Le contrôle de la douleur chez les bovins reste un problème complexe

//  7 octobre 2018  //  Bien-être et Santé animale, Recherche en santé et bien-être animal  //  Commentaires fermés

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L’âge de l’animal est souvent un facteur à prendre en compte lors de l’examen des options d’atténuation de la douleur.

Pour Cecilie Fleming il est évident que c’est une bonne chose que de tenter  d’atténuer la douleur de ses animaux dans son exploitation de bétail. La pratique s’est avérée rentable. C’est d’ailleurs un des facteurs que de nombreux producteurs de bœuf prennent en compte lorsqu’ils décident de mettre en œuvre un contrôle de la douleur.

Tiré de Canadian Cattlemen – par Piper Whelan – Publié le 2 octobre 2018
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Mme Fleming élève des bêtes de race Angus, Simmental et Charolais avec sa famille à la ferme Fleming Stock Farm, près de Granum, en Alberta. Elle encourage avec enthousiasme l’utilisation d’analgésiques lors de procédures douloureuses telles que la castration. En tant que producteur de stocks de semences, la décision de castrer un veau taureau intervient souvent tôt dans la vie de l’animal. «Celles que nous laissons intactes pour voir quel est le potentiel génétique, nous utilisons alors Metacam et le castrons nous-mêmes ou, si nous les vendons, nous les vendons directement à un parc d’engraissement dont nous connaissons les meilleures pratiques», a-t-elle déclaré.

Mme Fleming faisait partie d’un groupe de producteurs sur le soulagement de la douleur lors du récent symposium international sur le bien-être des bovins de boucherie à Calgary. Les producteurs commerciaux Tamara Carter et Stephen Hughes se sont joints à elle pour partager leurs expériences avec les applications pratiques du contrôle de la douleur.

Pour Tamara Carter, décider d’utiliser l’atténuation de la douleur au moment du marquage était une question de conscience personnelle. Elle et son mari, qui dirigent un parc de Black Angus à Lacadena, en Saskatchewan ont mis en œuvre des moyens pour éviter la douleur, tels que le choix de la facilité de vêlage. Voulant en faire plus, elle a commencé à poser des questions sur les médicaments anti-douleur.

«Nous ne savions pas qu’il y avait quoi que ce soit jusqu’en 2013, lorsque nous en avons discuté avec notre vétérinaire et on nous a dit que Metacam serait approprié pour une utilisation non conforme aux normes pour les problèmes de vêlage», a-t-elle déclaré. Ils ont également commencé à l’utiliser au moment de la création de leur marque et ont été impressionnés par les résultats. Comme moins de veaux développaient des infections scrotales en étant couché dans l’inconfort, Mme Carter a constaté que le fait de prendre les bonnes décisions présentait également des avantages tangibles.

Stephen Hughes, qui dirige le Chinook Ranch, un parc de 500 têtes à Longview, en Alberta, a été l’un des premiers à adopter le contrôle de la douleur. Il a été impliqué dans un essai utilisant Metacam et a rapidement compris que les veaux administrés avec ce médicament présentaient moins d’indices de douleur que ceux qui n’en avaient pas. «C’est vraiment clair pour moi à quel point c’est important et à quel point c’est efficace», a-t-il déclaré. M. Hughes utilise également le médicament pour des problèmes tels que le vêlage difficile, la diarrhée du veau et l’écornage occasionnel.

Alors que de plus en plus de producteurs de bœuf canadiens commencent à prendre conscience de l’atténuation de la douleur et à adopter ces pratiques, cette question continue de susciter un débat. Claire Windeyer, de la faculté de médecine vétérinaire de l’Université de Calgary, s’est intéressée à la perception du contrôle de la douleur chez les producteurs pour explorer des points de vue sur ce sujet. En réalisant une enquête de 2014 en partenariat avec le réseau de surveillance vache-veau de l’Ouest canadien, Mme Windeyer a révélé que les producteurs reconnaissent généralement que certaines procédures sont douloureuses.

«Il y avait clairement un accent mis sur la douleur aiguë, les preuves visuelles de la douleur et les impacts sur la croissance», a déclaré Windeyer. Un grand nombre de ces producteurs ont déclaré qu’ils essayaient d’éviter des pratiques douloureuses en sélectionnant des taureaux pour faciliter le vêlage et en utilisant des techniques de sondage. Ils ont également indiqué que certaines pratiques sont inévitables, telles que la valorisation de la marque si l’on utilise des pâturages communautaires ou des baux de pâturage.

L’âge de l’animal est souvent un facteur à prendre en compte lors de l’examen des options d’atténuation de la douleur. Certains producteurs ont déclaré qu’ils n’utilisaient pas le contrôle de la douleur parce qu’ils effectuaient ces procédures à un jeune âge. D’autres ont dit qu’ils l’utilisent parce que leurs animaux sont plus âgés lorsque ces procédures ont lieu. De plus, les producteurs ayant des troupeaux plus importants et ceux ayant vêlé plus tôt étaient plus susceptibles de recourir au contrôle de la douleur.

De nombreux producteurs interrogés ont déclaré que la conscience personnelle était à la fois un facteur de motivation et un obstacle à la mise en œuvre de pratiques de contrôle de la douleur. «Un certain nombre de personnes utilisant le contrôle de la douleur ont déclaré que c’était la bonne chose à faire», a déclaré Mme Windeyer, ajoutant que beaucoup y voyaient un avantage notable. D’autres ont signalé qu’ils ne voulaient pas créer plus de stress pour leurs animaux avec une manipulation accrue.

La recherche révèle que les veaux ressentent de la douleur à tout âge

Il existe des possibilités d’amélioration des méthodes d’atténuation de la douleur, notamment sur le plan pratique. Le code de pratique des bovins du Conseil national de protection des animaux d’élevage exigeant désormais que l’atténuation de la douleur soit utilisée lors de la castration des veaux âgés de six mois et plus, il est plus urgent de relever ce défi.

Karen Schwartzkopf-Genswein, scientifique principale à Agriculture et Agroalimentaire Canada, a déclaré que des solutions pratiques entraîneraient probablement une plus grande adoption des méthodes de contrôle de la douleur. «Je ne connais pas beaucoup de producteurs qui aiment vraiment faire courir des animaux par le biais de la goulotte deux fois», a-t-elle déclaré lors d’une présentation au symposium. «Pour que quelque chose soit adopté par l’industrie, il doit vraiment être pratique.»

Mme Schwartzkopf-Genswein a récemment terminé une étude de cinq ans sur la douleur par castration, principalement dans le but de déterminer comment l’âge et la méthode de castration affectent le niveau de douleur du veau. En mesurant la douleur chez les veaux castrés, soit par baguette, soit au couteau, âgés d’une semaine, deux mois et quatre mois, l’équipe a découvert que plus un animal est âgé, plus il réagit mieux à la douleur. Cependant, les plus jeunes veaux ont également montré des signes de douleur comportementaux et physiologiques. «L’idée (que) les veaux âgés d’une semaine ne ressentent pas la douleur et ne présentent pas d’indicateurs de la douleur est incorrecte. Nous le voyons à tous les âges», a-t-elle déclaré.

Son équipe a également découvert que l’administration de méloxicam sous-cutané lors de la castration de veaux âgés d’une semaine réduisait les signes de douleur. «Nous avons constamment constaté que les veaux castrés par un groupe et par un couteau ressentaient de la douleur, ce que les indicateurs que nous avons mesurés permettaient au meloxicam de réduire les indicateurs à la fois physiologiques et comportementaux de la douleur.»

Ils ont également étudié le moment de l’administration du médicament. Bien que l’enquête de Mme Windeyer ait révélé que certains producteurs considéraient que le choix du moment était un obstacle, la recherche récente a montré qu’il n’était pas nécessaire de manipuler les animaux deux fois pour pouvoir utiliser un analgésique lors de la castration. Lorsque Karen Schwartzkopf-Genswein et son équipe ont examiné le moment le plus efficace pour réduire la douleur, ils ont constaté qu ‘il n’y a aucun avantage supplémentaire à administrer le méloxicam trois et six heures avant la castration, mais le donner au moment où ils passent est le moyen idéal.

Le manque d’information considéré comme un obstacle

Avec les nouveaux produits et plus d’informations disponibles, nombreux sont ceux qui n’ont pas encore adopté ces mesures de contrôle de la douleur. Pour certains, cela revient à ne pas avoir assez d’informations. L’étude de Mme Windeyer a révélé que, si certains producteurs étaient motivés par leur vétérinaire à utiliser le contrôle de la douleur, d’autres ont déclaré que le manque d’informations constituait un obstacle majeur, suggérant qu’un effort plus important de partage d’informations avec les clients serait peut-être nécessaire.

Le partage d’expériences personnelles est également utile. Par exemple, en utilisant les mêmes taureaux et conditions de pâturage qu’avant Metacam pour le marquage, Tamara Carter a constaté des gains importants de sevrage chez les veaux mâles et les veaux mâles. «Nous avons dépensé environ 2 100 dollars sur Metacam au cours des cinq dernières années, et j’estimerais que nous avons eu des gains allant de 100 000 à 150 000 dollars», a-t-elle déclaré.

Pour Stephen Hughes, ce sujet est fréquemment abordé dans son club 4-H local. «Nous parlons beaucoup de durabilité dans notre club, et j’aime beaucoup que cela devienne une partie de la langue vernaculaire avec les enfants de notre club et qu’ils considèrent cela comme normal», a-t-il déclaré, ajoutant que ce sont peut-être les parents qui ont le plus de difficultés temps d’achat dans ces pratiques.

Mme Fleming a convenu que les jeunes doivent être exposés à cette information. «Je pense que c’est un groupe démographique énorme qui est impressionnable. Je pense qu’il est important de parler à nos enfants 4-H, de les éduquer correctement et de faire en sorte que les professionnels les motivent.»

Hausser la barre

Alors que l’industrie canadienne du bœuf se concentre davantage sur la promotion de pratiques durables, le contrôle de la douleur continuera à être un sujet d’intérêt. Dans l’ensemble, l’étude de Mme Windeyer a révélé que la plupart des producteurs interrogés en 2014 respectaient les codes de pratiques relatifs à l’atténuation de la douleur.

«La plupart de nos producteurs n’utilisaient pas la réduction de la douleur, mais ils respectaient toujours les codes car ils agissaient tôt», a-t-elle déclaré, ajoutant que le nombre de producteurs utilisant le contrôle de la douleur avait probablement augmenté depuis. «Ils sont motivés par l’éthique et par les avantages perçus, mais la logistique et l’économie constituaient certains des obstacles, et je pense que nous pouvons probablement toujours en surmonter certains pour aider à éliminer les obstacles pour nos producteurs.»

Sur le plan pratique, Mme Carter pense que des méthodes plus simples de contrôle de la douleur, telles que les applications topiques, plairont probablement aux producteurs actuellement hésitants. «Pour les personnes qui élèvent 400 ou 600 veaux en une journée, cela simplifierait certainement les choses», a-t-elle déclaré.

Pourtant, certains soutiennent qu’il est possible de faire plus. Pour ceux qui veulent élever la barre en matière de pratiques de production durables, y compris d’atténuation de la douleur, Tamara Hughes recommande de s’associer à Verified Beef Production Plus (VBP +). Il a noté que cela pouvait constituer une étape importante compte tenu des demandes actuelles des consommateurs. «Nous ne pouvons pas amener le consommateur général contre nous pour certaines de nos pratiques. Nous devons être francs, leur dire que nous faisons de notre mieux », a-t-il déclaré.

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/2018/10/02/pain-control-in-cattle-remains-a-complex-issue/

 

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