Les producteurs de bœuf se préparent à des pertes alors que COVID-19 ferme la plus grande usine de transformation du pays

//  4 mai 2020  //  Dossiers, Gestion, Marchés, Santé Humaine et Sécurité Alimentaire  //  Commentaires fermés

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Selon certains agriculteurs, la fermeture d’une des plus grandes usines de transformation du bœuf au Canada en Alberta en raison d’une éclosion de COVID-19 aura un impact majeur sur les producteurs de bœuf de l’Ontario.

«Malheureusement, l’industrie du bœuf en Ontario souffre depuis des mois», a expliqué Jack Chaffe, un éleveur de bovins du comté de Perth et vice-président des Beef Farmers of Ontario. «Nous allions perdre 20% de nos producteurs si les choses ne changeaient pas. Maintenant, nous pourrions perdre 40%. Les gars vont juste arrêter de nourrir le bétail.

Tiré de London Free Press – par Max Martin – Publié le 22 avril 2020
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Jack Chaffe estime que les agriculteurs de la province perdent plus de 200 $ par tête de bétail en raison de la pandémie. Il a déclaré qu’ils avaient déjà baissé de 250 $ la tête en 2019.

Selon les données du recensement de 2016, il y a plus de 800 fermes bovines dans le sud de l’Ontario, l’élevage de bovins et les parcs d’engraissement représentant 13,7% du total des fermes de la province.

L’usine de Cargill à High River, en Alberta, qui gère environ un tiers de la transformation du bœuf du comté, a fermé ses portes après la mort d’un travailleur des suites de COVID-19 et plus de 400 autres employés ont été testés positifs.

D’autres usines, dont JBS à Brooks, en Alberta, ont réduit leurs déplacements après les éclosions de COVID-19, ce qui a considérablement réduit la capacité du pays à transformer le bœuf.

«Il va certainement falloir des coupes et des changements dans notre façon de faire des affaires», a déclaré M. Chaffe. «Cela nuit à l’ensemble de l’économie; il y a des usines d’aliments pour animaux, des vétérinaires, des camionneurs, c’est juste en bas de la liste.»

La Canadian Cattlemen’s Association (CCA) réclame un programme de mise en jachère du gouvernement fédéral — semblable à celui mis en œuvre pendant la crise de l’ESB — qui permet aux producteurs de bœuf de détenir du bétail dans le but de stabiliser le marché et d’empêcher les agriculteurs de sombrer.

«Tout nouveau retard dans la mise en œuvre des politiques pour nous aider à traverser ces moments difficiles sera paralysant pour l’industrie», a déclaré Bob Lowe, président de la CCA, dans un communiqué.

L’ACC prévoit des pertes de revenus de 500 millions de dollars pour les éleveurs de bétail d’ici la fin de juin.

Sylvain Charlebois, professeur d’agriculture et de sécurité alimentaire à l’Université Dalhousie, estime que plus de 70% de la transformation du bœuf au Canada a été touchée par des perturbations liées à la pandémie de coronavirus.

«Ceci est très destructeur et perturbe la chaîne d’approvisionnement», a-t-il déclaré. «Ce n’est pas idéal pour les éleveurs de bétail.»

Le fardeau financier immédiat pour les producteurs variera d’une ferme à l’autre, car certains pourraient avoir des contrats garantis avec les transformateurs tandis que d’autres ne font que de l’argent en tant que navire à bétail, a déclaré M. Charlebois.

«L’économie de l’emballage de viande est une activité à volume élevé et à faible marge comme la plupart des secteurs agroalimentaires et il n’est pas facile de réussir», a-t-il déclaré.

Malgré cela, il a déclaré que certains facteurs favorisaient les producteurs. Le cycle de production du bétail est beaucoup plus long que celui des autres animaux, et avec le temps plus chaud, les animaux ne brûlent pas autant d’énergie, ce qui les rend moins chers à nourrir à cette période de l’année.

Pourtant, M. Charlebois a déclaré que les producteurs devraient se préparer à la probabilité de nouvelles fermetures d’usines en raison des épidémies de COVID-19.

«Si j’étais un virus, j’adorerais les usines de conditionnement de viande; ils sont frais, ils sont humides, ils sont super. Je me répandrais comme un fou.»

Mais le péage économique étendu auquel sont confrontés les agriculteurs dépend de la durée de fermeture des transformateurs, de la rapidité avec laquelle les usines peuvent éliminer un arriéré lorsqu’elles recommencent à fonctionner.

«Si c’est quelques jours ou deux semaines, tout ira bien», a déclaré Charlebois. «Si c’est plus que cela, ce sera problématique.»

Source : https://lfpress.com/news/local-news/beef-producers-brace-for-loses-as-covid-19-shutters-nations-largest-processing-facility/

 

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