie, à la génétique, à un bon marketing et à une jeune génération enthousiaste pourrait bien être le moyen d’assurer un avenir meilleur.

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/2019/07/05/ontario-feedlots-counting-on-marketing-genetics-and-young-farmers-2/

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