La transparence est le moteur de la croissance de l’industrie alimentaire américaine

//  9 décembre 2018  //  Production durable et environnement  //  Commentaires fermés

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La transparence est le moteur de la croissance de l’industrie alimentaire américaine. Aux États-Unis, selon une étude menée par Nielson sur les consommateurs l’an dernier, 64% des ménages achètent des produits durables.

En termes simples, les consommateurs veulent en savoir plus sur leurs aliments. Comment ils ont été produits, comment les animaux ont été nourris, comment ils ont été traités, l’impact sur l’environnement.

«De plus en plus de consommateurs s’interrogent sur les caractéristiques des produits, tels que le bien-être des animaux et la durabilité», a déclaré Glynn Tonsor, économiste agricole à la Kansas State University. «La génération des milléniaux en particulier exige la transparence dans les aliments qu’elle achète. Il est essentiel que l’industrie du bœuf adhère aux initiatives de durabilité, car cette génération entre dans les années de revenus élevés. »

Tiré de drovers.com – par Greg Henderson – Publié le 5 décembre 2018
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

L’influence des milléniaux sur les produits alimentaires et les tendances de la société sont également reconnues par les critiques de la production animale. Les groupes de défense de l’environnement et du bien-être des animaux considèrent la durabilité comme un talon d’Achille dans le secteur de la viande bovine, et s’efforcent de ternir votre image de gardien des animaux et d’intendant des terres.

Jusqu’à récemment, les éleveurs n’avaient que leur réputation et leur héritage familial pour réfuter des allégations exagérées et parfois même fausses concernant le bœuf. Votre caisse de bœuf travaille pour changer cela.

«Nous avons besoin que les plantes et les animaux travaillent ensemble dans un système alimentaire durable», a déclaré Sara Place, directrice principale de la recherche sur la production durable de bœuf pour la National Cattlemen’s Beef Association (NCBA). Bien que cela puisse sembler évident aux agriculteurs et aux éleveurs, il se peut que ce ne soit pas aussi clair pour ceux qui sont le plus étroitement liés au système alimentaire par leur épicerie locale.

Ce décalage entre les éleveurs et les consommateurs est l’objet de l’une des nombreuses initiatives financées par la mesure du bœuf, à savoir la recherche sur la durabilité de l’industrie. Un premier aperçu de cette recherche et de l’analyse du cycle de vie du bœuf (ACV) a été fourni aux médias agricoles le mois dernier lors d’un atelier à Denver où un thème commun s’est développé après plusieurs présentations: le bœuf a une histoire fantastique et les éleveurs n’ont pas à craindre le mouvement de développement durable de l’industrie.

«Les producteurs ne devraient pas être gênés par la durabilité», a ajouté Sara Place. «La durabilité est l’éthique selon laquelle ils ont vécu toute leur vie. Les éleveurs ont une belle histoire à raconter. Ce que nous faisons avec la recherche sur les retraits, c’est aider à fournir des preuves qui documentent leur bonne intendance et le soin des animaux.»

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Des preuves, telles que le fait que l’industrie produit aujourd’hui la même quantité de bœuf, avec un tiers de bovins en moins, par rapport à 1977. Une telle efficacité est rendue possible par une meilleure génétique animale, une meilleure alimentation animale et une meilleure santé et bien-être animal.

Cependant, ces brèches d’efficacité et de durabilité peuvent se perdre dans l’encombrement des médias, en particulier lorsque le bœuf est systématiquement la cible de groupes opposés à l’élevage. La recherche financée par Checkoff fournit des réponses scientifiques à des affirmations fausses ou trompeuses.

«Pour repousser les affirmations selon lesquelles l’industrie du bœuf n’est pas durable, nous avons besoin de données scientifiques réelles et de preuves vérifiées que le bœuf est durable», a affirmé Sara Place. «C’est l’objet de l’analyse du cycle de vie et de nos autres recherches.»

Une affirmation souvent répétée est que la sécurité alimentaire augmenterait si le grain destiné au bétail était réorienté vers l’alimentation humaine. La «valorisation des protéines par les bovins» est un exemple d’étude financée par des retraites conçue pour répondre à une telle affirmation. Tryon Wickersham, professeur de nutrition animale chez Texas A & M, a rendu le problème plus complexe, mais il est plus facile à comprendre.

«Combien d’enfants de 3 ans peuvent satisfaire leurs besoins en protéines avec le maïs nourri pour produire un seul bœuf», demande Wickersham? Le projet a débuté avec l’hypothèse qu’un bœuf mangerait 1400 livres de maïs, ce qui fournirait environ la moitié (53%) des besoins en protéines d’un enfant de 3 ans pendant un an.

Bien entendu, le rôle du bétail dans le système alimentaire est beaucoup plus complexe, et les recherches de Tryon Wickersham ont examiné comment le bétail contribue à l’approvisionnement en nourriture pour l’homme en convertissant des matières de faible valeur, non comestibles ou désagréables pour l’homme. La recherche a déterminé que l’alimentation de 1 400 livres de maïs dans un bocal produisait 117 livres de protéines, suffisamment pour satisfaire les besoins en protéines de près de deux enfants (1,97) de trois ans pendant un an. En bref, nourrir le maïs avec un bœuf quadruple la protéine mise à la disposition des tout-petits lorsqu’elle est consommée comme bœuf.

«Les producteurs de viande de bœuf font de très bonnes choses en apportant aux consommateurs une protéine de haute qualité en nourrissant des ressources bovines que les humains ne peuvent pas manger», a déclaré Tryon Wickersham.

Les bovins américains nourris au grain sont l’une des raisons pour lesquelles les éleveurs américains produisent 18% du bœuf mondial et seulement 8% du bétail mondial. Le système américain obtient également de bons résultats lorsque les émissions de gaz à effet de serre (GES) sont mesurées.

Par exemple, une évaluation des impacts environnementaux des systèmes de production de bovins sur sept régions des États-Unis a été réalisée, l’objectif étant d’utiliser ces évaluations régionales pour déterminer les impacts nationaux des bovins. L’étude a été menée par l’USDA / Service de recherche agricole, le NCBA et l’Université de l’Arkansas.

«Cette évaluation ne visait pas à promouvoir des pratiques de production spécifiques ou des préférences régionales par rapport à d’autres, mais plutôt à étudier les diverses pratiques de gestion qui ont évolué en réponse au climat, aux ressources disponibles et à la culture des différentes régions du pays», a déclaré Allan Rotz, ingénieur agronome à l’USDARS, unité de recherche sur les systèmes de pâturage et la gestion des bassins versants, de l’University Park en Pennsylvanie.

Cette étude environnementale a révélé que la consommation d’énergie liée à la production de bétail aux États-Unis représentait 0,7% du total et environ 1,9% de celle utilisée pour tous les transports aux États-Unis. Le projet a également déterminé que la production de bétail ne représentait que 3,3% des émissions de GES des États-Unis, bien inférieur aux affirmations précédentes des défenseurs de la viande.

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Les études mentionnées ci-dessous ne sont qu’un échantillon des nombreux projets en cours financés par la caisse de contrôle du bœuf afin de documenter la durabilité de l’industrie. En effet, cette initiative se poursuivra dans un avenir prévisible.

Par exemple, l’industrie doit commercialiser efficacement le bœuf auprès de la génération Y, qui, en tant que groupe, intègrent leurs convictions et leurs causes dans le choix des entreprises ou des produits à soutenir. Les recherches montrent que plus de 50% des millénaires s’efforcent d’acheter des produits auprès d’entreprises qui soutiennent les causes qui leur tiennent à cœur, et deux fois plus susceptibles de se soucier de savoir si leur nourriture est biologique ou non.

«L’objectif de la caisse est d’augmenter la demande de bœuf», a déclaré Mme Place. «Notre recherche sur la durabilité vise à répondre aux questions sur les pratiques de production qui auront une incidence sur la demande dans cinq ou dix ans et sur l’incidence de ces problèmes sur l’ensemble de la chaîne d’approvisionnement, y compris la disposition des consommateurs à payer pour le bœuf.»

Dans l’ensemble, la recherche sur la durabilité et les évaluations du cycle de vie sont un investissement que les leaders du secteur estiment essentiel au succès à long terme du bœuf.

«Nous avons une grande histoire de développement durable à raconter», déclare Dawn Caldwell, président de la division de la Fédération NCBA, au Nebraska. «Il est essentiel pour nous de pouvoir montrer aux entreprises de restauration et aux détaillants que nos pratiques de production respectent les trois piliers de la durabilité : l’environnement, l’aspect social et économique.»

Dawn Caldwell et son mari ont une exploitation vache-veau dans le centre-sud du Nebraska et du nord du Kansas. Elle dit que les initiatives de durabilité documentent l’effet du cercle complet que l’industrie du bœuf a sur les éleveurs, les communautés rurales et tout au long de la chaîne de valeur pour les détaillants et les services alimentaires.

«Notre récompense est bien plus que la publicité et la promotion du bœuf», explique Dawn Caldwell. «Chaque producteur qui utilise les ressources d’un ranch et qui les promène hors du ranch sous la forme d’une protéine très nutritive joue un rôle dans la durabilité. C’est une belle histoire que nos clients veulent nous entendre raconter.»

Source : https://www.drovers.com/article/initiatives-tracking-beefs-sustainability

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