L’économie de l’élevage de bœuf «naturel»

//  14 novembre 2019  //  Recherches en nutrition  //  Commentaires fermés

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Combien de prime faut-il aux producteurs pour couvrir le coût supplémentaire de la formation de bovins sans utiliser de technologies favorisant la croissance et peuvent-ils compenser une partie de ces coûts ou améliorer la qualité de la carcasse avec d’autres stratégies?

Les chercheurs étudient actuellement ces mêmes questions dans le cadre d’une étude préliminaire de 2 ans et demi.

Tiré de canadiancattlemen.ca – par Heather Smith Thomas – Publié le 7 novembre 2019
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Le projet d’arrière-plan est l’un des nombreux projets de recherche sur l’alimentation du Centre d’excellence du bétail et des cultures fourragères au sud de Saskatoon, en Saskatchewan. Les chercheurs étudient la possibilité d’utiliser des systèmes de production de bœuf conventionnels et non conventionnels (naturels) pour les veaux ayant un fond de fourrage. Bart Lardner, John McKinnon et Janelle Smith, étudiante de troisième cycle, mènent cette étude. Kathy Larson analyse les finances des systèmes. L’étude est actuellement dans sa deuxième année.

M. Lardner, qui travaille au département des sciences de l’animal et de la volaille de l’Université de la Saskatchewan, a déclaré que ce type de recherche était nécessaire en raison des défis et des changements technologiques apportés à l’industrie.

Il est bien établi que l’utilisation de technologies telles que les implants ou les ionophores est plus efficace et plus rentable, que ce soit dans un parc d’engraissement ou dans une étude préliminaire, déclare Bart Lardner. Mais le secteur doit encore chercher des solutions de rechange. Certaines personnes veulent d’autres choix, dit-il, et l’industrie du bœuf a besoin de ces options.

Si les producteurs choisissent de ne pas utiliser de technologies favorisant la croissance, ils doivent être prêts à garder les animaux plus longtemps. Cela signifie plus d’aliments et de main-d’œuvre pour produire le même produit à un coût plus élevé. Ainsi, ils doivent être payés plus pour le produit.

«Lorsque nous avons commencé, il était très intéressant d’examiner les systèmes de production d’aliments naturels et de s’éloigner des systèmes conventionnels qui utilisent une technologie qui favorise la croissance – sans prendre conscience de l’impact économique d’une telle transition», déclare John McKinnon.

Les chercheurs ont demandé quelle prime serait nécessaire si les producteurs abandonnaient les technologies qui améliorent la croissance et l’efficacité alimentaire, telles que les implants, les ionophores et certains des médicaments couramment administrés.

«La première fois que nous avons présenté notre demande de subvention pour examiner cette question, celle-ci a été rejetée car les organismes subventionnaires pensaient que nous promouvions un système de production plutôt qu’un autre», explique M. McKinnon. «Nous avons donc présenté une nouvelle demande, un an plus tard, en soulignant les aspects économiques de la recherche et en y ajoutant une touche. Nous avons proposé de rechercher si nous pouvions améliorer les performances et la qualité de l’animal en utilisant un fond étendu sur l’herbe avant la finition.»

«Nous avons suivi une série de bouvillons, du sevrage à l’abattage, sous trois systèmes de gestion différents», explique Janelle Smith. Chaque année, les chercheurs ont acheté un groupe de 240 veaux noirs qui n’avaient jamais bénéficié d’une technologie favorisant la croissance. Au moment du sevrage, ces bouvillons étaient divisés en veaux lourds, moyens et légers, et chaque groupe était ensuite divisé en une gestion conventionnelle ou non conventionnelle. Les groupes non conventionnels ne disposaient d’aucune technologie favorisant la croissance.

Au sevrage, les bouvillons lourds se sont directement lancés dans un programme d’arrivée, du poids complet au poids d’abattage, explique Janelle Smith. Les bouvillons moyens ont suivi un programme de préparation hivernale avec une alimentation riche en fourrage, préparant ainsi l’entrée au printemps dans les parcs d’alimentation destinés à l’abattage.

«Les veaux légers participaient à un programme d’arrière-plan étendu – arrière-plan d’hiver, puis herbe pendant l’été, pour entrer dans les parcs d’engraissement de l’automne», explique-t-elle.

Mme Smith ajoute que chaque groupe de poids comprend un groupe conventionnel et un groupe non conventionnel, créant ainsi six séries de bouvillons chaque année.

«Nous avons terminé la première année et avons emmené les groupes de la première année à l’abattage. Nous faisons maintenant la même chose, avec de nouveaux groupes de bovins, dans la deuxième année», note-t-elle.

Les bovins du groupe conventionnel bénéficient des mêmes technologies favorisant la croissance que les systèmes conventionnels, tels que le traitement antibiotique pour contrôler les abcès du foie, les implants, les ionophores et les antibiotiques à leur arrivée. John McKinnon dit que bien qu’ils n’aient pas encore beaucoup de chiffres, il est juste de dire que ces bovins ont gagné plus rapidement, étaient plus lourds et ont passé moins de temps dans le parc d’engraissement que leurs homologues non conventionnels.

«C’était un résultat attendu. Nous déterminons maintenant le coût en jours d’alimentation supplémentaire pour les groupes non conventionnels et la perte d’efficacité nécessaire en termes de prime – en examinant les différences entre les deux groupes,» explique M. McKinnon.

Aux États-Unis, des travaux similaires ont été réalisés sur ces questions, mais peu de recherches ont été menées dans les conditions actuelles de l’Ouest canadien. Cette étude fournira donc des chiffres. Si les producteurs veulent emprunter cette voie et élèvent des bovins «naturels», cette recherche pourrait donner des lignes directrices et une idée de la manière dont cela pourrait ou non fonctionner pour leur propre exploitation.

«Il a été question de primes disponibles pour les bovins «naturels» dans l’Ouest canadien, mais cette étude pourrait donner davantage d’informations aux producteurs pour leur permettre de prendre des décisions éclairées sur la manière dont ils souhaitent commercialiser leurs bovins», explique Janelle Smith.

«Un acheteur pourrait dire aux producteurs: « N’utilisez pas de technologie favorisant la croissance de vos veaux et de vos yearlings et nous vous donnerons une prime de 5 $ par quintal», note M. McKinnon.

La question est de savoir si ces 5 dollars par quintal couvriront leurs coûts supplémentaires. Sur un veau de 500 livres, cette prime de 5 $ serait de 25 $. Sur un yearl de 900 livres, cela pourrait être 45 $.

Prolonger la saison de pâturage

«Une autre partie de notre projet envisage notamment l’utilisation d’un fourrage annuel pour potentiellement prolonger la saison de pâturage», explique Mme Smith. «Nous avons planté du seigle d’automne Hazlet pour le pâturage de fin de saison du groupe de bovins léger – les bouvillons.

Malheureusement, les périodes 2018 et 2019 étaient sèches et Mme Smith a indiqué que leur plan de prolongation de la saison de pâturage n’avait pas abouti comme prévu. Au moment des entretiens, les bœufs légers de la deuxième année étaient encore sur l’herbe, mais ils n’ont eu que 82 jours de pâturage pour le groupe léger, explique-t-elle.

John McKinnon dit qu’ils suivent également plusieurs autres choses importantes.

«Nous avons constaté que si vous utilisez une technologie conventionnelle, les paramètres de performance tels que le gain moyen quotidien, l’efficacité alimentaire, le taux de gain de poids, etc. seront plus importants. Mais, d’autre part, nous devons également pouvoir suivre la qualité de la carcasse de ces animaux – en particulier les grades de rendement et de qualité.»

John McKinnon dit qu’ils recherchent si le bétail qui ne reçoit pas la technologie de croissance est mieux classé que le bétail conventionnel. Cela joue également sur l’économie de ces systèmes, car si le producteur peut fournir une meilleure qualité de carcasse, il peut y avoir une prime plus élevée pour ces animaux.

«Nous en saurons plus sur cet aspect de notre étude l’année prochaine. Au début de 2020, la deuxième année s’achèvera et nous disposerons de deux années de données», précise Janelle Smith.

Mme Smith ajoute que la plupart des questions qu’elle pose aux producteurs portent sur des aspects liés à la santé, tels que le nombre de traitements entre les deux systèmes. Elle dit qu’ils disposeront également de données sur ces sujets une fois le projet terminé.

L’avantage du fourrage

Selon l’étude d’information du Centre d’excellence pour le bétail et les plantes fourragères, les fourrages verts sont de nouveau intégrés dans l’équation alimentaire, déclare le Dr Bart Lardner.

Les veaux plus légers et plus petits de l’étude suivent un lent processus d’arrière-plan en hiver, puis sur l’herbe tout l’été, explique Bart Lardner. Il existe de nombreuses options de pâturage de grande qualité pour ce bétail, ajoute-t-il, et Janelle Smith examine certaines d’entre elles. Plus précisément, elle étudie des mélanges pérennes d’agropyre à crête et de luzerne, suivis de brome d’herbe des prés et de pâturages à verges de lait cicer. Mme Smith étudie également les options de fourrage annuel comme le seigle d’automne.

«Nous pouvons placer le gain et les performances de ces bovins dans une période de pâturage en utilisant des fourrages pérennes et annuels très productifs qui continueront à atteindre les mêmes objectifs de croissance et, espérons-le, à réduire également notre coût de gain», explique Bart Lardner.

Il est bon d’avoir une option qui implique le pâturage dans le cadre d’un programme de développement pour un poids cible donné, ajoute Bart Lardner. Au cours de l’arrière-plan ou de la finition des parcs d’engraissement, un régime riche en concentrés prendra une période d’ajustement pour assurer la transition du bétail.

«Tandis que s’il y a plus de fourrage dans le régime, le rumen peut se transformer plus facilement. Il y a plusieurs options de fourrage», dit-il.

Il existe un nombre croissant de marchés «naturels» en Amérique du Nord et les marchés européens ont toujours demandé du bœuf non traité aux hormones. De nombreux bovins sont expédiés vers les marchés de l’UE et certains producteurs veulent donc s’adapter à ce créneau.

«Nous avons également de nombreux programmes de marque. C’est bien d’avoir des options, pour une industrie du bœuf rentable. Notre projet n’est probablement que le début; il y aura d’autres essais de recherche examinant diverses options», prévient-il.

L’industrie doit également être plus cohérente dans ses définitions de naturel et de gazon fini ou nourri à l’herbe, ajoute-t-il.

«Nous avons besoin de normes et de réglementations pour que les gens puissent transporter du bétail par cette voie.»

Bart Lardner dit qu’ils sont également invités à examiner le niveau de fibres efficaces nécessaires dans le régime alimentaire d’un programme de finition de parcs d’engraissement.

«Nous savons que les fibres tamponnent le pH du rumen et facilitent la digestion. Il existe également des projets dans lesquels nous envisageons de faire en sorte que les bovins suivent un régime riche en fourrages plus longtemps, réduisant le régime typique à haute teneur en grains à une période plus courte.»

Bart Lardner a assisté à des réunions pour la société américaine des sciences animales au Texas, et il a eu de nombreuses conversations autour de ces sujets, dit-il. L’industrie doit faire preuve de souplesse et répondre aux questions des producteurs et des consommateurs, a-t-il ajouté.

«Si nous pouvons intégrer la composante pâturage / fourrage à un programme de développement, c’est une bonne chose. Nous pouvons utiliser des terres de parcours indigènes et des plantes vivaces apprivoisées ainsi que de nombreuses bonnes cultures de couverture. De nombreux fourrages de grande qualité peuvent faire le travail. Nous menons des recherches sur le seigle d’automne hybride, qui semble être de meilleure qualité et d’un meilleur rendement que les variétés de seigle d’automne conventionnelles, par exemple.»

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/2019/11/07/the-economics-of-raising-natural-beef

 

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