Les petits transformateurs à eux seuls ne créeront pas une chaîne d’approvisionnement solide, selon les producteurs de bœuf

//  19 juin 2020  //  Dossiers, Gestion, Marchés  //  Commentaires fermés

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Après la déferlante de COVID-19 au sein de la main-d’œuvre des plus grandes usines de conditionnement de bœuf au Canada ce printemps, beaucoup se demandent si le pays devrait encourager davantage de transformateurs plus petits.

La pression s’est quelque peu relâchée, du moins pour l’instant, dans la chaîne d’approvisionnement du bœuf. Canfax rapporte que plus de 60 000 têtes ont été abattues au cours de la dernière semaine de mai et que l’arriéré de bovins prêts à être commercialisés n’augmente plus. Les emballeurs accordent la priorité aux bovins de poids lourd, ajoute Canfax, et les prix réduits ont chuté d’un sommet de 475 $ le quintal à la mi-mai à environ 240 $ le quintal le 11 juin.

Tiré de canadiancattlemen.ca – par Lisa Guenther – Publié le 16 juin 2020
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Pourtant, des inquiétudes persistent quant à savoir si une autre vague de COVID-19 submergera la chaîne d’approvisionnement du bœuf au Canada. Certains se demandent si davantage d’usines plus petites seraient plus robustes que les énormes usines qui dominent les industries de l’emballage nord-américaines.

Il y a eu beaucoup de discussions selon lesquelles si le secteur de la transformation avait été plus étendu, il n’aurait pas été aussi durement touché, a déclaré Bob Lowe, « ce qui est probablement vrai ». M. Lowe est un producteur d’engraissement et de vache-veau de Nanton, en Alberta, et le président de la Canadian Cattlemen’s Association (CCA).

Mais les gros emballeurs apportent des avantages. «Nous avons développé un système très efficace qui permet au producteur d’être mieux payé et au client de payer moins», a-t-il déclaré lors d’un récent panel organisé par le CCA.

Geoff Larkin, vice-président du Young Cattlemen’s Council et producteur de veaux-veaux de Middle Musquodoboit, en Nouvelle-Écosse, a déclaré qu’il ne voyait «aucun mal dans d’autres abattoirs locaux».

Il est bon que les gens se soucient des aliments produits localement, a-t-il ajouté.

«Mais je ne pense pas que ce soit la réponse pour l’avenir. Je préfère nous voir continuer avec la plus grande capacité de traitement et peut-être avoir quelques abattoirs locaux de plus. Mais je ne pense pas que nous ayons besoin de quitter le navire et de devenir totalement local, petit alors qu’en réalité nous devons maintenir et faire croître ce que nous avons.»

Maryjo et Rob Tait, qui élèvent et vendent directement du bœuf de leur ferme à l’ouest de London, en Ontario, faisaient également partie du panel. Avant que COVID-19 ne fasse des ravages dans l’industrie alimentaire, les Taits vendaient environ 80% de leur viande de bœuf en gros aux restaurants. En quelques jours, ils ont dû transférer toutes leurs ventes directement aux consommateurs.

Maryjo a noté qu’ils dépendent d’un petit transformateur, mais le fait que chaque producteur gère tout son bétail par le biais de petits transformateurs n’est pas quelque chose qu’elle considère comme durable. Le processeur avec lequel les Taits travaillaient était à pleine capacité avant que la pandémie ne frappe le Canada, a noté Rob, et depuis, il est dépassé.

« Ils sont complètement épuisés en ce moment et ferment leurs portes pendant une semaine, ce que nous pensons — ils le méritent», a déclaré Maryjo.

Kendra Donnelly de Korova Feeders Ltd, basée près d’Acme, en Alberta, a reconnu l’importance de l’efficacité et de la meilleure valeur pour les produits. Les épidémies de COVID-19 dans les usines de conditionnement ont mis en évidence la complexité de notre chaîne d’approvisionnement alimentaire, a-t-elle ajouté.

«Ce n’est pas si simple. Il n’y a pas de réponse facile à ce problème de COVID-19, mais je pense que les Canadiens ont la possibilité, pour nous, de l’examiner et de voir où nous pouvons nous améliorer en tant qu’industrie. Et je pense que tout le monde est ouvert à ces idées et enthousiasmé par ces opportunités après COVID-19.»

Maintenant, c’est aux Canadiens et au gouvernement d’en faire une priorité, a-t-elle ajouté.

Bob Lowe a noté que les gros transformateurs ont investi massivement dans les usines pour les rendre «résistantes aux COVID». Sur la base de ce qu’il avait vu lors des présentations de l’entreprise sur les nouvelles mesures, «ma propre pensée est qu’il serait presque impossible qu’un bug soit transmis à l’intérieur de l’usine».

Pourtant, il a dit qu’il serait bon d’avoir plus de capacité de traitement au Canada.

«Capacité de pointe? Je ne sais pas comment vous obtenez cela parce que la plupart du temps ce ne serait pas nécessaire. Mais quand une grande plante ralentit, ce serait bien de l’avoir.»

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/news/small-processors-alone-wont-create-strong-supply-chain-say-beef-producers/

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