L’Ontario a-t-il assez d’abattoirs?

//  4 septembre 2019  //  Gouvernement, Règlementation  //  Commentaires fermés

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Le nombre d’abattoirs titulaires d’un permis provincial est en baisse. Les critiques disent que cela nuit aux agriculteurs et au mouvement de l’alimentation locale — et ils demandent au gouvernement d’agir.

COLDWATER, Ontario —Vous ne trouverez pas de poulets dans les espaces restreints de Chad et de la ferme de Dorothy Coghlin, située à Coldwater, près de Coldwater, un village situé dans le canton de Severn, au nord de Barrie. Les volatiles vivent dans des cages aérées, à fond ouvert, conçues par Chad, un ingénieur, qui leur permettent de se gratter pour les insectes comme elles le feraient dans la nature; les fientes aviaires fertilisent les champs. Les produits sont vendus dans les magasins à la ferme du couple, sur les marchés de producteurs et chez un distributeur local. Depuis que les Coghlins ont commencé à vendre sérieusement à leurs clients locaux en 2016, l’entreprise est devenue une entreprise de 25 000 poulets par an, faisant de Coghlins, son entreprise, Integrated Farms, le plus grand producteur de poulet en pâturage du pays.

Tiré de TVO.org – par Mary Baxter – Publié le 28 août 2019
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Mais les Coghlins ont rencontré un problème, un problème auquel de nombreux agriculteurs ontariens qui vendent sur le marché local sont confrontés: l’absence d’un abattoir local ayant une licence provinciale. L’année dernière, le couple n’a pas réussi à faire ses frais à cause des dépenses engagées pour emmener les oiseaux — et un petit nombre de porcs et de bovins — chez un transformateur à plus de deux heures, à Elora. «Nous payons 1,40 dollar la livre juste pour que nos poulets soient transformés», déclare Chad. «Si je voulais aller acheter du poulet en gros, je peux l’acheter moins cher que le traitement de mon propre poulet me coûte.»

Les abattoirs sous licence provinciale sont de plus en plus rares : il y en a maintenant 124, contre 300 en 1995. Contrairement à leurs homologues sous licence fédérale — qui traitent des volumes plus importants, achètent des animaux aux enchères ou à contrat, et se spécialisent généralement dans l’abattage d’un seul type d’animaux — les abattoirs provinciaux fournissent des services d’abattage personnalisés aux agriculteurs. Ils se rendent par exemple chez les agriculteurs lorsqu’ils souhaitent transformer quelques animaux puis vendre des morceaux de viande sur un marché de producteurs local.

Phil Mount, directeur exécutif de Sustain Ontario, une organisation qui regroupe les organisations responsables de l’alimentation durable et de l’agriculture durable affirme que la province a besoin de ces types d’installations: «Ils ne peuvent pas se rendre dans les plus grandes installations [fédérales] — ils ne voudront tout simplement pas avoir le temps. [Les usines fédérales] ne les traiteront tout simplement pas; ils ne sont pas équipés pour le faire», a-t-il dit. La pénurie freine le mouvement des aliments locaux, qui promeut les aliments cultivés localement et la distribution alimentaire régionale.

La pénurie augmente également la durée des déplacements vers les abattoirs, ce qui nuit aux agriculteurs et aux animaux, selon Phil Mount. «Peu importe comment vous traitez vos animaux au cours de leur vie, si vous devez ensuite les embarquer dans un camion et les conduire sur quelques centaines de kilomètres, ce n’est pas le summum du bien-être des animaux», dit-il.

Dans le cas des Coghlins, le voyage mensuel chez le transformateur pendant les saisons de production — printemps, été et automne — est un marathon de 36 heures. «Nous devons déposer notre remorque de congélation, la ramasser ici, la ramener ici, attraper [des oiseaux] toute la nuit et la livrer au transformateur tôt le matin», explique Chad. «Nous dormons chez le processeur dans le camion pendant qu’ils tuent. Ensuite, pendant qu’ils emballent, nous les aidons dans l’usine, et nous aidons à emballer et à mettre [les oiseaux] dans le camion. Et puis nous rentrons généralement vers une heure du matin.

Les éleveurs de bétail et des groupes tels que le Syndicat national des cultivateurs demandent maintenant à la province de reconnaître les abattoirs comme une infrastructure rurale essentielle pour améliorer leur éligibilité au soutien gouvernemental. «Nous aimerions que les fonds destinés aux petits abattoirs soient améliorés pour leur permettre de fonctionner», a déclaré Don Ciparis, président de la section ontarienne de l’UNF. Kristy Denette, porte-parole du ministère de l’Agriculture, de l’Alimentation et des Affaires rurales, a déclaré par courriel à TVO.org que, même si un financement provincial est disponible pour les abattoirs titulaires d’une licence provinciale, il est destiné uniquement aux usines existantes et ne s’applique pas au développement de nouveaux abattoirs. Le gouvernement provincial “s’est engagé” à soutenir la croissance des usines sous licence, a-t-elle écrit.

Tout le monde n’est pas d’accord pour dire que le financement est la question. «La plupart des [propriétaires d’abattoirs] qui ne sont pas restés en activité [l’ont fait] simplement parce qu’ils n’avaient aucune connaissance en matière de gestion», déclare Sylvain Charlebois, professeur de politique alimentaire à l’Université Dalhousie, qui a co-rédigé une étude réalisée en 2014 sur le problème. «Ils prenaient de mauvaises décisions.» De nombreuses usines, note l’étude, n’ont pas réussi à améliorer leurs installations.

Dans son mémoire de maîtrise de 2014, Hillary Barter, étudiante en géographie à l’Université de Toronto, a évoqué une autre raison possible de ce déclin: «la réglementation provinciale visant à assurer la sécurité alimentaire« et le «fardeau financier important« qu’elle représente pour les entreprises.

Les règlements régissant les abattoirs provinciaux ont changé au cours des deux dernières décennies en réponse aux préoccupations croissantes concernant la sécurité des aliments et dans le but de les aligner sur les exigences fédérales.

Ernie Hardeman, ministre ontarien de l’Agriculture, a déclaré par courriel à TVO.org que, cette année, le gouvernement avait modifié certains règlements concernant les plus petits abattoirs. «Nous prenons des mesures pour cibler des réglementations inutiles, coûteuses et lourdes dans le secteur agroalimentaire tout en maintenant des règles qui aident à maintenir la sécurité et la santé de la population ontarienne«, a-t-il déclaré. L’un de ces changements impliquait l’instauration d’un droit de licence administrative unique de 300 $ pour les établissements de transformation de la viande. (Auparavant, les transformateurs de viande avaient payé 300 $ tous les trois ans pour renouveler leur licence.)

Phil Mount dit qu’il est peu probable que de tels changements aient un impact important sur les opérations existantes. Par exemple, supprimer les installations exigeant un robinet d’échantillonnage d’eau ou un dispositif de prévention du refoulement ne produira que des économies mineures pour ceux qui envisagent de développer ou d’agrandir leurs installations.

De nombreux agriculteurs ont tenté de remédier à la pénurie d’abattoirs en prenant les choses en main: certains ont mis en commun des liquidités pour mettre en place des abattoirs appartenant à la communauté; d’autres ont acheté des installations existantes. Ce dernier est ce que deux agriculteurs d’Algoma ont fait lorsque leur abattoir local était au bord de la faillite en 2015.

Dans ce cas, la décision a payé : aujourd’hui, les installations de Mike Tulloch et Chris Gordon fonctionnent à leur capacité maximale. Ils abattent 15 bovins par semaine pour approvisionner Penokean Hills Farms, la marque de bœuf spécialisée qu’ils ont développée, et desservent également la communauté agricole locale. Ils prévoient d’agrandir les installations l’année prochaine, explique Nick Gordon, responsable des ventes et du marketing de la marque.

La propriété des agriculteurs ne garantit pas le succès, note Chris Gordon, soulignant que l’installation appartenait auparavant à un comité d’agriculteurs. «Sans ce programme sur lequel nous avons travaillé, nous n’aurions pas d’abattoir», dit-il.

Les Coghlins envisagent également de construire un abattoir — ils ne savent tout simplement pas comment ils le financeraient. Sans une sorte d’aide gouvernementale, disent-ils, cela ne serait pas réalisable.

«Chaque niveau de gouvernement… dit que tout ce qu’il veut, c’est une production alimentaire locale, a déclaré Chad. Mais il y a tellement de barrières.»

Source : https://www.tvo.org/article/does-ontario-have-enough-slaughterhouses

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