Le secteur de la transformation de la viande a besoin de plus petits acteurs

//  7 mai 2020  //  Dossiers, Gestion, Gouvernement, Règlementation  //  Commentaires fermés

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L’industrie porcine est en crise, les parcs d’engraissement de bovins perdent des tonnes d’argent. Peu anticipaient l’ampleur à laquelle les usines de transformation de la viande seraient touchées par les fermetures et les ralentissements dus au COVID-19.

Notre chaîne d’approvisionnement alimentaire se révèle fragile, en grande partie à cause du niveau élevé de concentration. Les deux grandes usines de transformation du bœuf en Alberta fournissent la majorité du bœuf canadien. Les transformateurs de porc sont également peu nombreux et volumineux.

Tiré de producer.com – par Kevin Hursh – Publié le 30 avril 2020
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Il y a quelques usines de taille moyenne et il y a encore des abattoirs locaux qui font de l’abattage personnalisé et des ventes de viande, mais l’industrie de la viande rouge est absolument dominée par de grands acteurs avec une main-d’œuvre énorme et il s’est avéré très difficile d’empêcher la pandémie de se propager parmi les employés.

Le Canada et les États-Unis sont très intégrés, mais les États-Unis ont un problème pandémique encore plus grave qui a durement frappé ses usines de transformation. Nous pourrions être au bord de l’euthanasie généralisée des porcs qui ne trouvent pas de marché et n’ont aucune valeur tangible. Quel spectacle malheureux cela pourrait être.

Au cours de la crise de l’ESB, il y a près de 20 ans, les prix des bovins au Canada ont chuté à cause de la coupure de l’accès aux marchés du monde entier. Les frontières fermées, de nombreuses organisations et communautés pensaient que la solution était de construire leurs propres usines de transformation.

De nombreuses usines de viande bovine ont été proposées, mais seules quelques-unes ont été construites et la plupart d’entre elles ont ensuite rencontré des problèmes financiers. Ce ne sont souvent que les deuxième ou troisième propriétaires des usines qui les ont achetées à un prix assez bas pour créer une entreprise financièrement viable. Pour gérer toute opération de transformation de la viande, les réglementations en matière de sécurité alimentaire sont plus onéreuses que la plupart des gens ne le pensent et c’est un obstacle permanent pour les nouveaux entrants.

La transformation de la viande étant dominée par de grands acteurs comme Cargill et JBS dans le bœuf et Olymel et Maple Leaf chez le porc, le système peut être efficace et peu coûteux, mais il s’est également révélé vulnérable.

Bien que rien de comparable à la pandémie actuelle, les grandes usines ont parfois été temporairement fermées en raison de problèmes d’origine alimentaire ou de catastrophes telles qu’un incendie. Une seule usine en baisse au Canada ou aux États-Unis a suffi à influer sur les prix à la ferme.

Dans la recherche d’efficacité et de production à faible coût, de nombreuses chaînes de valeur n’ont pas de capacité excédentaire, simplement parce que la capacité excédentaire a un coût.

Nous le constatons dans notre système ferroviaire. Il a fallu beaucoup de temps pour éliminer l’arriéré de céréales et réduire le nombre de navires océaniques en attente à la suite des barrages ferroviaires et d’autres problèmes cet hiver.

Nous vivons dans un monde de livraison juste à temps avec une offre étroitement adaptée à la demande anticipée. La plupart du temps, nous tenons cela pour acquis. La plupart du temps, il fonctionne parfaitement. Lorsque la crise éclate, nous nous demandons comment nous pourrions être si vulnérables.

L’agriculture au Canada, en particulier dans l’Ouest canadien, sera toujours orientée vers l’exportation et dépendra du commerce. Nous produisons simplement beaucoup plus que ce qui peut être consommé au pays. Cependant, alors que nous sortons progressivement de cette pandémie et qu’une nouvelle normalité est établie, attendez-vous à voir le mouvement alimentaire local émerger plus fort que jamais.

Ce n’est peut-être pas le coût le plus bas, mais il est utile d’avoir des producteurs d’aliments plus directement connectés au public consommateur. Et il y a de la sécurité à ce que les petits et moyens processeurs capturent une part beaucoup plus importante du marché. C’est bon pour les consommateurs comme pour les producteurs.

Source : https://www.producer.com/2020/04/meat-processing-sector-needs-smaller-players/

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