Les éleveurs de bovins de l’Alberta font face à un mur d’inquiétude

//  25 mai 2020  //  Dossiers, Financement, Gouvernement, Sécurité financière  //  Commentaires fermés

26mai2020-15

Les producteurs de bœuf de l’Alberta ont récemment fait quelque chose qu’ils n’avaient pas fait depuis la crise de l’ESB il y a près de deux décennies — sont allés voir le gouvernement et ont demandé de l’argent.

Ottawa a répondu en offrant 50 millions de dollars pour aider à couvrir le coût de l’alimentation des bovins bloqués par les fermetures et les ralentissements des abattoirs — une offre qui était appréciée mais décourageante, a déclaré le président du groupe agricole.

Tiré de albertafacrmexpress.ca – par Alexis Kienlen – Publié le 19 mai 2020
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

«Les 50 millions de dollars pour le programme de mise en jachère n’étaient pas du tout à la hauteur de notre demande», a déclaré Kelly Smith-Fraser, un producteur de race pure de Pine Lake.

Le gouvernement provincial a rapidement accepté de consacrer sa part de 40% au programme de mise en jachère, mais malgré cela, il a déclaré qu’il y avait déjà 130 000 vaches prêtes à l’abattage «sauvegardées dans des parcs d’engraissement».

Chacun coûte environ 4 $ par jour pour se nourrir, le nombre augmente de 6 000 à 9 000 têtes par jour et le prix de ces vaches a plongé, a déclaré la Canadian Cattlemen’s Association.

« La valeur d’un animal prêt à être commercialisé a chuté de plus de 500 $ par tête depuis le début de COVID-19 », a déclaré l’organisation. «Sans réponse, l’industrie canadienne du bœuf perdra un demi-milliard de dollars d’ici juin rien que pour le bétail prêt à être commercialisé.»

Le stress — financier et mental — ne fera que monter sur les producteurs, a déclaré la vice-présidente d’ABP, Melanie Wowk.

«À l’heure actuelle, notre plus grande préoccupation est ce que ces veaux vont faire à l’automne», a déclaré Melanie Wowk, qui dirige une exploitation commerciale de veaux-veaux avec sa famille près de Beauvallon.

«Ma préoccupation concerne les producteurs de bœuf de la province. Je m’inquiète pour tous les secteurs.»

«Pour une industrie aussi importante en Alberta, nous sommes un si petit pourcentage de la population. Nous avons également besoin que nos consommateurs fassent pression sur le gouvernement pour lui faire comprendre dans quel genre de situation nous nous trouvons et dans quel genre de situation ils vont se trouver à l’épicerie.»

Parce que les prix de la viande sont élevés, les consommateurs peuvent penser que l’argent va aux producteurs, mais ce n’est pas le cas, a-t-elle déclaré, ajoutant du même souffle «je ne pense pas que les gens comprennent vraiment.»

Même avant l’annonce du financement gouvernemental, Kelly Smith-Fraser recevait des appels de producteurs extrêmement inquiets.

«Ils sont tellement stressés, ils ont des factures importantes à venir et les prévisions de prix pour nos veaux ne sont pas bonnes», a-t-elle affirmé.

«Nos producteurs commencent à paniquer. Beaucoup d’entre eux sont de jeunes producteurs. Ils essaient d’entrer dans l’industrie, et maintenant, ce serait comme avoir acheté votre premier troupeau en 2002 (l’année précédant la crise de l’ESB).»

Certains ne survivront pas, a prédit Mme Smith-Fraser.

«Ce seront de jeunes producteurs qui ne pourront pas couvrir la dette qu’ils ont», a-t-elle déclaré. «Nous allons perdre des producteurs plus âgés qui diront qu’ils en ont assez et veulent sortir.»

«J’ai reçu des appels de producteurs qui me disent que leurs enfants (adultes) sont revenus à la maison pour travailler à la ferme et qu’ils remettent vraiment en question leur avenir maintenant.»

En plus de plus d’argent pour le programme de mise en jachère, son organisation et la Canadian Cattlemen’s Association veulent que le gouvernement partage le coût de la montée en flèche des primes d’assurance des prix du bétail (qui est passé à 70 $ par tête contre 15 $ ou moins avant la pandémie).

«Nous avons besoin d’assurance, c’est notre principal outil de gestion des risques, c’est particulièrement important pour nos jeunes et nouveaux producteurs de bœuf», a déclaré le président de l’ACC, Bob Lowe, un éleveur et exploitant de parcs d’engraissement de Nanton. «Sans ces outils, je crains que de nombreuses exploitations de viande bovine — en particulier nos jeunes producteurs — échouent ou soient forcées de vendre leur bétail.»

Bien que les producteurs de veaux-veaux ne commercialiseront pas leurs veaux avant l’automne, ils peuvent voir les dominos s’aligner, a déclaré Mme Smith-Fraser.

«L’arriéré augmente régulièrement et sachant qu’il n’y aura pas d’espace pour les veaux à l’automne si ces enclos sont toujours occupés par des bovins gras (prêts pour le marché)», a-t-elle noté. «S’il n’y a pas d’espace dans le stylo, il n’y a pas d’enchère. Les prix des veaux seront incroyablement déprimés. Nous pourrions regarder les prix des veaux à partir de l’époque de l’ESB, c’est ce qui inquiète vraiment les gens.»

Et le stress est déjà intense, a-t-elle dit.

«J’ai reçu des appels de producteurs préoccupés par le fait qu’ils allaient perdre la place sur laquelle ils avaient travaillé pendant 30 ans. Ils l’ont acheté, essayant de tout payer et de faire participer leurs enfants à l’opération. Ils sont inquiets. Ils sont extrêmement inquiets.»

Assar Grinde, qui cultive près de Bluffton, est un jeune producteur avec une exploitation vache-veau. Il a vendu ses veaux un peu plus tôt qu’il ne l’aurait souhaité, en mars, et a pris un coup financier sur eux.

«Nous aurons cette année un revenu inférieur à ce que nous prévoyions», a-t-il soutenu. «Mais je pense que la grande préoccupation de la plupart des gens est ce qui va se passer cet automne. S’il y a une sauvegarde au traitement et une sauvegarde dans les parcs d’engraissement, le marché de nos veaux pourrait être vraiment très affecté. C’est la grande préoccupation en ce moment.»

Assar Grinde convient que les jeunes producteurs sont les plus à risque car ils ont généralement plus de dettes.

«Nous n’avons pas l’équité que les gens dans la cinquantaine ou la soixantaine», a-t-il dit. «À l’heure actuelle, presque tout ce qu’un jeune producteur gère, et même son bétail, est emprunté. Ils courent un risque énorme de ne pas pouvoir effectuer leurs paiements.»

Il n’y a pas de solution unique pour résoudre la crise croissante, a déclaré M. Grinde, un délégué de zone qui a siégé au comité de gestion des risques d’entreprise d’ABP pendant six ans.

Une assurance abordable et le gel sont des mesures clés à court terme. L’augmentation de la portion sans intérêt du programme de paiements anticipés à 500000 $ (contre 100000 $ actuellement) et la prolongation de la période de remboursement, qui a également été demandée par la CCA, permettraient aux producteurs de mettre leur bétail sous régime plus maigre et de le mettre ensuite au pâturage.

«Si vous faites cela et que vous ne l’avez jamais fait auparavant, vous avez besoin d’argent pour le financer», a-t-il dit.

À moyen terme, des changements à Agri-stabilité sont nécessaires et, alors que l’aide de 252 millions de dollars d’Ottawa comprend 77 millions de dollars pour les transformateurs d’aliments, y compris les emballeurs de viande, le secteur de la transformation du bétail doit être plus résilient, a déclaré Assar Grinde.

«Nous voyons ce qui se passe lorsque nous avons 80% de notre capacité de destruction dans deux usines», a-t-il déclaré. «Si quelque chose leur arrive, cela devient un désastre.»

Source : https://www.albertafarmexpress.ca/news/albertas-cattle-producers-facing-a-wall-of-worry/

Comments are closed.