Les producteurs manifestent un intérêt renouvelé dans l’étude comportementale des bovins

//  18 mars 2019  //  Santé Animale  //  Commentaires fermés

19mars2019-8

En raison des préoccupations perpétuelles des consommateurs concernant le bien-être des animaux, les producteurs manifestent un intérêt renouvelé pour l’étude du comportement de tempérament chez les bovins de boucherie. Les producteurs sont également à la recherche de technologies et de données légitimes pour rester à la pointe de leurs décisions opérationnelles et financières. Ils doivent faire face à de plus en plus d’études dans des universités et des collèges, avec des résultats qui peuvent ou non être pertinents pour leurs opérations personnelles.

Ces nombreuses études sont en grande partie théoriques et ne concernent que des éléments qu’on retrouve peu dans les parcs d’engraissement. Les différences de descendance attendues en matière de docilité ont été largement utilisées dans les élevages de bovins de race, faisant spécifiquement référence aux taureaux de troupeau et aux reproducteurs potentiels. Mais leur utilisation n’a pas beaucoup affecté le reste de l’industrie de l’élevage. Toutefois, les données augmentent, ce qui incite les producteurs à revoir ces chiffres, notamment en ce qui concerne le choix des génisses de remplacement.

Tiré de Canadian Cattlemen – par Bruce Derksen – Publié le 14 mars 2019
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

La réaction comportementale des bovins à la contention et à la manipulation est une indication du tempérament, selon les chercheurs HM Burrow et NJ Corbet. La variation de ce trait a permis à l’industrie bovine de développer des techniques de mesure permettant d’associer le tempérament à diverses mesures de la productivité du bétail.

Les chercheurs ont testé différents systèmes de notation, notamment une chute, une démarche, une vitesse de sortie et une vitesse de vol ces dernières années. La notation de la chute est un système numéroté qui classe un animal en fonction de la quantité de lutte ou d’agressivité qu’il représente dans une chute. Habituellement, un score de 1 signifie un comportement calme, alors que quatre indique un comportement violent, extrêmement difficile et agressif. La vitesse de sortie marque des points en fonction de la vitesse ou de la démarche de l’animal lorsqu’il quitte la goulotte, tandis que la vitesse de vol mesure la vitesse réelle de l’animal à une distance désignée de la sortie de la goulotte.

Temple Grandin, scientifique spécialiste du comportement des animaux, a émis l’hypothèse que les tests de vitesse de sortie ou de vol sont principalement une mesure de la peur. Elle a proposé qu’ils soient plus fiables que les scores de chute car moins de variables sont impliquées. L’utilisation d’un squeeze peut grandement affecter les scores des chutes et est soumise aux variations de force utilisées pour soumettre un animal.

En 2012, Temple Grandin et MD Vetters ont répertorié un peu moins de 1 200 bouvillons d’un an utilisant des systèmes de pointage de vitesse de sortie et de vol. Ils ont ensuite transféré 357 de ces bœufs vers un essai de parc d’engraissement de recherche de 140 jours, où ils ont été pesés et notés avec les deux systèmes à des intervalles de 35 jours. Ils ont conclu que la vitesse de sortie et la vitesse de vol étaient des indicateurs fiables du tempérament, tout en ayant un lien direct avec le gain moyen quotidien.

RD Randle de la Texas A & M University et JF Baker de la University of Georgia ont utilisé deux détecteurs de radar placés six pieds devant une goulotte de compression pour collecter les vitesses de sortie. Ils en ont déduit que les veaux avec des scores de vitesse de sortie plus élevés avaient un gain de poids inférieur à celui des veaux avec des scores plus faibles. Ils ont également convenu avec les études précédentes que les génisses obtenaient généralement des vitesses de sortie plus élevées, confirmant ainsi la nécessité de noter les données disponibles lors de la sélection des génisses de remplacement.

«Etre une » bonne mère peut être un trait important chez une vache pour protéger son veau, mais être trop agressif peut avoir des conséquences négatives , a écrit Elaine Grings dans une fiche d’information de la South Dakota State University (SDSU). «Les bovins excitables ont tendance à avoir des taux élevés de cortisol, une hormone de stress dans le sang, ce qui peut affecter la santé, la reproduction et la croissance de vos bovins.»

Elaine Grings était une spécialiste de la production SDSU et est maintenant un conseiller en recherche sur l’élevage pour l’Agence américaine pour le développement international. Dans la fiche de renseignements, elle a décrit un essai mené en Oregon sur les effets de la reproduction de plus de 400 vaches de parcours utilisant à la fois une goulotte et un système de notation de la vitesse de sortie. Un groupe de vaches a été élevé par insémination artificielle puis nettoyé avec un service de taureau, tandis que l’autre groupe n’a été élevé que par un service naturel. Environ 25% des vaches ont été qualifiées d’agressives et ont terminé avec un taux de gestation de 89%. Les vaches au tempérament adéquat ont eu un taux de gestation de 95%.

En 2012, une étude combinée entre la Montana State University et la Idaho State University a tenté de comparer les scores de vitesse de chute et de sortie avec les réponses physiologiques de la température corporelle, des métabolites et des hormones, car les vitesses de sortie peuvent être coûteuses et difficiles à utiliser. Les chercheurs ont analysé le cortisol et le glucose dans des échantillons de sang et de salive et ont enregistré la température corporelle à la recherche d’un biomarqueur susceptible d’améliorer les classifications objectives du tempérament.

Ils ont conclu qu ’«en combinaison avec la vitesse de sortie, de simples mesures de la température corporelle et de la lactate de plasma du côté de la goulotte objective à l’aide d’un simple thermomètre numérique et d’un compteur portable (Lactate Pro mètre), respectivement, peuvent potentiellement améliorer la précision de l’identification du tempérament. » Les données de leurs goulottes, de leurs sorties et de leurs tests physiologiques indiquent également que les génisses sont plus excitables que les bouvillons. Ils ont en outre déclaré : «Le lactate plasmatique et la température rectale peuvent potentiellement devenir de solides mesures objectives pour augmenter la vitesse de sortie en permettant de prédire le tempérament d’un animal.»

De nombreuses études montrent que les bovins à tempérament excitable ont un taux de gain plus faible et des taux de croissance plus faibles dus à des taux élevés d’hormones de stress. Ils présentent également des caractéristiques de carcasse affectées négativement provenant de réserves d’énergie et de protéines. En outre, ces animaux mieux notés présentent plus de contusions et enregistrent plus de couteaux sombres.

Il est admis que la génétique et l’expérience ont une incidence sur le tempérament du comportement, mais il reste encore beaucoup à apprendre. Temple Grandin, dans l’étude susmentionnée, demande si le tempérament est un sentiment de peur et un comportement fondé sur l’expérience. Pourquoi les animaux volables et excitables au tempérament modéré, influencés par l’expérience de leur ranch domestique, deviennent-ils soudainement très agités lorsqu’ils pénètrent dans un nouvel environnement tel qu’un marché aux enchères? Il est impossible de mener à bien toutes les études de recherche traitant des personnes d’un groupe de tests dans exactement le même environnement et les mêmes conditions, rendant ainsi tous les résultats suspects à des degrés divers.

Néanmoins, des recherches et des données substantielles confirment l’utilité de ces systèmes de notation. Leur potentiel et leurs possibilités ne doivent pas être ignorés lors du choix des génisses de remplacement.

*Bruce Derksen a travaillé pendant plus de 30 ans dans l’élevage du bétail, et plus particulièrement dans les parcs d’engraissement. Il vit maintenant à Lacombe, en Alberta. Il écrit sur les pratiques actuelles en matière de parcs d’engraissement et d’élevage, s’appuyant sur ses nombreuses expériences dans l’industrie.

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/2019/03/14/behaviour-temperament-scoring-in-replacement-heifers/

 

Comments are closed.