La Colombie-Britannique cherche des informations sur les règles d’utilisation de l’eau pour le bétail

//  31 janvier 2018  //  Dossiers, Production durable et environnement  //  Commentaires fermés

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Par Barbara Duckworth
Publié: 19 janvier 2018

Les règlements proposés dans la Loi sur la durabilité de l’eau de la province visent à clarifier l’utilisation et la mise en valeur de l’eau du bétail sur les terres de la couronne et sur les terres privées. De plus, la proposition permet l’utilisation de l’abreuvement du bétail sur les terres de réserve louées, sur les terres visées par un traité ou sur les titres de propriété lorsque la Première nation consent à l’activité de pâturage sur ces terres.

Le gouvernement de la Colombie-Britannique est à la recherche de commentaires publics sur ses règlements sur l’eau pour le bétail d’ici le 16 février.

(Traduction libre de Mylène Noël)

Les règlements proposés dans la Loi sur la durabilité de l’eau de la province, qui a été adoptée en 2016, ont pour but de clarifier l’utilisation et le développement de l’eau du bétail dans l’aire de répartition de la couronne et sur les terres privées. De plus, la proposition permet l’utilisation de l’abreuvement du bétail sur les terres de réserve louées, sur les terres visées par un traité ou sur les titres de propriété lorsque la Première nation consent à l’activité de pâturage sur ces terres.

Des règlementations antérieures concernaient la tarification de l’eau, la sécurité des barrages, la protection des eaux souterraines et les licences.

« Il n’y avait vraiment aucune protection définie pour l’eau du bétail, alors nous étions en faveur d’une réglementation distincte et nous avons fourni ces protections », a déclaré Elaine Stovin de l’Association des éleveurs de bovins de la Colombie-Britannique.

La proposition est en mesure de répondre à certaines questions spécifiques sur l’utilisation et le développement de l’eau d’élevage.

Une étang-réservoir est un développement typique de l’eau, et le nouveau règlement dit qu’aucune licence n’est nécessaire si elle est alimentée par la fonte des neiges de la pluie.

Tout étang-réservoir existant ayant un remblai inférieur à deux mètres de hauteur et un volume inférieur à 2 500 mètres cubes est autorisé sans permis.

Toutefois, à l’avenir, les organismes de réglementation pourraient examiner la source d’approvisionnement en eau, par exemple une dérivation d’un ruisseau ou une infiltration d’eau souterraine, afin de déterminer si un permis est nécessaire.

La protection contre la sécheresse n’est pas mentionnée dans la proposition actuelle.

« Nous avons préconisé que le bétail aurait toujours accès à cette eau », a déclaré Stovin.

« C’est un problème de bien-être animal. Ils ont vraiment besoin d’eau et ils ne retirent pas beaucoup de volume de la rivière. »

La conservation de l’eau est incluse dans la nouvelle loi.

« La loi sur la durabilité de l’eau contient des paramètres pour permettre des débits minimums et des débits de conservation », a-t-elle dit.

« La réglementation sur l’élevage vise à assurer la sécurité de l’eau pour le bétail afin que les agriculteurs reconnaissent toutes les manières dont il utilise l’eau et elle supprime les obstacles pour les gens qui créent des abreuvoirs, avec des étangs isolés car nous savons qu’ils sont bénéfiques pour les producteurs et l’environnement » dit-elle.

Une réglementation future de la gestion de l’eau par zone devrait concerner les régions confrontées à de faibles approvisionnements chroniques. Le plan est de développer un consensus local sur la façon de traiter les pénuries ou les réserves d’eau agricoles.

La province a prolongé la période de dispense des frais de demande de permis d’utilisation des eaux souterraines du 31 décembre 2017 au 1 er mars 2019 et s’aligne sur la date d’expiration du 1 er mars 2019 pour les utilisateurs d’eau souterraine existants. L’octroi de permis donne aux utilisateurs des eaux souterraines une plus grande sécurité en établissant un droit d’eau protégé.

Dans les zones rurales, l’eau domestique qui dépend d’une source d’eau souterraine ne nécessite pas de licence. Un puits multiservice à usage domestique et un petit nombre d’animaux relèvent toujours du parapluie d’utilisation domestique, et aucune licence n’est requise.

« Si vous donnez de l’eau à plus de 10 animaux, alors vous devez examiner l’usage d’un élevage », a-t-elle dit.

La BCCA a travaillé avec les éleveurs pour appliquer et recevoir des permis d’eaux souterraines, mais les approbations prennent plus de temps que prévu.

Le document sur les intentions est disponible en ligne à engage.gov.bc.ca/app/uploads/sites/71/2018/01/Livestock_Watering_Regs_intentions_paper.pdf.

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