Exploiter la technologie de précision pour une meilleure rentabilité du bœuf

//  4 septembre 2019  //  Technologies  //  Commentaires fermés

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La rentabilité peut être difficile à atteindre dans l’industrie du bœuf, mais les nouvelles technologies de précision pourraient permettre d’accroître les rendements.

C’est ce qu’a déclaré Robin White, professeure adjointe en gestion intégrée des systèmes de production de bœuf à Virginia Tech, qui a pris la parole au symposium sur le bœuf 2019 à Guelph, en Ontario, l’hiver dernier.

«Nous voulons influencer la boucle de rétroaction de la manière dont un animal interagit avec son environnement par le biais d’aliments pour animaux, d’additifs alimentaires, de logements, d’agents pathogènes, d’antibiotiques et même d’autres animaux», explique Mme White. «En même temps, nous reconnaissons que les facteurs économiques sont le facteur le plus important dans cette boucle de rétroaction entre la gestion, la biologie animale et l’environnement. Par conséquent, si nous pouvons faire quelque chose pour réduire les coûts liés à la modification de cet environnement et à l’augmentation de la réaction de l’animal, vous serez mieux.»

Tiré de canadiancattlemen.ca – par Lilian Schaer – Publié le 27 août 2019
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Selon Robin White, la technologie de précision a un rôle important à jouer dans la réussite de la reproduction, la mortalité, la qualité du fourrage, le taux de croissance, l’efficacité alimentaire et le mérite génétique.

À l’heure actuelle, la plupart des exploitations sont concentrées sur les animaux de production moyenne ou inférieure, ce qui entraîne une gestion excessive des plus grands producteurs. Une évolution vers une gestion de précision chez les bovins de boucherie signifie toutefois que les animaux peuvent être traités davantage comme des individus, en tenant compte de leur diversité en taille, forme et génétique. Et cela, affirme Mme White, peut réduire les déchets dans le système, ce qui améliore l’efficacité et les résultats financiers d’une ferme.

Alors, quelles sont certaines des applications de précision disponibles pour les producteurs de bœuf?

Les suiveurs GPS sont l’une des technologies les plus répandues disponibles pour les systèmes d’élevage extensif ou à faible intrant. Chaque animal porte une unité GPS — le cou ou les pieds sont des endroits populaires — qui en gardent trace, tout en pouvant surveiller sa température corporelle, sa vitesse de déplacement quotidienne et la fréquence à laquelle il a mangé, passé au abreuvoir ou pris des minéraux. lèche.

Le suivi des activités est un bon indicateur de la santé et de la productivité des animaux, car les mouvements se modifient assez avant et après les événements de la maladie, ce qui permet aux producteurs de gérer les animaux avant qu’ils ne commencent à présenter des symptômes de maladie visibles. Les systèmes de suivi GPS peuvent également contribuer à la sécurité en fournissant des alertes lorsque les animaux se déplacent en dehors des zones désignées.

«Une considération importante pour cette technologie est la distance qui sépare vos pâturages de votre emplacement physique. Si vous voyez chaque animal quotidiennement dans une interaction significative parce que vous le gérez, cela ne vaut peut-être pas la peine», explique Robin White. «Avez-vous besoin d’informations sur la manière dont vos animaux utilisent la terre — cela vaut-il la peine de passer au pâturage en rotation, par exemple? Vous pouvez obtenir des informations sur vos habitudes de pâturage pour vous aider à décider quoi faire.

Les véhicules aériens sans pilote (drones) peuvent également être des outils utiles pour la surveillance de l’activité. Selon Mme White, de nombreuses recherches sont en cours pour établir de bons algorithmes permettant d’identifier clairement les bovins d’autres animaux comme les coyotes, par exemple. À mesure que la technologie évoluera, elle pourrait générer des données importantes sur la manière dont les bovins se déplacent et dépensent leur temps, et pourrait également soutenir la surveillance de la santé visuelle et des pâturages.

«C’est encore un domaine en développement pour l’agriculture, mais la théorie est qu’il n’est pas nécessaire de faire voler le drone par une personne; vous pouvez pré-programmer une trajectoire de vol pour ce drone», explique-t-elle, ajoutant que les drones pourraient également être utilisés pour analyser la qualité ou la quantité des pâturages et l’uniformité du fourrage disponible.

Un facteur important à prendre en compte par les producteurs consiste à déterminer s’ils sont légalement autorisés à piloter un drone au-dessus de leur propriété — le trafic de drones est interdit sur les terres situées dans les trajectoires des aéroports, par exemple. D’autres facteurs importants sont notamment le fait que le drone soit piloté manuellement ou de manière autonome, ainsi que le nombre de biens à couvrir.

Les systèmes évoluent également pour surveiller les émissions de méthane et de dioxyde de carbone du bétail. Bien que n’étant pas encore à un prix pour l’agriculture de production, la technologie pourrait présenter un intérêt pour les producteurs participant à des programmes spéciaux de marché de niche ou pourrait devenir plus importante si la réduction du méthane jouait un rôle plus important à l’avenir.

Il existe également des technologies de précision pour les systèmes de production de viande bovine plus intensifs. Les étiquettes d’oreille, par exemple, peuvent surveiller la santé des animaux et fournir des alertes pour la détection précoce, ce qui pourrait aider les producteurs à résoudre les problèmes de morbidité et de mortalité.

«Si vos travailleurs ne sont pas qualifiés pour identifier les animaux de manière régulière ou cohérente, la technologie peut résoudre ce problème», dit Robin White, ajoutant que le suivi électronique peut également aider les producteurs à gérer les animaux malades ou traités.

La surveillance dans le rumen permet aux producteurs de suivre la température et le pH du rumen, ainsi que l’activité de consommation et la détection de la chaleur. Il s’agit d’un dispositif qui n’a pas besoin d’être utilisé chez tous les animaux, mais qui peut être utilisé “un par enclos” pour indiquer que quelque chose pourrait toucher un groupe d’animaux, comme l’acidose aiguë ou subaiguë.

«Ces bolus coûtent environ 500 dollars chacun. Cela pourrait en valoir la peine. Mais vous pouvez regarder la variation quotidienne et cela vous enverra une alerte sur votre téléphone qui vous transmettra ce que les données disent», explique Robin White.

Du côté des robots, Cargill a mis au point un engin capable de minimiser les blessures des travailleurs lors du déplacement du bétail. En Australie, un robot peut lire une mangeoire et faire des recommandations sur l’alimentation en fonction de ce qu’il a détecté.

Il faut noter ce que font les autres secteurs de l’élevage, dit aussi Mme White. La surveillance de la santé des animaux évolue particulièrement rapidement dans l’industrie laitière, par exemple, et une alimentation automatisée de précision permet à chaque vache de recevoir une ration sur mesure chaque fois qu’elle visite le trayeur robotisé.

Dans les secteurs du porc et de la volaille, les systèmes évaluent actuellement la vocalisation à l’intérieur des bâtiments d’élevage pour identifier les animaux en détresse, bien qu’il reste à voir si cela pourrait également s’appliquer à l’industrie du bœuf.

La mise en œuvre pose cependant des problèmes. Le coût est un facteur important. S’assurer que les capteurs fonctionnent correctement et que les systèmes fournissent les métriques et les analyses correctes est essentiel pour obtenir un retour décent sur l’investissement technologique.

«Il est important de se demander si cela résout un problème qui vous coûte de l’argent. Si vous voulez investir dans quelque chose, cela devrait améliorer votre vie», conseille-t-elle. »N’achetez pas de technologie parce que c’est amusant; achetez-le parce qu’il fait quelque chose pour vous.»

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/2019/08/27/harnessing-precision-technology-for-better-beef-profitability/

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