Les algues pourraient nourrir les bovins et aider le climat

//  2 janvier 2020  //  Production durable et environnement, Recherches en nutrition  //  Commentaires fermés

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Coastal Maine a beaucoup d’algues et un bon nombre de bovins. Un groupe de scientifiques et d’agriculteurs pense que l’association des deux pourrait aider à débloquer un moyen de faire face à un monde en réchauffement.

Les chercheurs d’un laboratoire de sciences marines, d’un centre d’agriculture et d’universités du nord de la Nouvelle-Angleterre travaillent sur un plan pour nourrir les bovins avec des algues pour évaluer si cela peut aider à réduire les émissions de gaz à effet de serre qui contribuent au changement climatique.

Environ un quart du méthane du pays provient du bétail, qui produit le gaz quand il éructe ou émet des flatulences.

Le concept d’alimentation des algues aux vaches a gagné du terrain ces dernières années en raison de certaines études qui ont montré son potentiel de réduction du méthane. La réduction pourrait être due au fait que l’algue interrompt le processus de production du gaz dans les tripes des animaux.

L’une des grandes questions est de savoir quels types d’algues offrent le plus grand avantage aux agriculteurs qui cherchent à réduire le méthane, et les chercheurs espèrent le découvrir, a déclaré Nichole Price, chercheur principal au Bigelow Laboratory for Ocean Sciences à East Boothbay, Maine, et le chef de file du projet.

Tiré de drovers.com – Publié le 30 décembre 2019
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

«Qu’est-ce qui figure sur cette liste a la capacité de faire deux choses — non seulement réduire les émissions de méthane, mais avoir des avantages pour la santé de la vache qui ont des économies ou une rentabilité pour l’éleveur?», a demandé Nichole Price.

Les chercheurs prévoient de mener des essais d’alimentation avec des vaches dans le Maine et le New Hampshire en 2020 et 2021 pour voir si les algues qui peuvent être utilisées comme aliments pour le bétail peuvent couper le méthane. Ils ont également l’intention de rechercher dans les algues des composés qui les rendent utiles comme additifs pour l’alimentation du bétail.

Les travaux de laboratoire visant à déterminer si les algues réussissent à réduire le méthane auront lieu à l’Université du Vermont.

L’équipe de recherche a reçu une subvention de 3 millions de dollars du Shelby Cullom Davis Charitable Fund pour les travaux.

Des études portant sur certaines algues ont permis de réduire le méthane. Des chercheurs de l’Université de Californie, Davis, ont découvert l’année dernière que les émissions de méthane avaient été réduites de 24% à 58% chez une douzaine de vaches qui mangeaient une variété du genre Asparagopsis d’algues.

Il n’y a aucune garantie que d’autres types d’algues auraient le même effet, a déclaré Ermias Kebreab, professeur de sciences animales à UC Davis qui n’est pas impliqué dans les travaux en Nouvelle-Angleterre. Cependant, de nouveaux types d’aliments pour algues pourraient encore aider à améliorer l’alimentation des bovins dans les fermes, a-t-il ajouté.

«Je pense qu’il existe en effet un bon potentiel pour utiliser les algues comme aliments pour le bétail si elles peuvent remplacer des sources à haute teneur en protéines / énergie telles que le maïs, la luzerne et d’autres ingrédients couramment utilisés dans l’industrie», a déclaré Ermias Kebreab dans un courriel.

Un problème potentiel pourrait résider dans la production d’algues suffisantes pour nourrir les vaches. Mais Dorn Cox, directeur de recherche du Wolfe’s Neck Center for Agriculture and the Environment à Freeport, Maine, a déclaré que la croissance des algues comme aliments pour le bétail pourrait potentiellement bénéficier aux producteurs laitiers, ainsi qu’aux aquaculteurs. Wolfe’s Neck accueillera certains des essais d’alimentation.

Le Maine a une industrie agricole d’algues en pleine croissance, et des preuves que les algues sont bonnes pour la santé des vaches aideraient cette croissance, a déclaré Dorn Cox.

«C’est pourquoi la recherche est si importante», a affirmé Dorn Cox. «Nous devons nous assurer que cela fonctionne et c’est quelque chose que nous pouvons développer de manière régénérative dans le cadre de l’écosystème côtier du Maine.»

Source : https://www.drovers.com/article/slippery-salvation-could-seaweed-cow-feed-help-climate

 

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