La tularémie, une maladie potentiellement grave et potentiellement mortelle

//  12 octobre 2018  //  Bien-être et Santé animale, Santé Animale  //  Commentaires fermés

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La tularémie, parfois appelée fièvre de lapin, est une maladie peu commune mais débilitante qui se transmet d’animal à homme et qui est causée par la bactérie Francicella tularensis. Un vecteur commun de transmission de la tularémie est la tique. On peut la maladie chez une variété d’animaux hôtes, notamment des lagomorphes (lapins et lièvres), des rongeurs aquatiques (rats musqués, castors et campagnols), d’autres rongeurs (rats et souris d’eau et des bois), des écureuils et des chats. Aux États-Unis, une éclosion impliquant des chiens de prairie répartis dans le commerce a eu lieu en 2002.

Les infections humaines se produisent sporadiquement sur l’ensemble du continent américain. Historiquement, les cas se sont concentrés dans les États du centre-sud, mais la distribution des cas de tularémie humaine aux États-Unis s’est progressivement déplacée vers le nord depuis 1965. La maladie est désormais endémique au Colorado, au Nebraska, dans le Dakota du Sud. et le Wyoming, renforcés par l’augmentation des précipitations favorisant la croissance de la végétation, la survie des agents pathogènes et l’augmentation des populations de rongeurs et de lapins. Les tendances des maladies sont indépendantes des changements dans la population humaine et reflètent les changements dans les facteurs environnementaux et l’abondance des vecteurs arthropodes. Les cas de tularémie ont doublé et triplé dans les États susmentionnés.

Tiré de canadiancattlemen.ca – Conseils vétérinaires par Ron Clarke – Publié le 5 octobre 2018
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

La tularémie est une zoonose classique pouvant être transmise par des gouttelettes d’aérosol, par contact direct, par ingestion ou par les piqûres d’arthropodes, principalement les tiques. L’inhalation d’organismes en aérosol peut produire une forme pneumonique. Le contact direct ou l’ingestion de carcasses d’animaux sauvages infectés (tels que les lapins) peut provoquer un gonflement des ganglions (ganglions lymphatiques) et des ulcères. Les infections systémiques (forme typhoïde) sont courantes. L’ingestion d’eau contaminée peut provoquer une infection chez les animaux aquatiques. Les tiques entretiennent l’infection tout au long de leur vie, ce qui en fait à la fois un réservoir d’infection efficace et un vecteur. Les vecteurs de tiques reconnus comprennent Dermacentor andersoni (tique du bois), Amblyomma americanum (tique étoile solitaire) et Dermacentor variabilis (tique du chien). Les grandes mouches piqueuses, comme les mouches à chevreuil, transmettent également l’infection.

La tularémie est très infectieuse et il ne faut que 10 organismes pour provoquer la maladie. Les humains peuvent développer une maladie grave et parfois mortelle, mais ne la transmettent pas à d’autres. La période d’incubation typique est de trois à cinq jours et varie de un à 14 jours.

F. tularensis est considéré comme un agent bioterroriste de catégorie A. F. tularensis est hautement infectieux, présente dans la nature et peut être isolé et cultivé en quantité en laboratoire. Au cours de la Seconde Guerre mondiale, les Japonais ont mené des recherches sur F. tularensis en tant qu’arme biologique. Au cours des années 50 et 60, les États-Unis ont mis au point des armes capables de transmettre des organismes de F. tularensis en aérosol. Le gouvernement des États-Unis a stocké une tularémie sous forme d’armes jusqu’à la destruction de ses stocks en 1973. L’ancienne Union soviétique a également fabriqué une arme à feu pour F. tularensis; le programme soviétique comprenait le développement de souches résistantes aux antibiotiques et aux vaccins. En 1969, l’Organisation mondiale de la santé estimait qu’une dispersion par aérosol de 50 kg de F. tularensis virulent dans une région métropolitaine de cinq millions d’habitants dans un pays développé entraînerait 250,

Bien que la tularémie soit rare, les médecins, le personnel de laboratoire, les agents de santé publique et les vétérinaires doivent être attentifs à la possibilité d’une maladie causée par F. tularensis. La maladie est endémique en Colombie-Britannique et dans d’autres régions du Canada. La plupart des cas sont probablement acquis dans les zones rurales. Les lésions cutanées, souvent accompagnées de ganglions lymphatiques régionaux enflés, sont les signes cliniques les plus courants.

Dans les zones d’endémie, les membres du public et les personnes qui manipulent des animaux sauvages doivent être informés de la maladie. Un cas inattendu de tularémie diagnostiqué dans la région rurale de la Colombie-Britannique en octobre 2006 a conduit à un examen des cas signalés dans la province afin de mieux définir l’importance clinique et de santé publique de cette infection. Les résultats de laboratoire ont confirmé la tularémie chez un adulte résidant dans la région du Grand Sudbury (2015), le premier cas de tularémie chez l’homme à Sudbury depuis 2003. On pense que le cas de Sudbury résulte d’un contact avec du gibier sauvage. Ailleurs, plusieurs cas de tularémie ont été signalés chez l’homme à la suite de morsures de chats domestiques infectés.

Il existe un certain nombre de présentations cliniques et le diagnostic peut être difficile.

Bien que la tularémie soit une maladie potentiellement grave et potentiellement mortelle, elle doit être traitée avec des agents antimicrobiens appropriés, une suspicion clinique précoce et des tests de diagnostic appropriés sont nécessaires. La sérologie et la culture sont utilisées pour diagnostiquer la tularémie. F. tularensis est généralement isolé en culture ou détecté par une réaction en chaîne de la polymérase à partir d’échantillons de sang de patients, mais peut également être identifié dans des échantillons de lésions cutanées, de liquide céphalo-rachidien, de ganglions lymphatiques et de sécrétions respiratoires. Les échantillons suspectés de contenir F. tularensis doivent être manipulés avec précaution. Un confinement de niveau 3 de biosécurité est recommandé lors de la manipulation de cultures vivantes.

F. tularensis peut être récupéré dans de l’eau, du sol et de la végétation contaminés. Il peut persister pendant des semaines dans des conditions environnementales idéales. F. tularensis peut également être trouvé dans les amibes (petits organismes présents dans l’eau) qui sont en suspension dans l’air dans certains contextes et qui constituent un réservoir environnemental important pour cette bactérie.

En règle générale, les humains sont infectés par:

  • Morsures ou coups de langue d’un animal infecté.
  • Manipulation ou nettoyage de la carcasse d’un animal infecté, notamment par contact avec la peau ou la viande.
  • Manger du gibier sauvage mal cuit.
  • Infections de plaies avec sol contaminé.
  • Eau contaminée.
  • Morsures d’une tique infectée ou d’une mouche à chevreuil.
  • Les petits animaux domestiques comme les hamsters ont été une source de tularémie chez l’homme.

Les chasseurs sont plus exposés au risque de manipulation des carcasses de gibier. La transmission de tularémie de personne à personne n’a pas été rapportée.

Le tableau clinique de la tularémie dépend de la voie d’exposition. L’apparition de la tularémie est généralement brutale, avec fièvre, maux de tête, frissons, maux de corps généralisés (souvent importants dans le bas du dos), coryza (inflammation des muqueuses tapissant la cavité nasale) et maux de gorge. Des nausées, des vomissements et des diarrhées peuvent survenir. Sueurs, fièvre, frissons, faiblesse progressive, malaises, anorexie et perte de poids caractérisent les maladies chroniques. La gentamicine, la doxycycline, la ciprofloxacine et la streptomycine sont utilisés pour traiter les humains.

Le Dr Ron Clarke prépare cette chronique au nom de la Western Canadian Association of Bovine Practitioners.

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/2018/10/05/tularemia-a-potentially-serious-and-life-threatening-disease/

 

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