Moutons et bovins : une combinaison qui fonctionne vraiment

//  11 juin 2018  //  Techniques et innovations  //  Commentaires fermés

Les producteurs de bœuf qui cherchent à se diversifier pourraient regarder du côté des moutons, estiment Dave Ollila, spécialiste des champs ovins et Kris Ringwall, spécialiste du bœuf.

Imaginez une scène des années 1940 ou 50, et peut-être même des années 60. Quelles images apparaissent? Une scène diversifiée, avec des poules picorant dans la cour, une vache à lait autour de la grange, peut-être quelques porcs à proximité et, bien sûr, du bétail et des moutons dans les pâturages.

Maintenant, imaginez cette même scène aujourd’hui. Qu’est-ce qui manque? Tout sauf le bétail.

Tiré de beefmagazine.com –
Par Burt Rutheford – 31 mai 2018 –
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Il y a de nombreuses raisons à cela, notamment la poussée économique vers la spécialisation dans la production animale. Mais les producteurs de bœuf, en envisageant des moyens de surmonter les quelques années d’augmentation du cheptel bovin et de baisse des prix des bovins, cherchent à diversifier leur exploitation avec les moutons.

Dave Ollila, spécialiste ovin à l’Université du Dakota du Sud explique que c’était alors une combinaison commune il y a une ou deux générations dans de nombreux ranchs des plaines du Nord. La génération qui dirige maintenant le ranch a probablement grandi avec une combinaison de bétail et de moutons, puis s’est retirée de l’industrie du mouton pour diverses raisons. Maintenant, leurs fils et leurs filles se préparent à prendre la relève et leur grand-père leur dit de se remettre l’élevage du mouton, dit-il.

Un rapide coup d’œil sur les avantages et les inconvénients montre que la pratique, autrefois courante, mérite d’être examinée, note Kris Ringwall, spécialiste du bœuf à la l’Université du Dakota du Nord.

Des recherches menées au début des années 80 au centre de Dickenson ont révélé que les moutons complétaient extrêmement bien le pâturage des bovins. Le cycle de production du mouton, la reproduction, la gestation et l’allaitement des brebis se comparent favorablement à la qualité du fourrage sélectionné de façon saisonnière par les brebis, ont noté les deux chercheurs.

«Les besoins biologiques des moutons vont très bien avec ceux du bétail», note Kris Ringwall. C’est parce que les vaches et les brebis ont tendance à manger des choses différentes, ajoute M. Ollila. Les bovins mangent les herbes plus hautes tandis que les moutons mangent des herbes et des herbes courtes.

Les chiffres parlent

«Des travaux antérieurs au Dickinson Research Extension Centre ont révélé que pour chaque bovin, un mouton pouvait être ajouté sans réduction des taux de chargement. Les moutons ne sont pas en concurrence directe avec les bovins lorsqu’ils broutent une herbe mélangée. L’ajout de mouton offre donc des avantages de production. Ces avantages aident à diversifier la gestion des pâturages et des prairies», explique M. Ringwall.

Supposons que vous exploitiez 200 vaches sur 5000 acres, dit Dave Ollila, un taux assez commun pour les plaines du Nord. Vous pouvez faire paître de 200 à 300 moutons sur la même parcelle de pâturage et augmenter votre flux de trésorerie en conséquence. De toute évidence, les facteurs du marché prévaudront, mais M. Ollila ajoute que chaque mouton peut produire jusqu’à 100 $ par tête.

De plus, les moutons peuvent vous aider à résister à la sécheresse. Au cours de la sécheresse de l’année dernière dans les Dakota et les états environnants, les éleveurs de moutons n’ont pas eu à déstocker. «C’est parce que les moutons sont des animaux du désert», dit Ollila. Même pendant une période de sécheresse, certaines plantes poussent, comme les carex (laiches).

«Les laiches contiennent environ 12% de protéines, explique M. Ollila, et les moutons ont bien travaillé l’année dernière dans la sécheresse. Les brebis ont bien traité leurs petits et les agneaux s’en sont bien sortis.»

Les inconvénients

Les pâturages de bovins et de moutons qui ont été implémentés ont connu un grand succès. Par contre, d’autres ont échoué.

Les troupeaux de vaches et les troupeaux de moutons peuvent se lier les uns aux autres et c’est de loin le meilleur scénario, en grande partie pour le contrôle des prédateurs. Mais ce n’est pas facile à réaliser. Alors, M. Ollila recommande de faire circuler les vaches et les moutons comme des groupes séparés, les moutons paissant devant ou derrière les bovins pendant que les animaux tournent à travers les pâturages.

C’est parce que les vaches qui ne sont pas liées avec des moutons peuvent être assez rudes sur les moutons, plus petits. Lorsque les bovins et les moutons boivent ensemble, les moutons peuvent être poussés dans le réservoir d’eau. M. Ollila recommande donc de construire un escalier avec des parpaings pour permettre aux moutons de patauger en toute sécurité.

Et quand les brebis et les agneaux courent avec des vaches et des veaux, «les vaches piétinent les agneaux», ajoute Dave Ollila.

Consultez le texte complet ici.

Source : http://www.beefmagazine.com/pasture/sheep-cattle-combination-really-works

 

Comments are closed.