Le prix du bétail pendant une crise économique

//  26 juin 2020  //  Dossiers, Marchés  //  Commentaires fermés

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La société n’a pas encore découvert un meilleur mécanisme de tarification qu’un marché libre et ouvert et il est peu probable qu’elle le fasse. Le prix signale la demande publique pour le produit, les prix élevés signalant la demande de plus et l’inverse.

Cela signifie-t-il qu’il ne faut jamais chercher à outrepasser les signaux de prix qui sont beaucoup plus élevés ou bien inférieurs aux gammes de canaux de négociation normales?

Tiré de canadiancattlemen.ca – par Charlie Gracey – Publié le 22 juin 2020
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Au cours de la pandémie actuelle de COVID-19, nous avons vu les prix des bovins chuter de manière catastrophique tandis que les valeurs limites ont grimpé en flèche. Dans cette situation, les transformateurs de bœuf en boîte récoltent des rendements inhabituellement élevés tandis que les producteurs de bétail subissent de lourdes pertes. Les prix élevés seront répercutés sur les consommateurs, justifiés par une pénurie temporaire, et les prix bas seront répercutés sur les producteurs de veaux-veaux, justifiés par la nécessité.

Dans d’autres endroits, il y a des freins et contrepoids. Les limites quotidiennes supérieures et inférieures sont une caractéristique des marchés à terme et les gestionnaires de marchés boursiers peuvent en fait arrêter temporairement la négociation. Ces interventions avec des processus de libre marché sont nécessaires pour maintenir le bon ordre et éviter des aubaines massives opportunistes d’une part, et des pertes catastrophiques d’autre part.

Il y a plusieurs années, l’industrie bovine a fait quelque chose de tout à fait remarquable et mieux expliqué par une brève discussion sur l’évolution des méthodes de tarification des bovins.

Avant l’avènement — et l’usage courant — des balances à bétail, le bétail était, par nécessité, échangé au dollar par tête. Ici, l’avantage réside dans l’acheteur qui était plus expérimenté que le vendeur pour juger du poids et de la qualité.

Les balances à bétail devenant de plus en plus courantes, les prix des bovins sont passés lentement mais sûrement au poids vif. Cela a levé toute incertitude sur le poids, mais l’acheteur expérimenté avait toujours un avantage dans l’évaluation du rendement et de la qualité de l’animal et de sa carcasse.

Plus tard, la vente a évolué vers un poids de carcasse et une base de qualité. D’autres mesures étaient nécessaires pour garantir des poids précis au sein de l’usine d’emballage, mais le système représentait une avancée importante.

Puis, avec le déclin général du commerce des côtes et des quartiers, l’industrie a fait un autre pas en avant vers le bœuf en boîte et grâce au travail de Canfax, les valeurs  sont devenues largement comprises.

En bref, chaque pas en avant a augmenté la précision de la détermination de la valeur et, par la même mesure, l’équité.

Trouver un juste prix

Mais lorsque les prix du bétail se déchaînent, une intervention est nécessaire pour éviter de graves pertes ou, tout aussi, des profits non gagnés.

Je joins deux graphiques ci-dessous pour illustrer mon propos.

Le premier graphique montre l’augmentation soudaine et brutale de la valeur du produit. Dans l’autre graphique, nous voyons la forte et forte baisse du nombre de têtes commercialisées au cours de cette semaine. Les données du premier graphique sont des données américaines, probablement parce que les données canadiennes n’étaient pas encore disponibles.

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Normalement, on s’attendrait à ce qu’une baisse aussi importante du nombre de bovins commercialisés soit suffisante pour justifier des prix du bétail nettement plus élevés et, par conséquent, des valeurs de découpe plus élevées. Mais ce ne sont pas des situations normales et ce n’était pas le cas, car les prix auraient chuté de 10 $ à 12 $ par quintal.

N’est-il pas possible de fixer un canal de «prix de négociation équitable» pour contenir ces extrêmes lorsque ces extrêmes sont causés par des circonstances externes et anormales? Cela n’améliorerait-il pas la découverte d’un prix équitable au profit de ceux qui n’ont d’autre choix que de vendre? Est-il trop intrusif d’exiger que les intermédiaires n’exploitent pas une circonstance contre nature? Quelqu’un pourrait-il considérer cette intervention comme injustifiée après avoir été témoin de ce qui s’est déjà produit?

Cela nécessiterait une certaine forme de législation mais, étant donné la difficulté de défendre le droit d’exploiter une situation extrême, une telle législation devrait facilement être promulguée. Cela réduirait également la demande d’aide publique sous forme de subventions. L’industrie ne peut-elle pas résoudre ses propres problèmes?

Je ne propose pas d’entrer dans autre chose qu’une discussion générale. Les détails doivent être simples mais doivent être soigneusement élaborés pour atteindre leur objectif et éviter des conséquences imprévues. Mais, d’une manière générale, les dispositions stipuleraient qu’en cas d’urgence extérieure, le prix du bétail ne pourrait pas être inférieur de «x» pour cent au-dessous du prix moyen sur trois ans payé sur ce marché au cours de la même semaine.

Je n’ai pas pris le temps de calculer précisément les prix. Le but le plus important est de décrire le concept.

De toute évidence, étant donné la profonde intégration du marché nord-américain, cette disposition sur le juste prix devrait être convenue sur une base nord-américaine.

Il peut y avoir des défauts ou des conséquences inattendues dans ce concept et c’est la raison pour laquelle je le propose pour discussion. Faut-il vraiment être des victimes?

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/features/cattle-pricing-during-an-economic-crisis/

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