Il n’y a pas de bonne façon d’être une femme à la ferme

//  20 février 2018  //  Gestion, Stratégie et Leadership  //  Commentaires fermés

Billi_J_Miller

Par Jennifer Blair
Journaliste
Publié le 16 février 2018

Dans son nouveau livre, Farmwives 2, l’auteure de la région de Lloydminster, Billi J. Miller, célèbre la génération montante des agricultrices. Photo: Fournie

Pour ce que ça veut dire, Billi J. Miller n’a jamais été une « femme à la ferme» traditionnelle. Ce qu’elle trouve très bien.

« Le terme « femme à la ferme » a tellement changé », a déclaré l’auteure de la région de Lloydminster. « Je ne rentre pas dans cette catégorie. Et il est réconfortant de savoir qu’il y a d’autres femmes comme vous. »

(Traduction libre de Mylène Noël)

En 2016, Miller a publié son premier livre – « Farmwives in Profile » , qui relate la vie de 17 agricultrices «traditionnelles» de la région de Lloydminster. À travers des questions approfondies, des photos candides et des recettes des Prairies, Miller a célébré les héroïnes méconnues de la ferme familiale – les femmes qui travaillent dans les coulisses pour que la famille et la maison fonctionnent bien.

Mais les temps ont changé. Aujourd’hui, les familles et les fermes sont très différentes de ce qu’elles étaient lorsque ces femmes se frayaient un chemin dans le monde. Et le rôle de la femme a changé avec lui.

«Quand je suis entrée dans ce domaine, j’étais entourée de femmes très traditionnelles», a déclaré Miller, une citadine qui a épousé un garçon de ferme de quatrième génération il y a une décennie.

« Mais, au fond de moi, j’avais l’impression que si je devais être fermière et être la femme et la maman la plus heureuse possible, je devrais faire ma propre vie. »

Ainsi, dans son deuxième livre, Farmwives 2, Miller a ouvert la conversation avec la nouvelle génération de fermières – 25 femmes de partout au pays qui font les choses un peu différemment des générations précédentes.

Certaines femmes dans le livre ont embrassé le terme « femme à la ferme » et remplissent encore des rôles « traditionnels» à la ferme, en assumant la majorité du ménage, de la cuisine et de l’éducation des enfants. D’autres ont rechigné au terme, préférant plutôt souligner leur travail sur le terrain ou avec le bétail ou à l’extérieur de la ferme.

Mais pour chacune de ces femmes, ce choix a été le leur.

L’une des agricultrices de mon premier livre m’a dit: « Il y a cinquante ans, vous faisiez ce que la personne qui vous a précédée a fait. Vous ne vous posiez pas de questions à ce sujet », a déclaré Miller.

« Grâce au travail acharné que les femmes des générations précédentes ont accompli, nous avons maintenant plus de choix. »

Mais « les femmes sont des femmes », et cela n’a pas beaucoup changé d’une génération à l’autre.

« Tout ce que ces femmes (dans le passé) ont fait pour leur famille, ces femmes le font mainenant pour leur propre famille – mais à leur manière », a-t-elle dit. « Chacune de ces femmes place leurs familles en premier et leurs fermes en premier. C’est juste la façon dont elles s’y prennent qui est différent. »

Et ces différences sont célébrées dans le dernier livre de Miller.

« Les familles vont faire les choses différemment, et je voulais partager ces histoires différentes pour que nous puissions tous tirer parti de cette sagesse », a-t-elle dit.

« Il y a de la camaraderie en sachant qu’il y a beaucoup de façons de faire les choses! »

Miller espère que son nouveau livre aidera les agricultrices à se sentir moins seules dans leurs rôles, quels que soient ces rôles.

La vie à la ferme peut être accablante, épuisante et isolante pour les femmes, a-t-elle dit, et il n’y a pas beaucoup de ressources pour celles qui essaient de naviguer dans la vie à la ferme. En plus de partager des anecdotes et des recettes amusantes, les sujets de l’entrevue de Miller comprenaient leurs conseils sur les soins personnels, leurs inquiétudes au sujet des transitions agricoles et leurs réflexions sur la façon de maintenir un mariage fort.

« Je ne veux pas que les fermes échouent à cause des pressions traditionnelles sur les familles modernes », a déclaré Miller. « Je veux que les femmes se sentent inspirées à améliorer leur vie, à améliorer leur famille, à rendre leur mariage plus fort. »

L’astuce à cela est simple, elle a ajouté: Faites ce qui vous rend heureuse.

« Si vous aimez faire les repas et prendre soin des enfants à temps plein, faites-le. Si vous aimez cultiver ou travailler à la ferme, faites-le. Tout ce qui vous rend heureuse, faites-le », a déclaré Miller.

En fin de compte, il n’y a pas façon d’être une agricultrice, a-t-elle dit. Et chaque femme devrait être honorée pour ce qu’elle apporte à la table – peu importe à quoi cela ressemble, dit-elle.

« Je ne veux pas qu’il y ait une autre femme qui ait l’impression de ne pas être assez bonne. Peu importe comment vous le faites; peu importe le genre de femme que vous êtes dans une ferme familiale canadienne, je veux que vous sachiez que vous le faites bien. »

Farmwives 2 est en vente en mars.

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