Les producteurs de boeuf font l’objet d’une baisse de leur commerce à l’AGA

//  28 février 2018  //  Commerce international et Accords commerciaux, Marchés  //  Commentaires fermés

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De l’ALENA à l’AECG et à tous les points intermédiaires, le commerce était un sujet clé à la réunion annuelle de Manitoba Beef Producers

Par Alexis Stockford
Publié le 26 février 2018

Il y a au moins autant de questions que de réponses en ce qui concerne le boeuf et le commerce.

Le boeuf canadien se porte bien en Asie avec le CPTPP, le remplaçant du Partenariat transpacifique. La Chine reste un fruit tentant – mais avec plus que quelques épines – alors que des questions demeurent sur le commerce avec l’Europe et l’avenir de l’ALENA.

(Traduction libre de Mylène Noël)

Ce ne sont là que quelques-uns des messages aux producteurs de bœuf du Manitoba lorsqu’on leur a fait un aperçu de l’accès au marché lors de l’AGA de Manitoba Beef Producers plus tôt ce mois-ci.

Fred Gorrell, sous-ministre adjoint des marchés et des services à l’industrie de l’AAC, a présenté un bulletin sur le commerce au cours de l’événement de deux jours à Brandon.

« Il y a des pays qui veulent des produits différents des nôtres. Si notre objectif est de produire la meilleure nourriture au monde pour d’autres marchés, je pense que nous devons produire ce qu’ils veulent », a-t-il dit. « J’ai été très clair. Nous produisons toutes sortes de choses au Canada – sans hormones, avec des hormones – elles sont toutes sécuritaires et bonnes, mais si l’autre pays n’en veut pas, nous ne pouvons pas vraiment le forcer à en prendre. »

En attente de l’ALENA

Sans doute la plus grande question commerciale au Canada en ce moment, dit Gorrell, est qu’il y a peu d’informations précises sur l’avenir de l’ALENA.

L’accord de libre-échange entre le Canada, les États-Unis et le Mexique est sur la table depuis août, après des mois de commentaires des américains qui menacent de rouvrir l’accord ou de l’abandonner si aucun nouvel accord ne peut être conclu.

Les négociations ont déjà raté leur échéance initiale, qui fixait l’objectif ambitieux d’un nouvel accord d’ici la fin de 2017. Plus récemment, le négociateur en chef du Canada, Steve Verheul, a déclaré aux médias que les pourparlers ont peu progressé à l’approche du septième tour des discussions.

Pendant ce temps, la rhétorique intransigeante des États-Unis, y compris sur les médias sociaux, a suscité de l’anxiété dans certains coins du marché canadien,dont le secteur des bovins.

Gorrell dit qu’il accorde peu d’attention à la rhétorique et était réticent à discuter de quitter les États-Unis, malgré le drame commercial actuel qui fait la une des journaux.

« C’est tout à fait logique que ce soit notre marché n ° 1, mais vous ne commencez à avoir ces conversations que lorsque vous avez des problèmes. Si tout est bon, vous ne pensez pas à ce problème parce que vous dites que c’est le marché le plus facile à atteindre », a-t-il dit, ajoutant que « la diversification est bonne dans tout ce que vous faites. »

Japon

La résurgence du Partenariat transpacifique, maintenant appelé CPTPP ou TPP II, qui s’est formé sans les États-Unis étant donné qu’ils s’étaient retirés de l’entente initiale l’an dernier, a stimulé l’optimisme des Canadiens quant à l’accès du boeuf au Japon.

L’Association canadienne des éleveurs de bovins de boucherie (ACC) estime que l’entente fera augmenter les exportations annuelles de boeuf vers le Japon de plus de 200 millions de dollars. Selon l’AAC, la nation asiatique représentait en 2016 six pour cent ou 143,6 millions de dollars d’exportations de bœuf, un chiffre qui a atteint 159 millions de dollars l’année suivante.

Les tarifs du bœuf japonais tomberont à 9% dans les 15 ans, contre 38,5% pour le bœuf frais, réfrigéré ou congelé (bien que le boeuf congelé soit à 50% après les hausses temporaires du Japon l’été dernier) et 50% les abats selectionnés.

« C’est une énorme opportunité pour nous et ils paient un prix élevé pour notre produit », a déclaré Gorrell.

La limite d’âge de 30 mois, une épine dans le pied des producteurs canadiens qui veulent accéder au marché, peut aussi devenir une chose du passé, a laissé entendre Gorrell, même si peu de détails ont été offerts.

Chine

Les producteurs qui ont regardé le marché chinois pendant des années avaient des raisons de célébrer l’année dernière. Au début de décembre 2017, le gouvernement canadien a annoncé un nouveau projet pilote visant les exportations de boeuf et de porc frais et réfrigérés, ainsi que la promesse de 2016 d’ouvrir les marchés chinois au boeuf non désossé congelé.

Ces changements devraient stimuler les exportations de bœuf canadien vers la Chine à 125 millions de dollars au cours des cinq prochaines années.

Le marché chinois est une opportunité, a déclaré M. Gorrell, mais le Canada va se heurter à d’autres pays producteurs de bœuf qui saliveront également pour une partie de celui-ci.

Le bœuf sans hormones, qui a déjà fait son chemin dans les négociations entre le Canada et l’Union européenne, pourrait également jouer un rôle dans le commerce du bœuf chinois-canadien, a ajouté M. Gorrell.

La nation asiatique exige que le boeuf soit exempt de ractopamine, a rapporté Gorrell, tandis que les hormones de croissance synthétiques sont également interdites.

Les exportations de boeuf vers la Chine ont fortement diminué en 2016, ce que Gorrell a reproché à la réglementation chinoise sur le boeuf sans hormones.

« Ils le testent, et quand ils le testent, s’ils ont des hormones, ils peuvent retirer une usine de la liste. Ils peuvent vous mettre en garde, de sorte que seules certaines usines auront le droit de faire passer du bœuf sans hormones en Chine », a-t-il dit.

L’industrie canadienne du bœuf pourrait envisager un programme similaire sans hormones pour la Chine et l’Europe, a-t-il ajouté.

Le directeur général de MBP, Brian Lemon, a également parlé du débat sans hormones.

« Nos producteurs continuent de reconnaître que les consommateurs ont le droit de décider sur quoi ils choisissent de dépenser leur argent », a-t-il déclaré. « Le malheur est que nous avons un résultat net en tant que producteurs … s’il n’y a pas de rentabilité à la ferme, il n’y a pas d’industrie. Nous devons chercher des moyens de nous assurer que nous protégeons cet élément. Je pense que là où il y a de la frustration c’est quand il s’agit d’un choix de consommateur mal informé. »

Lemon a déclaré que les producteurs pourraient trouver des opportunités dans la demande pour des « attributs spéciaux ».

« Si les gens disent qu’ils veulent du sans hormones, nous avons deux choix en tant qu’industrie », a-t-il dit. « Soit nous disons: « Désolés, ce n’est pas ce que nous avons », ou nous disons « OK, nous ferons ce que nous pouvons pour l’obtenir pour vous ». Peut-être qu’une partie de cette discussion sera aussi « c’est ce que cela va vous coûter, parce que voici ce qu’il en coûte pour le produire de cette façon. »

Union européenne

Les défis de l’AECG, l’accord de libre-échange du Canada avec l’Union européenne, se poursuivent.

Le gouvernement a célébré l’entrée en vigueur de l’accord en septembre dernier, soulignant la suppression immédiate de 92,2 pour cent des tarifs agricoles et une possibilité de 50 000 tonnes de bœuf et de veau frais et congelés, à mettre en place progressivement d’ici 2022.

Dans la pratique, les producteurs de viande de bœuf sont confrontés à des obstacles réglementaires à l’accès aux marchés, notamment que le boeuf entrant en UE soit exempt d’hormones.

L’industrie ne devrait pas retenir son souffle sur les approbations de lavage des carcasses non plus, a déclaré Gorrell. L’UE n’a pas encore approuvé les lavages à l’acide peroxyacétique ou à l’acide citrique-lactique pour la décontamination des carcasses.

Selon Gorrell, il pourrait s’écouler plus de cinq ans avant que ces lavages n’obtiennent l’assentiment de l’UE, soulignant que des recherches restent à faire.

« Nous avons déjà approuvé certains lavages de carcasses », a-t-il dit.

« Ce qui se passe dans notre industrie – surtout en Amérique du Nord, mais je dirais aussi le monde – nous innovons toujours, en regardant de nouvelles idées. Donc, les lavages que nous avons commencé avec l’UE étaient approuvés, ceux-là même que nous avons mis sur la table dans les négociations. D’autres lavages se sont développés parce que les usines ont regardé comment elles font leur innovation, comment elles font leur traitement. Cela ne faisait pas partie des discussions initiales. »

Lemon a déclaré qu’il était déçu, mais pas surpris, par le calendrier.

« Nous l’avons vu encore et encore », a-t-il déclaré. « Il se joue dans un certain nombre d’accords commerciaux. Combien de temps nous a-t-il fallu pour que l’étiquetage du pays d’origine soit traité ? Ce genre de choses, malheureusement, bouge beaucoup plus lentement que nous ne voudrions les voir bouger. »

Alors que la «victoire finale» pourrait être dans cinq ans, Lemon est en train d’espérer de plus petits gains dans l’intervalle pour aider les producteurs à profiter de l’AECG.

Malgré les défis, les exportations de bœuf vers l’Europe ont fait un bond l’an dernier, a indiqué M. Gorrell. L’UE a accepté 46% plus de bœuf canadien de janvier à novembre 2017 que durant la même période l’année précédente, principalement en raison de la demande en France, au Danemark et aux Pays-Bas.

Qu’en est-il du Brexit?

Le Royaume-Uni est encore en train de finaliser son départ de l’UE, et Gorrell dit qu’il est encore trop tôt pour dire à quoi ressemblera le commerce avec un Royaume-Uni post-Brexit.

« Je ne pense pas que les Britanniques sachent encore ce qu’ils font parce qu’ils n’ont pas vraiment compris comment et s’ils vont finaliser leurs négociations avec l’UE, ni quelles seront les conditions », a-t-il déclaré.

« En ce moment, à savoir si cela aura une implication pour notre commerce avec le Royaume-Uni …. Je ne pense pas que nous le sachions encore. »

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