Le secret du succès peut être le pâturage sous vos pieds

//  4 mars 2019  //  Nutrition, Techniques de nutrition  //  Commentaires fermés

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La génétique peut faire partie de l’équation pour les producteurs de bœuf qui finissent sur de l’herbe, mais la gestion du fourrage peut être ce qui compte vraiment.

Jason Rowntree, ancien président du Grassfed Exchange et coordinateur du corps professoral au Lake City Research Center de la Michigan State University, a déclaré que les nouveaux éleveurs qui nourissent le bétail à l’herbe ne devraient consacrer que 20% de leurs investissements à la génétique.

Les 80% restants devraient être consacrés à l’amélioration de la croissance des fourrages, de la productivité des pâturages, de l’intégration des légumineuses et des infrastructures de pâturage adaptatif à plusieurs paddocks (également appelé pâturage en masse ou AMP), l’un des fondateurs du système de Rowntree et l’agriculture régénérative et la santé des sols.

Tiré de Manitoba Co-operator – par Alexis Stockford – Publié le 25 février 2019
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Pourquoi c’est important : les producteurs qui cherchent à finir le bœuf sur de l’herbe recherchent un ensemble différent de caractères génétiques, bien que les experts estiment que la plupart des investissements devraient aller au début dans l’alimentation.

«Une fois que cela ira dans la bonne direction, puis plus tard, peut-être cinq ans ou plus, je pourrai peut-être commencer à penser davantage à investir dans la génétique», a-t-il déclaré. «Le fait est que je préférerais de beaucoup avoir une génétique moyenne sur une bonne herbe par rapport à une bonne génétique sur une mauvaise herbe.»

De même, un producteur peut ne pas avoir besoin de regarder immédiatement en dehors de sa race habituelle. Jason Rowntree ne jure pas par une seule race, a-t-il dit, et il a vu des Simmental, Charolais à Angus prospérer dans un système nourri à l’herbe.

«Ce n’est pas un débat race contre race», a-t-il insisté. «Il s’agit d’identifier les gènes qui peuvent fonctionner et généralement, en général, les bovins qui se ferment plus rapidement, ce qui signifie qu’ils ne continuent pas à développer des os et des muscles, mais ils grandissent rapidement, puis ils s’aplatissent – ce sont les types de génétique que nous voulons voir dans les systèmes de pâturage.»

De nombreuses races peuvent entrer dans ce groupe, a-t-il déclaré, bien que les races britanniques puissent se vanter d’avoir plus de vaches au sein de la race avec ces châssis plus modérés et des exigences de maintien de l’énergie inférieures.

M. Rowntree lui-même cherchait à remplacer le grand troupeau du centre de recherche du Lake City Research Centre après son adhésion à la Michigan State University. Aujourd’hui, les animaux pèsent en moyenne plus de 1 200 livres, a-t-il déclaré.

Ian Grossart, qui termine son propre troupeau sur une herbe au sud de Brandon, a noté bon nombre des mêmes choses.

«Nous avons commencé à essayer d’introduire du Devon et certaines de ces gènes et j’ai trouvé certains animaux que nous avions, qui avaient l’influence Charolais ou Red Angus, ils s’intégreront tout aussi bien dans le programme», a-t-il déclaré.

L’étude n’a révélé aucune différence dans la consommation de fourrage en fonction de la taille, mais les petits bovins ont pris en moyenne 20 kilogrammes de plus en gain de poids. La condition physique était également plus élevée chez les plus petits animaux vers la fin de l’été, mais M. Rowntree pensait que cela réduirait les besoins alimentaires de ces bovins pendant l’hiver.

Gestion des correspondances

La direction de la ferme devrait également jouer un rôle lorsque les producteurs commencent à réfléchir sérieusement à la génétique, a déclaré M. Rowntree.

« Si je pense ensuite à la génétique, je regarde vraiment comment le troupeau est géré et le bétail est-il géré de manière à reproduire ce que je veux faire? Ou sont-ils potentiellement dans un environnement très amorti où il y a beaucoup de supplémentation ?» a-t-il déclaré.

Cette sélection peut se faire au sein du troupeau au fil du temps, au moment où les producteurs sélectionnent les taureaux et adaptent leurs femelles, éliminant ceux qui ne le font pas aussi bien et valorisant ceux qui ont tendance à consommer davantage de fringants de moindre qualité.

Brian Harper, dont les pâturages gérés de manière adaptative près de Brandon lui ont valu des éloges, notamment le prix national TESA pour la gérance de l’environnement de l’année dernière, dit qu’il distingue les animaux à la taille large et dure, «avec une marge pour beaucoup de fourrage».

Son troupeau est sélectionné pour son adaptabilité, son apport élevé en fourrage et sa résistance face aux maladies et aux pressions de l’environnement, a-t-il déclaré.

«Pour nous, c’est juste la circonférence dure et la correspondance de la circonférence dure avec la longueur du corps», a-t-il déclaré.

Paître pour finir

Les animaux n’ont peut-être jamais vu de céréales si elles étaient destinées au marché nourri à l’herbe, mais nourrir d’herbe ne signifie pas toujours que l’herbe est terminée.

De nombreux défauts du bœuf nourri à l’herbe peuvent être dus à une mauvaise finition, selon M. Rowntree, et des choses telles que la viande sans saveur peuvent être dues à une isolation insuffisante en graisse lorsque la carcasse est refroidie. Son propre système de finition espère voir trois dixièmes de pouce de graisse dorsale à la dernière côte sur une carcasse finie.

M. Rowntree a également exhorté les producteurs à être plus délibérés avec le pâturage en rotation. Son propre système a commencé par déplacer le bétail de manière arbitraire trois fois par jour, mais il a rapidement constaté que le calendrier prévoyait le surpâturage des légumineuses tout en neutralisant les graminées. Le vrai pâturage AMP devrait être délibéré, a-t-il déclaré, avec une certaine densité de stock choisie pour un certain paddock à un certain moment et pendant un certain laps de temps pour atteindre un certain objectif dans le paysage.

Les agriculteurs pourraient avoir besoin de repousser la période de repos recommandée pour finir, a-t-il ajouté. Bien qu’il donne normalement des parcelles entre 45 et 60 jours de pâturage – un nombre que les chercheurs du Manitoba ont estimé à 75 pour la finition, il revient quand les plantes sont plus végétatives et ont une plus grande valeur alimentaire. Cependant, ces mêmes parcelles sont ensuite les premières à faire une longue pause pour éviter l’extraction de la fertilité et le surpâturage.

Le système de M. Rowntree prend entre 18 et 20 mois pour finir un veau, bien qu’il affirme que les agriculteurs du Manitoba pourraient trouver une fenêtre plus longue plus tolérante.

Ian Grossart a courtisé cette période de 18 à 20 mois, avec des carcasses similaires de 600 livres, bien qu’il ait également repoussé la fenêtre à deux ans.

Source : https://www.manitobacooperator.ca/livestock/grassing-up-finishing-beef-on-grass

 

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