La recherche confirme : la production de viande de bœuf n’est pas un facteur majeur du changement climatique

//  4 avril 2019  //  Production durable et environnement  //  Commentaires fermés

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Une étude révèle que les émissions de gaz à effet de serre provenant de la production de viande de bœuf ne différaient pas de ce que d’autres études crédibles avaient montré et ne contribuaient pas de manière significative au réchauffement planétaire à long terme.

«L’empreinte environnementale de la production de viande de bœuf a longtemps été débattue. L’un des problèmes est que les impacts vont au-delà de ceux liés à la croissance des animaux et incluent l’impact de la production d’aliments pour animaux et d’autres intrants», a déclaré Marlen Eve, du Service de recherche agronomique (ARS) et administrateur adjoint chargé des ressources naturelles et des systèmes agricoles durables.

«Il est important d’avoir une quantification précise de ces impacts pour fournir une base de référence permettant d’évaluer et d’améliorer la durabilité du système de production.»

Aujourd’hui, une image plus complète de l’empreinte environnementale du bœuf aux États-Unis se dessine.

Une équipe dirigée par le Service de recherche agricole ( ARS ) a achevé une analyse complète du cycle de vie en quantifiant l’utilisation des ressources et diverses émissions environnementales de la production de bovins à viande aux États-Unis. L’objectif est d’établir des mesures de base que l’industrie américaine du bœuf peut utiliser pour explorer les moyens de réduire son empreinte environnementale et d’améliorer sa durabilité.

Tiré de beefmagazine.com – par Jan Suszkiw – Publié le 20 mars 2019
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Sous la direction de Alan Rotz, ingénieur agronome en ARS, l’équipe a analysé divers types d’élevage de bétail, reflétant une chaîne d’approvisionnement en bœuf faisant partie des systèmes de production alimentaire les plus complexes au monde. En effet, l’analyse couvrait cinq ans, concernait sept régions productrices de bovins et utilisait des données provenant de 2 270 réponses à des enquêtes et visites de sites dans l’ensemble du pays.

Cela a permis que les résultats ne soient pas limités à une seule région, où le climat, le sol, les pratiques de production et d’autres facteurs peuvent différer des autres parties du pays, a indiqué Alan Rotz, de l’unité de recherche ARS sur les systèmes de pâturage et la gestion des bassins versants de l’University Park, en Pennsylvanie.

Ses collaborateurs étaient l’ancien associé de recherche de l’ARS, Senorpe Asem-Hiablie, Greg Thoma de l’Université d’Arkansas-Fayetteville et Sara Place, de la National Cattlemen’s Beef Association, qui finance en partie l’étude. L’équipe a commencé son analyse du cycle de vie du bœuf en 2013 et a publié le premier de deux ensembles de résultats dans le numéro de janvier 2019 de la revue Agricultural Systems.

Parmi les résultats à venir jusqu’à présent :

  • La production combinée de bovins de boucherie des sept régions a représenté 3,3% de toutes les émissions de GES des États-Unis. À titre de comparaison, les transports et la production d’électricité représentaient ensemble 56% du total en 2016 et l’agriculture en général 9%.
  • Les énergies fossiles telles que les combustibles utilisés dans l’élevage bovin représentaient moins de 1% du total consommé à l’échelle nationale.
  • Les bovins ne consommaient que 2,6 kg de grains par livre de poids (ou poids de carcasse), ce qui était comparable au porc et à la volaille.
  • Les opérations de production de viande de bœuf dans les plaines du nord-ouest et du sud présentaient la plus grande utilisation totale d’eau (60% au total) parmi les sept régions analysées. L’irrigation des cultures pour produire des aliments pour le bétail représentait 96% de l’utilisation totale d’eau dans toutes les régions.

«Nous avons constaté que les émissions de gaz à effet de serre dans notre analyse n’étaient pas si différentes de ce que d’autres études crédibles avaient montré et ne contribuaient pas de manière significative au réchauffement planétaire à long terme», a expliqué Alan Rotz.

L’objectif de l’analyse n’était pas d’identifier les régions les plus performantes ou les types d’opérations les plus efficaces, a déclaré M. Rotz, mais plutôt de mesurer systématiquement l’utilisation de carburant, d’aliments pour animaux, de fourrages, d’électricité, d’eau, d’engrais et d’autres intrants pour l’élevage de bovins dans tout le pays, de la naissance à l’abattage.

À l’aide d’un programme informatique appelé “Modèle de système agricole intégré” ( IFSM), son équipe a également estimé les rejets nets d’azote réactifs tels que l’ammoniac présent dans le fumier et l’urine, ainsi que les trois principaux gaz à effet de serre (méthane, dioxyde de carbone et oxyde nitreux).

L’utilisation de l’eau et les pertes d’azote réactif sont deux domaines à améliorer. L’utilisation de l’eau est accrue dans l’Ouest où sont concentrés les bovins de boucherie américains. Les pertes d’azote réactif, à 1,4 teragrammes ou 15% du total américain, principalement sous forme d’ammoniac, peuvent conduire au smog, aux pluies acides et à la prolifération d’algues, par exemple, et potentiellement poser un problème de santé publique.

Au cours des six prochains mois, l’équipe combinera les résultats de son analyse IFSM avec les données post-récolte d’autres secteurs de la chaîne d’approvisionnement de la viande bovine, à savoir la transformation, l’emballage, la distribution, la vente au détail, la consommation et la gestion des déchets. Cette phase sera réalisée à l’aide du programme d’évaluation de cycle de vie open source “OpenLCA”.

Ensemble, ces données seront utilisées pour générer une évaluation nationale de l’utilisation des ressources, des facteurs économiques, des pertes nettes de GES et d’autres émissions de l’industrie du bœuf, fournissant un outil essentiel pour la production durable de bœuf comme source importante de protéines maigres et d’éléments nutritifs.

Source : https://www.beefmagazine.com/sustainability/research-confirms-beef-production-not-major-contributor-climate-change

 

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