Le bœuf survivra-t-il? «Il le faut», selon une conférence mondiale

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Il y a des raisons impérieuses pour lesquelles les bovins de boucherie resteront essentiels non seulement pour nourrir la planète mais aussi pour la protéger, a déclaré la conférence mondiale Alltech One, qui se tient chaque année à Lexington, dans le Kentucky. Cette conférence est l’un des plus grands rassemblements annuels de l’industrie de l’élevage au monde, attirant généralement 3 500 participants de plus de 70 pays.

Cette année, l’événement d’une semaine qui implique des dizaines de conférenciers experts a été entièrement déplacé en ligne, ce qui a permis à plus de 21 500 personnes de 126 pays de s’inscrire.

Tiré de beefcentral.com – par James Nason – Publié le 19 mai 2020
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Les présentateurs du premier jour qui ont parlé comprenaient l’ancien astronaute de la NASA et le colonel de l’US Air Force Cady Coleman, qui a partagé sa récente expérience de 180 jours à travailler sur la Station spatiale internationale pour souligner l’importance du travail d’équipe et rester concentré dans des circonstances difficiles, un moment opportun message alors que le monde est aux prises avec une pandémie mondiale.

«Les ruminants ne vont nulle part»

Le Dr Vaughn Holder, directeur du groupe de recherche sur les ruminants d’Alltech, a présenté une autre séance d’une importance cruciale pour le lectorat de Beef Central, qui a fourni un éventail de points de vue critiques sur l’empreinte environnementale réelle du bœuf, ce qui contraste considérablement avec le ton des messages publics suggérant que le bœuf est mauvais pour l’environnement.

Posant la question «Will Beef Survive?», Le Dr Holder a répondu que «cela doit absolument être le cas».

Alors que la population mondiale augmentera de deux à trois milliards de personnes au cours des 30 prochaines années, notre monde devra produire autant de nourriture pendant cette période que ce qui a été produit en 10 000 ans de civilisation humaine jusqu’à présent.

D’où viendra cette nourriture?

Seulement 4% de la surface de la terre est cultivable et capable de produire des aliments à base de plantes tels que les céréales et le soja.

L’expansion de l’aquaculture dans nos océans fournira une partie de la réponse.

Mais l’utilisation de la large bande de cellulose qui existe dans les parcours mondiaux, qui ne peut être convertie en sources d’acides aminés hautement digestibles et très utilisables par les ruminants, sera au cœur de la solution pour répondre à la demande alimentaire mondiale croissante à l’avenir.

«Il y a eu de nombreuses expériences qui ont tenté de convertir les parcours en terres cultivables et ces expériences n’ont pas été très réussies», a déclaré le Dr Holder.

«La cellulose est la source de carbone utilisable la plus abondante de la planète et pour extraire l’énergie de cette source de carbone, le monde a besoin d’animaux ruminants.»

C’est pourquoi je dis que les ruminants ne vont nulle part.»

Les allégations souvent avancées selon lesquelles la production de viande bovine est très inefficace par rapport à d’autres animaux d’élevage n’ont pas non plus réussi à s’accumuler sous un examen plus approfondi, a-t-il expliqué.

«Lorsque vous regardez les livres d’aliments produits par unité de produit sortant, vous pouvez voir que le bœuf prend 14 livres d’aliments pour produire 1 livre de bœuf», a-t-il déclaré.

«Mais 12 livres de ces 14 livres sont de l’herbe, quelque chose qu’aucune des autres espèces de cette liste ne peut pratiquement utiliser.»

Seuls les ruminants peuvent «recycler les protéines»

En termes de protéines comestibles humaines par unité de poids vif, le bœuf est en fait presque aussi efficace que la volaille.

Et en ce qui concerne la «contribution nette aux protéines» — en d’autres termes «l’animal produit-il plus de protéines de qualité ou plus de protéines que ce qu’il consomme? – seuls les bovins de boucherie et laitiers sont positifs, ce qui signifie qu’ils produisent plus de protéines qu’ils n’en utilisent réellement».

«Donc, vous pouvez voir que lorsque nous essayons d’améliorer la qualité de la nourriture que nous produisons, les ruminants sont roi dans cet espace et sont en fait beaucoup plus efficaces que les autres espèces agricoles.»

«Lorsque nous essayons d’augmenter la qualité de la nourriture que nous produisons, les ruminants sont les maîtres mots de cet espace. ‘C’est ce dont j’ai parlé, seuls les ruminants peuvent recycler les protéines.»

Une autre question considéré était la quantité d’aliments à base de plantes comme le maïs, faudrait-il pour nourrir les gens pendant une année entière?

Un article du Texas A&M publié l’année dernière a examiné la quantité de maïs nécessaire pour nourrir trois enfants pendant un an.

Il a estimé que 770 livres de maïs seraient nécessaires pour répondre aux besoins en acides aminés de ces enfants.

Si vous alliez nourrir ces bovins de 770 livres de maïs par l’effet de l’upcycling des protéines, en d’autres termes, ils ont ce rumen, cet endroit très spécial qui convertit les matières premières de mauvaise qualité en matières premières de haute qualité, vous pouvez alors nourrir jusqu’à 13 enfants, sur cette même matière première.

«C’est ce que nous appelons l’upcycling des protéines et c’est l’une des raisons pour lesquelles le bétail est si important lorsque nous essayons de nourrir nos populations.»

Le Dr Holder a déclaré que le monde ne peut pas nourrir sa population sans les ruminants.

Les allégations de méthane contre le bétail sont exagérées

Il a également examiné de plus près l’affirmation commune selon laquelle la contribution aux gaz à effet de serre rend le bétail nocif pour l’environnement.

Les défenseurs des végétaux affirment généralement que 18 à 51% des gaz à effet de serre sont produits par le bétail. Cependant, les chiffres officiels de l’Environmental Protection Agency aux États-Unis situent la contribution du bœuf à près de 2%, la plupart des émissions provenant du transport, de la production d’électricité et de l’industrie.

Comparer les émissions de gaz à effet de serre de l’industrie des combustibles fossiles avec les émissions de gaz à effet de serre d’organismes naturels comme le bétail n’était pas la même chose, et en fait, c’était très, très différent.

«Le cycle du carbone des bovins n’est que cela, c’est un cycle», a expliqué le Dr Holder.

«Il y a des cycles interminables de photosynthèse qui absorbent le carbone émis dans l’environnement et le fixent, puis le mange par la vache.»

C’était très différent de la ‘route à sens unique’ des émissions de combustibles fossiles, dans laquelle il n’y avait pas de ‘cycle’.

«C’est, je pense, le principal problème qui nous manque lorsque nous parlons d’émissions par rapport à la contribution totale au potentiel de réchauffement de ces émissions.»

Le Dr Holder a déclaré que l’industrie des bovins de boucherie avait fait des progrès significatifs dans l’amélioration de l’efficacité alimentaire et la réduction de l’intensité de ses émissions par unité de production au cours des 30 dernières années, mais n’avait pas communiqué ce message.

«L’intensité de nos émissions par unité de produit a baissé de 32% depuis 1961, c’est le vrai message dont nous avons besoin pour nous faire connaître.»

»Nous sommes constamment sur le côté négatif de toute cette presse, mais nous contribuons en fait à une réduction du potentiel de réchauffement avec nos pratiques agricoles axées sur l’efficacité alimentaire.»

«Si nous pouvions ramener l’efficacité de la production de viande bovine à travers le monde au même niveau que dans les pays développés, nous réduirions les émissions de gaz à effet de serre de ces systèmes de 45% et produirions toujours la même quantité de viande bovine.»

Le Dr Holder a déclaré que son équipe avait récemment examiné une série d’essais de recherche antérieurs à travers une nouvelle lentille: pour examiner ce que les réalisations en matière d’efficacité alimentaire signifiaient réellement en termes de réduction du potentiel de réchauffement climatique.

Cela comprenait des études d’interventions sur les oligo-éléments pour augmenter les taux de sevrage, améliorer la fertilité et réduire l’âge au premier vêlage, ce qui a confirmé une réduction combinée de 5% de l’empreinte carbone des bovins de boucherie.

Un résumé de 14 essais différents du supplément enzymatique AllaTech Amaize utilisé pour améliorer le poids des carcasses chez les bovins de boucherie a également été examiné. Les études ont montré une réponse de production moyenne de 15,5 livres, bien au-dessus de la condition d’équilibre du poids de la carcasse chaude de 1,3 livres. À son tour, cela a entraîné une réduction de 3% de l’empreinte carbone de ces bovins en parc d’engraissement.

Un troisième exemple impliquait une méta-analyse du supplément d’azote à libération lente Optigen chez les bovins de boucherie et les vaches laitières qui a montré des améliorations du gain de poids vif et de l’efficacité alimentaire des bovins en croissance et en finition.

Les changements relativement mineurs dans l’efficacité alimentaire obtenus dans les trois exemples ont conduit à des changements assez spectaculaires dans l’empreinte carbone, a déclaré le Dr Holder.

Sur 1 000 têtes de bovins de boucherie, les réductions équivalaient à retirer 73 voitures de la route, ou 134 billets d’avion transatlantiques ou 75 consommations d’électricité pour une maison.

«Ce ne sont pas de petits changements que nous apportons ici, mais ce n’est pas quelque chose que nous avons particulièrement examiné dans le passé», a-t-il déclaré.

‘Il examine ces interventions d’efficacité alimentaire du point de vue de l’empreinte carbone.

«Et c’est quelque chose que nous devons commencer à faire et commencer à faire de manière agressive et peut-être le plus important, commencer à nous commercialiser de cette façon, parce que nous utilisons des technologies — pas seulement dans les technologies de l’alimentation animale, mais aussi la gestion et l’efficacité — depuis 30 ans ont considérablement réduit l’empreinte carbone et considérablement amélioré l’efficacité d’alimentation de nos opérations.»

«Et nous devrions en être propriétaires, car c’est quelque chose dont nous pouvons tous être fiers.»

Source : https://www.beefcentral.com/news/will-beef-survive-it-has-to/

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