Les Maritimes travaillent sur une stratégie de croissance du cheptel de bovin

//  26 décembre 2019  //  Dossiers  //  Commentaires fermés

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Bien que l’accès à la terre, à l’herbe et aux fourrages soutienne la production de bœuf dans les Maritimes, l’industrie doit surmonter d’autres obstacles

Selon Amy Higgins, l’industrie du bœuf des Maritimes est peut-être petite, mais la qualité est élevée et les possibilités de croissance sont nombreuses.

«Nous avons beaucoup accès à l’herbe et aux fourrages », explique Amy Higgins. «Et généralement, les coûts des terrains sont beaucoup plus bas ici que, disons, en Ontario.»

Tiré de canadiancattlement.ca – par Lois Harris – Publié le 17 décembre 2019
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Amy Higgins et sa famille dirigent une petite ferme Black Angus de race pure et elle a démarré une exploitation agricole soutenue par la communauté (ASC) il y a deux ans à Quispamsis, au Nouveau-Brunswick. Elle travaille également à temps partiel en tant que coordinatrice de l’industrie pour le Maritime Beef Council.

Atlantic Beef Products à l’Île-du-Prince-Édouard est le seul transformateur agréé au fédéral dans la région et abat environ 600 têtes par semaine. Bien qu’elle s’engage à s’approvisionner localement, la société a besoin d’expédier de temps à autre des bovins gras de l’Ontario et du Québec.

«La capacité d’alimentation est limitée ici», dit-elle. «Nous pourrions combler le créneau si nous devenions un peu plus efficaces.»

La plupart des parcs d’engraissement se trouvent également à l’Île-du-Prince-Édouard, avec des poches dans le nord du Nouveau-Brunswick. Alors que l’île semble être un choix peu probable en tant que centre du secteur de la viande bovine de la région, le tirage était autrefois un bon approvisionnement en aliments pour animaux: la rotation des cultures de céréales pour les pommes de terre et les déchets de traitement des spuds.

Le printemps dernier, le Maritime Beef Council a publié sa stratégie de développement et d’expansion du secteur du bœuf maritime, avec pour objectif ambitieux d’augmenter le cheptel régional de 20 000 têtes au cours des 10 prochaines années.

La stratégie note que le troupeau diminue depuis 2007, passant de 63 700 vaches et 8 100 génisses de remplacement à 42 300 vaches et 6 200 génisses de remplacement en janvier 2016. Parallèlement, Atlantic Beef Products se développe et prévoit un besoin de 10 000 mangeoires supplémentaires par année. Il existe également des possibilités d’approvisionner le programme Ontario Corn-Fed Beef, qui augmente la demande.

Un élément central de la stratégie est l’École de bœuf maritime en huit modules, qui offrira des opportunités de développement professionnel aux producteurs dans une gamme de sujets, y compris la gestion des pâturages, l’alimentation et la nutrition, les stratégies de sélection, la gestion d’entreprise et la commercialisation.

La stratégie comprend également des éléments de recherche, de vulgarisation et de commercialisation, qui se concentrent sur quatre domaines: le développement des stocks de semences, la production de veaux-veaux, l’alimentation de fond et l’alimentation de finition. Mme Higgins dit que la plupart du travail consistera à «peaufiner» certaines des choses qui ont fonctionné pendant de nombreuses années.

Elle montre sa propre ferme et dit qu’elle pourrait doubler ou tripler son troupeau de 23 vaches sans avoir besoin de terres supplémentaires en gérant un peu mieux les pâturages, en exécutant certaines conduites d’eau et quelques autres stratégies.

«Nous devons gérer les choses au lieu de simplement récolter ce qui pousse», dit-elle.

Mme Higgins dit que les deux dernières années n’ont pas été idéales pour les fourrages et que 2019 a commencé par une pénurie importante. En 2018, il y a eu 40 jours sans pluie entre juillet et septembre.

Cette année a été meilleure — pas une récolte exceptionnelle, et les pluies d’automne ont gêné le hachage du maïs — mais il semble y avoir des stocks décents pour l’hiver.

«La première coupe n’était pas la meilleure, mais les gens ont eu plus de chance avec la deuxième coupe», dit-elle. La plupart des grains étaient également beaux.

Le manque d’assurance prix, un inconvénient

La Colombie-Britannique, l’Alberta, la Saskatchewan et le Manitoba ont toutes le Western Western Animal Price Insurance Program. L’Ontario a un programme de gestion des risques et le Québec a un programme d’assurance stabilisation des revenus agricoles (ASRA).

Mais Amy Higgins dit que les producteurs des Maritimes n’ont pas accès à une assurance prix, à part le programme national Agri-stabilité. Cela présente un autre obstacle à la croissance.

«Le fait de ne pas avoir d’assurance prix rend très difficile pour les nouveaux producteurs d’obtenir des prêts de la banque parce que vous n’avez pas de références ou de garanties pour les obtenir», dit-elle.

Cela rend également la planification des activités et de la gestion des risques délicate, car il n’y a pas de filet de sécurité si les choses tournent mal.

«Nous travaillons avec diligence avec la Canadian Cattlemen (Association) pour trouver une solution locale – nous ne savons pas encore à quoi cela ressemble, mais elle a été identifiée comme un obstacle certain.»

Mme Higgins souligne le fait qu’elle doit cultiver des légumes dans une ASC afin de diversifier suffisamment ses opérations pour pouvoir passer d’un emploi à temps plein à un emploi à temps partiel.

«Et je ne sais toujours pas si ça va marcher», dit-elle.

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/features/maritimes-working-on-strategy-to-grow-the-beef-herd/

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