Le bétail joue un rôle important dans la santé des sols

//  18 juillet 2019  //  Production durable et environnement  //  Commentaires fermés

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Des études à long terme sur les prairies ont fait des chercheurs comme Taro Takahashi un partisan convaincu de la valeur environnementale du bétail et du pâturage.

Taro Takahashi est un chercheur scientifique. Ses travaux chez Rothamsted Research, dans le Hertfordshire, en Angleterre, comprennent une évaluation du cycle de vie des systèmes de production de bétail basés sur des pâturages.

Tiré de The Western Producer – par Barbara Duckworth – Publié le 11 juillet 2019
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Rothamsted Research est l’une des plus anciennes institutions de recherche agricole au monde et, depuis 1856, Park Grass Experiment teste les effets des engrais et du fumier sur les champs de foin et la santé des sols. Les scientifiques de cette installation mènent également des études à long terme sur ce qui pourrait arriver si le bétail était retiré du paysage.

L’étude a examiné la santé du sol et la performance du bétail lorsque les deux travaillent ensemble.

«Nous pensons que tout va bien, mais tout le monde n’est pas content à cause des émissions de bétail», a-t-il déclaré lors de la conférence internationale Alltech organisée à Lexington ce printemps.

Il affirme que le fumier est une partie importante des systèmes de culture arables durables. De nombreux systèmes arables intensifs, mais pas tous, extraient le stock d’éléments nutritifs du sol.

«Il y a de nombreux endroits dans le monde où vous souhaiteriez que votre sol soit meilleur», a-t-il déclaré.

Les chercheurs ont montré que la santé des sols présente un autre avantage. Un bon sol productif produit plus de plantes et ajoute du poids aux animaux au pâturage.

«Lorsque vous avez un taux de chargement plus élevé et une distribution uniforme des animaux, cela conduit à une meilleure structure du sol», a-t-il expliqué.

Les activités de fumier et de pâturage ajoutent plus de matière organique au sol et améliorent la capacité de rétention d’eau. Cette pratique est particulièrement utile dans les exploitations agricoles mixtes.

Il y a aussi un avantage social.

Le bœuf est un aliment riche en nutriments pour les consommateurs, mais il existe au Royaume-Uni un mouvement visant à taxer la viande et les produits laitiers à un taux de 18,6% afin de réduire les émissions contribuant au changement climatique. Cette taxe équivaut à 52 dollars par tonne de carbone émise.

Il s’est interrogé sur le sort de l’économie rurale si le secteur de la viande de bœuf était taxé à la faillite.

«Ils ne parlent pas des conséquences négatives. Ils ne pensent pas ce qui arriverait à la société rurale s’ils le faisaient», a-t-il noté.

«L’économie diminuerait. Cette réduction est plus importante que l’avantage environnemental que nous pourrions tirer d’une réduction des émissions de carbone.»

Les producteurs pourraient opter pour des cultures céréalières dans d’anciennes prairies, ce qui, selon Takahashi, n’est pas la meilleure utilisation des terres. Par exemple, l’ouest de l’Angleterre possède des terres marginales composées de sols argileux lourds, mieux adaptés à la culture de l’herbe qu’aux cultures céréalières. L’utilisation des terres après le véganisme ne verrait plus de fumier pour les amendements de sol ni de cultures fourragères en rotation.

«Lorsque tout est envisagé, les systèmes d’élevage basés sur les pâturages sont l’utilisation finale socialement optimale pour les régions, en particulier lorsque la base de terres ne convient pas aux cultures comestibles par l’homme», a-t-il ajouté.

Frank Mitloehner, professeur et spécialiste de la qualité de l’air à l’Université de Californie à Davis, est un autre partisan de la contribution environnementale du bétail.

«Beaucoup d’agriculteurs doutent de l’existence du changement climatique. Il ne fait aucun doute que le changement climatique existe», a-t-il déclaré.

Abolir l’élevage pour mettre fin à la dégradation de l’environnement est une mauvaise idée, a expliqué Frank Mitloehner.

Les deux tiers des terres agricoles dans le monde sont considérées comme marginales et ne permettent pas de bonnes cultures, elles sont donc utilisées pour le bétail.

«En nous débarrassant du bétail ruminant, nous n’utiliserions pas 70% des terres agricoles», a-t-il dit lors de la conférence Alltech. Alors que certains disent vouloir un régime biologique à base de légumes, le fumier de bétail fait partie de l’équation.

«Sans animaux, il n’y a pas d’engrais organiques.»

L’Université de l’Arkansas a récemment analysé l’empreinte environnementale de la production de bovins à viande avec un financement de la National Cattlemen’s Beef Association et du gouvernement des États-Unis.

La plupart des gens pensent que les bovins d’engraissement en confinement ont le plus grand impact sur l’environnement, mais l’étude a révélé que le secteur de la vache à veau avait l’empreinte la plus grande. Les bovins passent la majeure partie de leur vie au pâturage, mais les nouvelles de l’étude montrent que ce n’est pas une mauvaise chose.

L’étude a révélé que l’eau douce nécessaire pour produire un kilogramme de bœuf variait entre 200 et 5 800 litres, en fonction de la région et du système de production. La plupart passent par l’alimentation.

Les émissions totales de gaz à effet de serre ont montré que 3,3% de toutes les émissions provenaient de l’industrie du bœuf. Ce chiffre est légèrement supérieur au chiffre de deux pour cent fixé par le gouvernement fédéral, mais cette recherche résume toutes les parties de la chaîne d’approvisionnement du bœuf depuis les éructations, le transport à différentes étapes et la production, a noté M. Mitloehner.

Des industries telles que le ciment, la production d’énergie et l’utilisation de tous les combustibles fossiles sont responsables de 80% des émissions. Parmi les utilisateurs de combustibles fossiles, le système bovin consomme environ 0,7%.

Il faut 2,6 unités de grain pour obtenir une unité de bœuf tout au long de la vie d’un animal, de la naissance à l’abattage. Bien que les bovins consomment beaucoup d’aliments, ils absorbent des herbes non comestibles et les transforment en protéines et autres produits hautement digestibles.

« Nos résultats suggèrent que chaque secteur de la viande bovine et l’ensemble de la chaîne de valeur peuvent produire plus de protéines de haute qualité que celles consommées en production», a-t-il déclaré.

L’étude complète peut être consultée ici .

Source : https://www.producer.com/2019/07/research-solidifies-cattles-role-in-soil-health/

 

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