Les avantages du sevrage à faible stress – Partie 1

//  2 août 2018  //  Nutrition, Vache/veau et Approvisionnement veau  //  Commentaires fermés

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L’article qui suit est le premier d’une série en deux parties sur le sevrage à faible stress publié par le Beef Cattle Research Council à la fin de juillet 2018. Dans le deuxième article, vous ferez connaissance  directement avec des producteurs de grands troupeaux qui utilisent ces méthodes.

| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Il y a bien plus à faire que d’aller au lit avec un troupeau de bovins tranquilles, mais c’est l’un des avantages importants que les producteurs de vaches-veaux de partout au Canada attribuent aux systèmes de sevrage à faible stress qu’ils utilisent depuis plusieurs années.

Les producteurs disent que les veaux qui se relâchent au sevrage se portent mieux immédiatement après le sevrage, ils observent beaucoup moins de cas de maladies liées au stress, l’anxiété et le stress démontrés par les vaches et les veaux pendant le sevrage brutal ou froid traditionnel sont pratiquement éliminés. cour de ferme est beaucoup plus calme, aussi.

Il existe deux approches assez courantes du sevrage à faible stress . L’une est appelée le sevrage en ligne qui consiste à trier les couples vache-veau le jour du sevrage et à les maintenir séparés par une clôture qui permet aux mères et aux veaux de se voir mais les veaux ne peuvent pas allaiter. Après deux ou trois jours, tout le monde s’éloigne content de la clôture.

L’autre, un système de sevrage en deux étapes – commercialement connu sous le nom de QuietWean – implique une procédure non chirurgicale d’insertion ou de clipsage d’un lambeau en plastique dans les narines des veaux quelques jours avant le «jour du sevrage». Une fois que les lambeaux sont rentrés, les couples vache-veau restent ensemble dans les pâturages (ou dans certains cas même dans un drylot), mais les lambeaux empêchent les veaux d’allaiter. Après environ cinq ou six jours, les lambeaux de nez sont enlevés, les paires vache-veau sont séparées, et les vaches et les veaux se séparent, tranquillement avec peu d’anxiété apparente d’être séparés.

Derek Haley, Ph. D., chercheur en bien-être animal et comportement au Collège vétérinaire de l’Ontario de l’Université de Guelph, affirme que les avantages de l’assouplissement des veaux et des vaches envers le sevrage sont évidents. Du point de vue du bien-être animal, les recherches et les informations anecdotiques suggèrent également des caractéristiques de performance améliorées.

Derek Haley, qui a fait ses travaux de recherche au doctorat à l’Université de la Saskatchewan, était au centre de la recherche qui a découvert plus ou moins accidentellement le concept du système QuietWean il y a près de 20 ans. Ses recherches ont porté sur le stress associé aux veaux sevrés.

«La question à laquelle nous essayions vraiment de répondre était de savoir ce qui manquait le plus à un veau au sevrage», explique Haley. « Est-ce qu’ils manquent leur mère ou font le manque le lait? Il y avait des points de vue différents sur la question.»

Ainsi, aux côtés de Joe Stookey, Ph.D., un spécialiste de longue date du bien-être des animaux à l’Université de la Saskatchewan (maintenant à la retraite), ils ont mis au point un projet pour tester la question. Le projet reposait sur l’idée de longue date d’utiliser un dispositif anti-aspiration, comme un rabat pour empêcher les veaux d’allaiter. Les lambeaux ont été attachés à un groupe de veaux de recherche qui ont été retournés avec leurs mères.

«En observant ces veaux pendant trois ou quatre jours, nous avons découvert qu’ils ne montraient vraiment pas beaucoup de signes de détresse lorsqu’ils n’étaient pas capables d’allaiter», explique M. Haley. Alors, après trois ou quatre jours, ils ont enlevé ces veaux aux mères, pour répondre à la deuxième partie de la question – combien les veaux ont manqué à leurs mères. «Encore une fois nous avons observé que ces veaux qui portaient des lambeaux de nez, montraient à peine des signes visibles de détresse en étant séparés de leurs mères. Un peu à notre grande surprise, nous venions d’effacer les signes comportementaux de la détresse au sevrage. Nous avons donc pensé que cette méthode de sevrage ne nous a pas seulement aidés à répondre à notre question de recherche, mais qu’elle a peut-être une application plus large pour les producteurs de boeuf.»Le concept de rabat de nez a finalement été vendu et commercialisé comme système QuietWean.

Derek Haley dit qu’il n’y a aucun doute que le sevrage en deux étapes élimine ou du moins réduit considérablement l’anxiété et le stress associés au sevrage à froid – et le stress est important. «Il n’y a pas d’autre procédé que nous appliquons au boeuf bovin qui montre une réponse comportementale qui dure quatre jours», explique M. Haley. Et il croit que la réduction du stress chez les veaux se traduit par des avantages de production.

Dans le prolongement de la première recherche montrant les avantages comportementaux du sevrage en deux étapes, ils ont également mené des études d’alimentation en observant les veaux immédiatement après le sevrage. Encore une fois, la preuve était claire: les veaux qui avaient été sevrés en deux étapes ont rapidement et facilement passé à une ration de post-sevrage sans manquer un battement. Les veaux qui ont été brusquement sevrés à froid n’ont pas mangé pendant plusieurs jours alors qu’ils continuaient à marcher et à gueuler pour leurs mères.

«Les veaux qui ont été sevrés en deux étapes ont amélioré leur prise de poids immédiatement après le sevrage, comparativement aux veaux qui se sont brusquement sevrés», dit-il. «Ils mangeaient bien, leurs estomacs étaient pleins, ce qui, espérons-le, signifierait une transition en douceur vers le reste de leur programme d’alimentation.»

Il dit qu’il y a une recherche contradictoire sur combien de temps ce gain de gain de poids dure. Certaines études montrent que certains veaux conservent cet avantage de poids jusqu’au parc d’engraissement de finition, tandis que d’autres études montrent qu’après environ un mois, les veaux sevrés brusquement se rattrapent. Plus de recherche est nécessaire. D’autres recherches sont également nécessaires pour déterminer si le sevrage en deux étapes réduit suffisamment le stress pour rendre les vaccins administrés au sevrage plus efficaces.

Derek Haley dit qu’il est généralement considéré que les veaux sevrés par le sevrage en deux étapes ont amélioré l’état de santé dans le parc d’engraissement. J’ai souvent entendu ces rapports anecdotiques de producteurs et je n’ai aucune raison d’en douter, dit-il. « Mais c’est quelque chose qui doit être correctement confirmé par la recherche. Il est logique que les veaux sevrés en deux étapes subissent moins de stress et se nourrissent immédiatement pour réduire le risque de développer des maladies respiratoires, par exemple. Mais il doit être correctement évalué dans une étude sur un grand nombre de veaux, de ranchs différents, avec la moitié sevrés en deux étapes et la moitié sevrés brusquement et cela n’a pas été fait.»

Il dit que ce n’est que l’une des nombreuses questions auxquelles il faut répondre à mesure que le financement de la recherche devient disponible. Les deux systèmes de sevrage à faible stress peuvent être efficaces pour réduire le stress du veau au sevrage. Avec le sevrage à la ligne, cependant, la clôture doit être en bonne forme pour réduire le risque que les vaches ou les veaux percent. Dans le cas du sevrage en deux étapes, les principales personnes citées – les veaux doivent être manipulés deux fois avec un certain degré de retenue. D’abord, ils doivent être retenus pour attacher les rabats de nez et quelques jours plus tard (4 jours minimum, 7 jours maximum), les clips doivent être retirés. C’est moins de stress que le sevrage brutal, mais pas de stress.

Actuellement, M. Haley travaille à un projet financé en partie par Beef Farmers of Ontario. Il étudie des mesures qui pourraient optimiser les avantages du sevrage en deux étapes en fournissant aux veaux des aliments rampants deux à trois semaines avant leur sevrage. Les résultats préliminaires tendent vers des avantages, mais la recherche est en cours.

«L’utilisation du sevrage en deux étapes pour réduire le stress chez les bovins est certainement une bonne nouvelle pour l’industrie du bœuf car elle démontre son engagement à améliorer le bien-être des animaux pour les consommateurs», dit-il. Il y a aussi de bonnes preuves que la pratique montre des bénéfices de production améliorés, mais les réponses à certaines questions doivent encore être confirmées.

Source : http://www.beefresearch.ca/blog/low-stress-weaning-benefits-on-several-levels/

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