Le Manitoba ne se rapproche pas d’une nouvelle capacité de transformation du bœuf

//  31 mai 2020  //  Dossiers, Gouvernement  //  Commentaires fermés

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L’industrie du bœuf souhaite depuis longtemps plus de capacité d’abattage et de transformation ici au pays, mais malgré des décennies d’espoir, rien ne se profile à l’horizon.

Le manque de capacité de transformation locale est un sujet populaire dans le secteur, un sujet qui a surgi maintes et maintes fois pendant des décennies, et qui gagne une importance particulière lorsque, comme maintenant, le marché tourne au vinaigre.

Tiré de manitobacooperator.ca – par Alexis Stockford – Publié le 21 mai 2020
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Pourquoi c’est important : les problèmes de traitement en Alberta ont remis le débat sur le traitement local au premier plan, mais qu’est-ce qui devrait changer pour faire de cette capacité locale une réalité?

La fermeture temporaire de l’usine de viande de bœuf de Cargill à High River, ainsi que les ralentissements de l’usine de JBS à Brooks, en Alberta, en raison des craintes entourant le COVID-19, ont envoyé les marchés du bœuf dans un piqué du nez suffisamment grave pour que les parcs d’engraissement du Manitoba l’ait comparé à l’ESB.

Les surplus de bétail ont explosé à la suite du ralentissement, tandis que la Canadian Cattlemen’s Association a estimé que les parcs d’engraissement faisaient face à des pertes de plusieurs centaines de dollars par tête.

Ces conditions du marché ont relancé le débat sur la solidité de la chaîne d’approvisionnement du bœuf et pourquoi, après des décennies de discussions, les options d’abattage inspectées par le gouvernement fédéral au Manitoba sont toujours au point mort.

Capacité disparue

Entre 1979 et 2004, cinq abattoirs de bœuf ont fermé leurs portes au Manitoba, victimes d’une restructuration généralisée du secteur de la viande, car la transformation du bœuf s’est de plus en plus déplacée en Alberta.

En 1976, le Manitoba a abattu 581 000 bovins, un nombre qui est tombé à 16 400 en 2002, juste avant la crise de l’ESB.

En 2004, seule Winkler Meats offrait des abattoirs de bovins inspectés par le gouvernement fédéral, une entreprise qui s’est par la suite retirée de la carte pour la transformation du bœuf, tandis que True North Foods à Carman s’est levée pour la remplacer en tant que seul établissement inspecté par le gouvernement fédéral du Manitoba en 2015.

En 2017, le gouvernement du Manitoba a signalé qu’un peu plus de 14 300 têtes de bétail étaient transformées au Manitoba même, soit une augmentation de 26% par rapport à l’année précédente.

C’est loin de l’âge d’or de la province en tant que centre de transport et de transformation du bœuf, lorsque les parcs à bestiaux de St. Boniface attiraient du bétail de l’Ouest canadien et où six usines d’emballage à la fin des années 1920 ont produit une valeur annuelle de 20 millions de dollars, ce qui en fait le plus grand parc de stockage dans l’Empire britannique, selon la Manitoba Historical Society.

En août 1988, date de la fermeture des parcs à bestiaux d’Union, il ne restait qu’une vingtaine d’employés. À un moment donné, Canada Packers, JM Schneider, East West Packers, Burns et Jack Forgan Meats avaient tous des bovins transformés dans la région, mais il n’en restait aucun.

En 1990, Burns a annoncé la fermeture de la dernière grande usine d’emballage restante de la province, à Brandon.

Parallèles et catalyseurs?

À la suite de l’ESB, une crise qui a également entraîné le blocage des chaînes d’approvisionnement et le retour des volumes de bétail à la ferme, une action concertée a été menée dans la province pour résoudre le problème.

En 2004, la province a publié une étude de faisabilité sur l’augmentation de la transformation du bœuf au Manitoba.

En 2006, la province a créé le Manitoba Cattle Enhancement Council, un programme qui appliquait un prélèvement remboursable de 2 $ par tête afin de développer la capacité d’abattage fédérale.

En 2013, cependant, les producteurs étaient devenus frustrés par le manque de progrès. Les membres de la Manitoba Beef Producers ont poussé leur organisation à faire pression sur la province pour qu’elle supprime le prélèvement ou, à tout le moins, pour que ces fonds soient versés à des installations à l’extérieur du périmètre de Winnipeg.

Les années qui ont suivi l’ESB ont vu une série de projets de transformation optimistes, mais finalement infructueux, selon le Dr Allan Preston, producteur de bœuf, vétérinaire et, pendant la période qui suivait directement l’ESB, sous-ministre adjoint de l’agriculture.

Dans le cas de ProNatur (anciennement Keystone Processors), qui avait promis de monter à Winnipeg, le secteur a connu des années de va-et-vient avant que le projet ne disparaisse tranquillement.

«L’exploitation d’une usine de transformation du bœuf n’importe où dans le monde, mais dans l’Ouest canadien en particulier, est une entreprise hautement concurrentielle et à faible marge», a déclaré Allan Preston. «Cela fonctionne sur le volume. Cela fonctionne pour avoir des marchés pour chaque dernier morceau de la carcasse, y compris les abats et le foie et les reins et le cœur et la langue et ainsi de suite. Ce n’est pas une entreprise pour les timides. Beaucoup de gens s’y sont mis en pensant que c’était une procédure assez simple pour installer une usine et accéder à ces marchés. Beaucoup d’entre eux ont découvert très rapidement que l’accès aux marchés était et est une entreprise très compliquée.»

Ces startups ont également rapidement rencontré le besoin d’un flux constant d’animaux finis.

«La plupart des entreprises qui ont démarré après l’ESB ont échoué sur l’un de ces points ou sur les deux», a noté le Dr Preston.

True North Foods, la seule usine fédérale au Manitoba qui a réussi à sortir de la campagne de transformation après l’ESB, a concentré ses efforts sur le développement des deux extrémités du cycle de production, a-t-il noté.

Calvin Vaags, propriétaire de True North Foods, possédait déjà un magasin de vente au détail de viande lorsqu’il a acheté Plains Processors près de Carman en 2008. Calvin Vaags a renommé l’entreprise et, en 2013, a inauguré une nouvelle usine de transformation. L’usine a commencé à fonctionner sous licence provinciale en 2014, obtenant la certification fédérale l’année suivante.

«La situation aujourd’hui, il y a des similitudes, c’est sûr », a déclaré M. Vaags, en regardant le retard de traitement alors que les usines ferment ou ralentissent en raison de COVID-19.

L’œuf ou la poule?

Le volume des bovins est le coupable souvent cité lors de toute conversation sur la capacité de transformation au Manitoba.

La province compte relativement peu d’opérations de mise en arrière-plan ou d’engraissement, se penchant plutôt fortement vers les producteurs de vaches-veaux qui ne finiraient pas les bovins de boucherie.

«Sans la capacité des parcs d’engraissement, il n’y a pas beaucoup d’incitatifs pour attirer un important conditionneur pour construire une usine ici au Manitoba», a déclaré M. Preston. Encouragez-vous le développement du secteur des parcs d’engraissement en espérant que le secteur de la transformation suivra? Ou commencez-vous par le traitement et espérez-vous que les parcs d’engraissement déménageront dans cette province? Personne n’a encore pu répondre à cette question.»

La demande est suffisante pour soutenir davantage d’installations de transformation inspectées par le gouvernement fédéral, a expliqué M. Vaags — sa propre usine établissait des records de production avant même le stress des récentes fermetures d’usines en Alberta — mais la paperasserie réglementaire est importante pour tout projet espérant démarrer.

«Je pense que ce sera un catalyseur pour les gars d’en parler, et il y en aura peut-être même quelques-uns qui l’essayeront, mais je vais vous dire que c’est une chose incroyablement difficile d’essayer de créer une usine d’emballage fédérale», a-t-il dit, en examinant les arriérés de l’Alberta. «La barrière à l’entrée est énorme, alors dire:“Oh oui, de petites usines d’emballage vont voir le jour partout au Canada”, je ne suis pas sûr que cela se produira très rapidement.»

Caalvin Vaags avait sa propre liste complète de défis auxquels il a dû faire face lors du lancement de True North Foods.

Premièrement, a-t-il dit, la plupart des sociétés d’ingénierie sont davantage orientées vers des usines plus grandes, ce qui rend difficile la conception d’une usine plus petite.

M. Vaags a ensuite passé des années à surmonter les obstacles réglementaires nécessaires, tandis que la sécurisation des services d’inspection de l’ACIA est «la mère de tous les problèmes».

Le financement de tels projets devient également rapidement un obstacle, a-t-il noté, car les banques hésitent à soutenir une telle entreprise.

M. Vaags doute également que l’un des plus de 20 abattoirs provinciaux actuellement en activité au Manitoba pourrait faire le saut pour devenir une installation inspectée par le gouvernement fédéral.

« Il n’y a pas d’abattoirs provinciaux dans la province qui soient assez grands ou assez neufs», a-t-il déclaré. «Cela n’a aucun sens d’essayer de dépenser de l’argent pour les faire fédéraliser, car cela coûterait beaucoup trop cher et il vous resterait une trop petite usine.»

Source : https://www.manitobacooperator.ca/news-opinion/news/manitoba-no-closer-to-new-beef-processing-capacity/

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