La viande de laboratoire ne serait pas plus «durable» que le bœuf d’élevage

//  27 février 2019  //  Production durable et environnement  //  Commentaires fermés

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La viande cultivée pourrait ne pas être une solution au changement climatique, car de nouvelles études suggèrent que, dans le système énergétique actuel, les avantages de la réduction du méthane pourraient être compensés par une augmentation des émissions de dioxyde de carbone.

Les émissions de gaz à effet de serre d’origine agricole sont responsables d’environ un quart du réchauffement climatique actuel. Remplacer l’élevage conventionnel par du «labriculture» — de la viande cultivée en laboratoire à l’aide de techniques de culture cellulaire — a été largement débattu pour réduire cet impact sur l’environnement. Cependant, de nouvelles recherches se demandent si tel est bien le cas.

Tiré de Food Navigator – par Katy Askew – Publié le 20 février 2019
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Une étude comparative menée par des chercheurs de l’Oxford Martin School a examiné les gaz à effet de serre produits par le bœuf cultivé en laboratoire et le bœuf élevé dans le système énergétique actuel. Il a conclu que les méthodes actuelles de production de viande cultivée en laboratoire ne peuvent fournir une solution miracle à l’impact négatif de la production de viande sur le changement climatique sans une transition «à grande échelle» vers un système énergétique décarbonisé.

«Le public a récemment manifesté un vif intérêt pour la viande de culture, et de nombreux articles soulignent le potentiel de substitution du bœuf de bovin par de la viande de culture pour apporter un bénéfice climatique important», a expliqué le Dr John Lynch, auteur principal. «Nous montrons qu’il est pas  clair si tel est le cas, en partie en raison des incertitudes sur la façon dont la viande cultivée serait produite à l’échelle.»

La recherche, publiée dans Frontiers in Sustainable Food Systems, a révélé que, si certaines prévisions concernant l’utilisation de formes particulières de viande cultivée pourraient être meilleures pour le climat, d’autres pourraient en réalité conduire à une hausse des températures mondiales à long terme.

Le Dr Lynch a suggéré que l’impact de la production de viande en culture sur le climat dépendait de la demande en énergie et de la disponibilité de sources d’énergie à faible émission de carbone.

Les gaz à effet de sere

Pour évaluer l’impact des différentes méthodes de production, il est également important de comprendre les différences entre les gaz à effet de serre, a poursuivi le Dr Lynch.

«Un problème important dans la comparaison du bœuf d’élevage et d’élevage est que les différents effets des gaz à effet de serre sur le réchauffement ne sont pas bien pris en compte dans la mesure standard utilisée dans les empreintes de carbone», a-t-il expliqué.

Les évaluations basées sur des empreintes équivalentes en dioxyde de carbone peuvent être trompeuses, car tous les gaz à effet de serre ne génèrent pas le même réchauffement ou n’ont pas la même durée de vie.

«Les bovins sont très polluants, car ils produisent une grande quantité de méthane par fermentation dans leur intestin», a déclaré le coauteur de l’étude, Raymond Pierrehumbert, professeur de physique Halley à l’Université d’Oxford.

«Le méthane est un important gaz à effet de serre, mais la façon dont nous décrivons généralement les émissions de méthane en tant qu’ «équivalent en dioxyde de carbone» peut être trompeuse car les deux gaz sont très différents. Par tonne émise, le méthane a un impact beaucoup plus important sur le réchauffement que le dioxyde de carbone. Cependant, il ne reste dans l’atmosphère pendant environ 12 ans, alors que persiste de dioxyde de carbone et accumule depuis des millénaires. Cela signifie l’impact du méthane sur le réchauffement à long terme ne sont pas cumulables et est impacté fortement si les émissions augmentent ou diminuent au fil du temps.

Remplacer le méthane par du CO2 aurait des conséquences néfastes à long terme

Afin de fournir une comparaison rigoureuse des impacts potentiels sur le climat de la viande et des bovins de boucherie, les chercheurs ont examiné les données disponibles sur les émissions associées aux trois méthodes d’élevage actuelles et à quatre méthodes d’élevage possibles, en supposant que les systèmes énergétiques actuels restent inchangés.

À l’aide de ces données, ils ont modélisé l’impact potentiel de chaque méthode de production sur la température pour les 1000 prochaines années.

Cette modélisation a montré que, bien que les bovins aient initialement un effet de réchauffement plus important grâce à la libération de méthane, dans certains cas, la fabrication de viande préparée en laboratoire peut finalement entraîner un réchauffement accru. En effet, le réchauffement provoqué par le dioxyde de carbone accumulé persisterait, alors que le réchauffement provoqué par le méthane cesse après quelques décennies seulement.

«Réduire les émissions de méthane serait une bonne chose — et une partie importante de nos politiques climatiques — si nous remplaçons simplement ce méthane par du dioxyde de carbone, cela pourrait en réalité avoir des conséquences néfastes à long terme», a averti le Dr Lynch.

L’élevage de viande et l’élevage de bétail ont des intrants complexes et des impacts qui doivent être pris en compte pour évaluer pleinement leurs effets sur l’environnement. Par exemple, la création de plus de pâturages pour le bétail peut entraîner une déforestation qui pourrait considérablement augmenter l’empreinte CO2 des systèmes d’élevage. Dans le même temps, les chercheurs postulent que la production d’aliments dans des laboratoires urbains pourrait libérer des terres pour la séquestration du carbone ou à d’autres fins.

«Les impacts de la production de viande en culture sur le climat dépendront du niveau de production d’énergie durable pouvant être atteint, ainsi que de l’efficacité des processus de culture futurs», a conclu le Dr. Lynch.

Source : https://www.foodnavigator.com/Article/2019/02/20/Labriculture-not-a-cure-all-for-climate-friendly-meat-production-researchers-warn

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