Le secteur agricole veut une action rapide sur un accord commercial, mais l’industrie automobile pourrait le retarder

//  2 mars 2018  //  Commerce international et Accords commerciaux, Marchés  //  Commentaires fermés

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Par Robert Arnason
Publié le 23 février 2018

Les dirigeants agricoles canadiens veulent qu’Ottawa ratifie officiellement l’accord dès que possible, sinon les exportateurs canadiens de boeuf, de porc et de canola pourraient être désavantagés lorsqu’ils se mesureront à des pays comme l’Australie.

En janvier, l’industrie agricole canadienne a célébré la décision du gouvernement fédéral de conclure un accord commercial avec le Partenariat transpacifique.

Un mois plus tard, les dirigeants agricoles canadiens continuent d’exercer des pressions sur le gouvernement, qui a récemment été relancé sous le nom de Partenariat transpacifique progressiste global (PCPTP).

(Traduction libre de Mylène Noël)

Ils veulent qu’Ottawa ratifie officiellement l’accord le plus tôt possible, sinon les exportateurs canadiens de boeuf, de porc et de canola pourraient être désavantagés lorsqu’ils se mesureront à des pays comme l’Australie.

« Nous craignons que le Canada n’ira pas assez vite pour mettre en œuvre le PPTPC », a déclaré Brian Innes, vice-président aux affaires publiques du Conseil canadien du canola et président de l’Alliance canadienne du commerce agroalimentaire, qui représente les groupes nationaux de producteurs sur les questions commerciales.

Le Canada a annoncé le 23 janvier qu’il ferait partie du CPTPP. Des représentants du Japon, de l’Australie, du Canada et d’autres pays signataires du pacte commercial de 11 nations devraient signer l’accord le 8 mars au Chili.

Après la signature officielle, les gouvernements nationaux doivent encore adopter une législation approuvant l’accord. Cependant, si une ou deux nations sont lentes, les autres membres du pacte peuvent encore aller de l’avant.

« Le texte, tel que publié, précise que le PCTPC entrera en vigueur lorsque six pays ratifieront et mettront en œuvre l’accord », a déclaré M. Innes le 20 février.

« Nous comprenons que des pays comme la Nouvelle-Zélande, l’Australie, le Japon, Singapour et d’autres pays sont prêts à agir rapidement pour mettre en œuvre le CPTPP …. Nous avons entendu notre ministre du Commerce parler du dépôt d’une loi à l’automne. »

Si le Canada ne fait pas partie du premier groupe de pays qui ratifient l’accord, les exportateurs de porc, de boeuf, de canola, de blé et d’autres produits pourraient perdre, à court terme, sur le marché clé du Japon.

Par exemple, le Japon impose un droit de 38,5 pour cent sur le bœuf canadien, voire 50 pour cent dans certains cas. Au cours de la première année d’existence du CPTPP, ce tarif tomberait à 27,5% et finirait par descendre à 9%.

Selon les estimations, la réduction tarifaire pourrait faire augmenter les ventes de bœuf canadien au Japon de 200 millions de dollars par année, à court terme.

Mais si le gouvernement fédéral met du temps à ratifier le PCTPC, les autres pays pourraient profiter de tarifs moins élevés pour les exportateurs canadiens.

C’est une histoire similaire pour d’autres produits clés comme l’huile de canola et le porc. Si le Canada tarde à mettre en œuvre le programme, d’autres pays pourraient renforcer leur présence commerciale au Japon, un pays qui importe annuellement plus de 80 milliards de dollars canadiens de produits agroalimentaires et de produits de la mer.

« Plus nous attendons, plus nous sommes derrière », a déclaré Innes.

Le gouvernement fédéral pourrait agir lentement sur le PCPTP parce que des représentants de l’industrie automobile canadienne font campagne contre l’entente. Unifor, le syndicat qui représente les travailleurs de l’automobile, a déclaré que le CPTPP réduirait considérablement les investissements japonais dans l’industrie automobile canadienne parce que l’accord stipule que 45% du contenu d’un véhicule doit être fabriqué dans un pays membre du CPTPP pour entrer au Canada.

Selon ces termes, les entreprises japonaises construiront probablement des voitures au Japon, en utilisant des pièces provenant de Chine, un pays non membre, au lieu d’assembler des voitures au Canada, a indiqué Unifor.

« Une question importante que vous devez vous poser est la suivante: pourquoi les constructeurs japonais voudraient-il investir un million de nickel de plus au Canada grâce à cette entente? Le fait est qu’ils ne le feront pas », a déclaré le président d’Unifor, Jerry Dias, l’automne dernier.

La première ministre de l’Ontario, Kathleen Wynne, a déclaré à la Chambre de commerce de Toronto, le 22 février, que l’accord commercial réduirait les investissements dans le secteur automobile canadien, selon le Financial Post.

Cela signifie qu’Ottawa devra soutenir le secteur de l’automobile de l’Ontario au cours de la prochaine décennie, avec des engagements financiers de plus de 1,2 milliard de dollars pour compenser l’impact.

« J’ai été clair que de nouvelles opportunités commerciales ne devraient pas se faire au détriment de ces travailleurs. Ce ne serait pas juste », a déclaré Wynne. « Cela nuirait à la compétitivité du Canada. Et franchement, en tant que pays, nous n’avons pas toujours eu raison de traiter correctement les défis des accords commerciaux tout en profitant des opportunités. »

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