Les petits abattoirs ne sont pas la réponse selon Martin Unrau

//  14 mai 2020  //  Dossiers, Gestion, Marchés, Règlementation  //  Commentaires fermés

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Il y a environ 15 ans, Martin Unrau supposait que les petits abattoirs avaient du sens.

Si l’Ouest canadien avait un certain nombre d’usines de transformation du bœuf disséminées dans les Prairies, elles pourraient profiter aux éleveurs de bovins et à l’industrie du bœuf.

Il est ensuite devenu président de la Manitoba Cattle Producers Association et de la Canadian Cattlemen’s Association, ce qui a complètement changé son point de vue.

Tiré de Western Producer – par Robert Arnason – Publié le 13 mai 2020
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

«Au début, je pensais que ce serait une bonne idée d’avoir 10 petits abattoirs dans l’Ouest canadien … au lieu d’en avoir deux grands», a déclaré Martin Unrau, qui élève du bétail près de MacGregor, au Manitoba, et a été président de la CCA à partir de 2012-14.

Après avoir voyagé en Europe, en Asie, en Australie, au Mexique et à travers les États-Unis avec la CCA, il est devenu clair pour lui que plus c’est gros, mieux c’est.

«J’ai vu où nous avions le dessus, c’est que nous pourrions tuer le bétail moins cher qu’en Australie ou en Europe ou presque partout, sauf aux États-Unis», a-t-il déclaré. «Lorsque vous exportez des produits… c’est une question de coût. Tout le monde parle de qualité et d’un pays respectueux de l’environnement pour cultiver votre produit… mais la discussion revient toujours à quel prix?»

En avril, Cargill a temporairement fermé son usine d’emballage à High River, en Alberta, parce que des centaines d’employés avaient contracté le coronavirus. L’usine JBS de Brooks a également connu une épidémie, obligeant l’entreprise à réduire ses activités. Les usines massives, qui ont une capacité combinée de 8 000 à 8 500 têtes par jour, représentent environ 70% de la transformation du bœuf au Canada.

Les problèmes de High River et de Brooks ont suscité de nombreuses conversations à l’intérieur et à l’extérieur de l’industrie agricole canadienne. Certains sont convaincus que le pays a besoin d’une plus grande diversité dans la transformation du bœuf et d’un plus grand nombre d’usines au Canada.

Il y avait 119 usines de conditionnement de bœuf inspectées par le gouvernement fédéral au Canada en 1988, a déclaré le Syndicat national des cultivateurs en avril. Il n’y en a maintenant que 17, sans compter High River et Brooks.

«Au cours des trois dernières décennies, le gouvernement canadien a mesuré le succès de l’agriculture en fonction des volumes d’exportation. Le critère de mesure est la part du Canada dans les exportations mondiales — et non la qualité et la valeur des aliments produits pour les Canadiens, les moyens de subsistance des agriculteurs canadiens ni la prospérité des collectivités rurales», a déclaré le Syndicat.

«La recherche d’exportations maximales a abouti à un secteur de la viande bovine qui extrait tout ce qu’il peut des travailleurs, des agriculteurs, des contribuables, des consommateurs et des écosystèmes agricoles.»

Le syndicat recommande de répartir les usines d’emballage à travers le pays pour desservir les marchés régionaux et affirme qu’elles devraient avoir une diversité de propriété.

Cette conversation n’est pas nouvelle.

À la suite de la crise de l’ESB de 2003, les gouvernements provinciaux et les coopératives dirigées par des agriculteurs ont proposé de construire des usines d’emballage dans les Prairies. Au Manitoba, la province a instauré un prélèvement volontaire sur les éleveurs de bovins, égalé par le gouvernement, pour financer un abattoir à Winnipeg. Après des années d’études de faisabilité et de paiements à des consultants, le Manitoba Cattle Enhancement Council (MCEC) a dépensé 5,7 millions de dollars pour un projet qui n’a jamais vu le jour.

La province a abandonné la redevance et le projet en 2013.

Martin Unrau n’a pas commenté le MCEC, mais il a dit que l’utilisation de l’argent des contribuables pour construire une usine d’emballage est une erreur.

«Lorsque le gouvernement s’implique et essaie … de concurrencer les entreprises privées, c’est une énorme erreur et cela coûte de l’argent aux gens au-delà de toute raison», a-t-il expliqué.

Martin Unrau est également sceptique quant aux investissements des producteurs de bétail dans leurs abattoirs.

«Les éleveurs savent élever du bétail. Les hommes des parcs d’engraissement savent comment finir le bétail et vendre du bétail», a-t-il noté.

«Mais le commerce de la viande est un commerce difficile et acharné que vous et moi ne comprenons pas vraiment. Nous ne pouvons pas, comme éleveurs, être dans le secteur de la viande…. Est-ce que je veux investir dans le secteur de la viande? Non, je ne le sais pas.»

Si les consommateurs veulent du bœuf transformé régionalement et sont prêts à payer le coût supplémentaire pour cette viande, un ou plusieurs investisseurs en profiteront, a déclaré James Rude, économiste agricole à l’Université de l’Alberta.

Mais cela revient sur le marché.

Peut-être qu’il n’y a pas suffisamment de demande pour le bœuf régional pour justifier un investissement de 250 millions de dollars. Même si un investisseur est prêt à prendre le risque, une usine de 300 têtes par jour pourrait-elle concurrencer Cargill, JBS ou Tyson?

James Rude a étudié cette question.

Dans un article publié en 2006 dans une revue de la Canadian Ag Economics Society, il a conclu que les petites usines doivent suivre un modèle commercial différent.

«Rien ne garantit que les petites installations d’abattage en démarrage réussiront dans une industrie caractérisée par des économies d’échelle. Ces usines ne devraient pas tenter de fonctionner comme des versions réduites de leurs homologues plus grandes, mais devraient exploiter des marchés spécialisés où les grandes entreprises manquent de flexibilité.»

Un marché potentiel est celui des bovins élevés sans stimulants de croissance. L’Union européenne n’autorise pas les importations ou la production de bœuf avec des hormones de croissance, donc une nouvelle usine pourrait se concentrer sur cette opportunité.

Cependant, la construction d’une usine d’emballage approuvée par l’Agence canadienne d’inspection des aliments n’est pas une tâche simple.

Il a fallu des années à True North Foods à Carman, au Manitoba, pour obtenir sa licence fédérale.

«Cette usine de True North … la bureaucratie qu’il a dû franchir (était) juste folle», a déclaré M. Unrau.

Pendant son séjour à la CCA, Martin Unrau a parlé à plusieurs reprises avec les représentants de Cargill, essayant de les vendre sur l’idée d’exploiter une usine secondaire de 1 500 têtes par jour, peut-être en Saskatchewan.

S’il y avait une telle usine, cela encouragerait plus de producteurs de bétail au Manitoba et en Saskatchewan à terminer leurs bouvillons.

«La première chose que j’ai toujours entendue, c’est qu’il n’y a pas assez de bétail (dans l’Ouest canadien)», a expliqué M. Unrau.

Une telle usine serait utile, mais ce qui inquiète vraiment Martin Unrau, c’est la fermeture d’une des usines de l’Alberta.

Et si Cargill décidait de fermer High River pendant trois mois à cause du coronavirus? Ouvrirait-elle à nouveau ou fermerait-elle?

«Nous ne voulons même pas y penser en ce moment, mais c’est très, très réel», a précisé Martin Unrau.

«C’est exactement ce qui s’est produit à l’usine de Moose Jaw (XL Beef). Nilsson l’a fermé puis (dit), “nous commencerons dans trois ou quatre mois”. … Puis finalement, c’était: “nous devrons dépenser trop d’argent pour le faire avancer, alors nous allons simplement le laisser”. »

Ce dont le Canada a besoin, a-t-il ajouté, ce sont des conditions favorables et un climat politique ouvert aux investissements pour créer une situation où des entreprises comme Cargill, JBS et d’autres souhaitent investir dans des usines de transformation du bœuf.

C’est essentiel parce que les deux installations de l’Alberta ont des décennies et ont besoin d’une injection d’argent.

«Si nous voulons maintenir ces usines à leur capacité actuelle… quelque chose doit se produire», a-t-il dit, comme le réaménagement des installations ou la construction de nouvelles usines.»

«Cela nous mettrait vraiment dans une situation précaire si (nous) perdions l’une d’entre elles.»

Source : https://www.producer.com/2020/05/small-slaughter-plants-not-the-answer-unrau/

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