Les EPD ne représentent qu’une partie de la formule de sélection génétique

//  5 mars 2019  //  Dossiers, Technologies  //  Commentaires fermés

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Ce n’est pas tous les jours que vous visitez une exploitation bovine de 7 000 têtes au Kenya, mais ce n’est pas la seule raison pour laquelle l’expérience a été mémorable pour PJ Budler. Quand il a visité ce troupeau de bovins Boran, une race originaire du Kenya, pour un projet de consultation, leur qualité l’a laissé stupéfait.

«Il était difficile de trouver un animal qui n’avait pas des pieds parfaits, un pis parfait, et des taureaux aux testicules parfaits», a-t-il raconté lors du forum technique du Conseil canadien des races de bœuf, tenu lors de la Conférence de l’industrie du bœuf canadienne en 2018 à London, Ontario. «Je leur ai dit : Comment avez-vous fait cela? C’est incroyable. » Et ils ont dit: « Nous n’avons rien fait.» Ces bovins sont là depuis 1 600 ans, ils ont l’instinct du troupeau et les lions mangent ceux qui ont le pied en mauvais état.

 Tiré de Canadian Cattlemen – par Piper Whelan – Publié le 1 mars 2019
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

«Il y a des lions sur la propriété, des léopards, des hyènes et des chiens sauvages. Les vaches avec des pis mauvais qui ne peuvent pas avoir un veau et qui tètent à temps, ce veau est aussi mangé par les prédateurs, et les caractéristiques de fertilité vont naturellement avec cela», a-t-il poursuivi. «Ces gars laissent la nature choisir leur bétail, et ils avaient aussi des records immaculés en matière de pedigrees et de performances, mais ils ne font même pas d’EPD (différences de progéniture attendues).»

PJ Budler, qui a grandi dans une exploitation de bœuf de cinquième génération en Afrique du Sud, est maintenant basé à Fort Worth, au Texas, et dirige également TheCattleMarket.net LLC. Alors que les différences de progéniture attendues (EPD) génétiquement améliorées et d’autres mesures prévalent dans son nouvel état d’origine, il est peu probable qu’une personne trouve un troupeau présentant la qualité accablante de ce troupeau kényan. Il faut également tenir compte de la popularité de l’industrie américaine du veau de club. «Efficacité fonctionnelle n’est pas un terme qui est utilisé du tout là-bas, alors peut-être que cela donne peut-être une raison pour laquelle cette expérience du Kenya m’a déprécié beaucoup.»

Qu’il s’agisse de projets de conseil ou de son rôle en tant que responsable du développement international de Trans Ova Genetics, M. Budler a compris à quel point les outils de sélection génétique tels que les EPD peuvent avoir un impact sur un troupeau ou une race. Cependant, ce n’est pas toujours pour le mieux. «S’agit-il d’une amélioration génétique ou s’agit-il parfois simplement d’un changement génétique?» A-t-il demandé au public. «Je plaiderais pour ce dernier dans certains cas.»

Dans un cas de ce type, il a noté que «les EPD Angus aux États-Unis ont considérablement augmenté au cours des 10 dernières années, les EPD de poids au sevrage en moyenne. Mais le potentiel génétique s’est-il amélioré?  Selon les statistiques, ce n’est pas le cas. Au mieux, les poids de sevrage réels se sont améliorés de 10 livres.»

PJ Budler a fait valoir que, bien que les EPD puissent être extrêmement utiles pour les producteurs, ils doivent être utilisés avec réflexion, prudence et honnêteté, et il existe d’autres outils et facteurs à prendre en compte pour effectuer les meilleures sélections génétiques pour votre exploitation.

La génétique est l’un des huit aspects qu’il considère essentiels à la gestion d’une exploitation de viande bovine, les sept autres étant la nutrition, la gestion des troupeaux, la santé des animaux, les fourrages, la gestion du budget et des registres, la commercialisation et le capital humain. «Ce n’est en réalité qu’un huitième de ce qu’il faut pour rendre une exploitation de bovins de boucherie fonctionnelle et saine qui soit économiquement viable», a-t-il déclaré. «Peu importe la qualité de notre travail, il y a sept autres tâches à accomplir aussi bien pour que la transaction fonctionne. Donc, je pense que nous devons faire attention.»

De même, ce qui est considéré comme une EPD idéale peut varier en fonction du contexte et de la situation. «Dire qu’un animal a de bonnes EPD est un terme tellement large et subjectif», a-t-il déclaré. «Qu’est-ce qu’une bonne EPD au lait? Cela dépend d’où vous vivez. Cela dépend de votre climat. Cela dépend de vos ressources en termes de nutrition. Il n’y a pas un seul bon EPD au lait.»

Les EPD ne sont également que l’un des outils disponibles pour la sélection génétique et PJ Budler a souligné l’importance de prendre en compte tous les outils disponibles, y compris le phénotype, les arbres généalogiques et les ratios en troupeau. Il accorde une attention égale à chaque outil et souligne la nécessité de savoir quels traits fonctionnent en termes d’efficacité fonctionnelle. «C’est un travail important que nous avons, essayer de nourrir le monde, alors ces quatre le rendent très important.»

Environnement, d’autres facteurs jouent un rôle

PJ Budler considère que des technologies telles que les EPD génomiquement améliorées sont des outils utiles qu’il convient de manipuler avec précaution. «C’est une science incroyable», a-t-il déclaré. «Malheureusement… beaucoup de gens qui prennent ce véhicule et le conduisent dans l’industrie n’ont peut-être pas le permis de le conduire.»

La métaphore d’une voiture fonctionne bien quand on considère cette technologie. «Nous n’achèterions pas une voiture si nous ne savions pas quel était son taux de conversion de carburant ou sa vitesse maximale», a-t-il déclaré. «Je pense que la même chose vaut pour les taureaux. Nous voulons savoir quel est leur potentiel génétique et nous ne pouvons pas en connaître certaines qui se contentent de le regarder.»

Cependant, les conditions dans lesquelles ces traits sont mesurés doivent être considérées. «Nous devons savoir si cette conversion de carburant a été mesurée dans le trafic de Toronto ou sur une autoroute de la Saskatchewan, car ce sont deux choses très différentes», a déclaré M. Budler. «Je peux mesurer l’ingestion de nourriture d’un taureau brahmanique au Texas, puis venir la mesurer l’hiver en Saskatchewan, et ce sera 60% de plus pour gagner du poids en Saskatchewan.»

L’environnement et la capacité d’adaptation jouent un rôle important qui, selon M. Budler, doit être mieux pris en compte. «L’environnement joue un rôle si important dans le potentiel d’un animal à exprimer sa génétique”, a-t-il déclaré. “Si nous mettons un animal avec un potentiel incroyable pour produire du lait sur une terre marginale, non seulement il ne produit pas le lait qu’il pourrait produire par rapport aux autres, mais il en consomme beaucoup plus pour ne pas produire ce lait.»

Les traits considérés comme les plus importants du point de vue économique chez les bovins varient en fonction de l’environnement. «Je pense que la fécondité, la longévité, l’adaptabilité et l’efficacité sont essentielles ici», a-t-il déclaré, notant que dans les endroits plus proches de l’équateur, un manque d’adaptabilité aurait un impact négatif sur les trois autres traits. «Ce sont les choses que je pense que nous devons rectifier et faire la queue bien avant de commencer à jouer avec certains traits de croissance et de carcasse.»

En conséquence, il s’inquiète des programmes qui promettent des primes pour certaines races lorsque ces animaux ne conviennent peut-être pas mieux à une région donnée. «Ce que Certified Angus Beef a fait aux États-Unis est criminel, car ils ont convaincu des gars de la côte du Golfe de faire fonctionner des vaches Black Angus dans des bovins Bos Indicus de couleur paille ou rouges ou blancs», at-il déclaré. «Les vaches Black Angus sont dans les étangs tout l’été. Vous ne les voyez pas, ce sont des hippopotames avec juste le nez et les oreilles dressés comme ça. La quantité d’énergie nécessaire pour que ces bovins fassent n’importe quoi est entièrement vidée de leur capacité à être fertile ou à vivre longtemps.»

Même avec de telles primes, le coût d’élever un animal qui n’est pas le mieux adapté à un environnement peut avoir un impact sur les producteurs. «Quand ils lancent ce produit sur le marché, ils reçoivent une prime, mais cela représente probablement 10% du coût total pour y parvenir», a-t-il déclaré. «C’est mon argument: il faut repousser cette propagande et réinviter la science dans la conversation. Aucune race ne fonctionne partout dans le monde.»

Un outil précieux utilisé avec précaution

PJ Budler a expliqué que les EPD sont plus précieux lorsqu’ils sont utilisés avec les meilleures pratiques. «C’est un outil incroyablement utile si les gens mesurent tout cela, et si le programme à partir duquel vous achetez de la génétique a un environnement similaire à celui dans lequel vous travaillez, et vous savez qu’il existe une intégrité et une honnêteté dans leur collecte des données.»

Il a félicité l’industrie canadienne du bœuf pour son approche réaliste de l’amélioration génétique. «Les associations avec lesquelles j’ai eu affaire au Canada sont beaucoup plus prudentes et mesurées et ne veulent pas courir avec quelque chose de nouveau à un million de kilomètres à l’heure», a-t-il déclaré. «Je pense que c’est la raison pour laquelle la génétique canadienne est si appréciée dans le monde entier, car il existe une mesure d’équilibre et de prudence en matière de production.»

M. Budler a appelé de ses vœux l’utilisation anticipée des technologies de sélection génétique pour permettre une utilisation optimale de ces outils. «Nous devons encourager tout le monde à tout mesurer en permanence, de manière précise et honnête et en grand nombre», a-t-il déclaré. «Les associations et les spécialistes du marketing doivent s’assurer que nous conduisons ce véhicule comme prévu, avec le carburant pour lequel il était destiné, sur les routes où il était prévu de circuler, avec prudence, de manière réfléchie et honnête.»

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/2019/03/01/epds-only-one-part-of-the-genetic-selection-formula/

 

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