Établir un lien de confiance avec les bovins amène de gros bénéfices

//  30 mars 2019  //  Santé Animale  //  Commentaires fermés

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La manipulation peu stressante n’est pas nouvelle, mais elle attire de plus en plus l’attention grâce à la pression (douce) d’une grande entreprise de santé animale.

Est-ce que la pensée de travailler le bétail vous fait penser à des cris, à pousser le bétail qui ne veut pas dans des directions qu’il ne veut pas aller et à une incitation excessive ?

Ce ne doit pas être comme ça.

Le regretté Bud Williams a commencé à former les producteurs et les travailleurs des parcs d’engraissement aux méthodes de manipulation sans stress il y a trois décennies. Aujourd’hui, ce travail est effectué par d’autres formateurs, mais également par Merck Animal Health.

Tiré de albertafarmerexpress.ca – par Jill Burkhardt – Publié le 20 mars 2019
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Un programme appelé Creating Connections, créé aux États-Unis et lancé au Canada en 2016, s’appuie sur les concepts promus par Williams, a déclaré Amanda Elzinga-Pugh, gestionnaire de compte chez Merck en Alberta.

« C’est très novateur , a déclaré Amanda Elzinga-Pugh. Le programme visait à instaurer la confiance et à gagner la confiance des bovins pour les amener à créer un meilleur flux et à réduire le stress par rapport à notre vision traditionnelle de pousser les bovins par derrière et de les déplacer ainsi. »

C’est plus un concept de conduite et de guidage du bétail.

Cela correspond au comportement naturel du bétail, qui veut toujours revenir à son lieu d’origine, veut toujours se déplacer en demi-cercle autour de vous et veut toujours voir sa source d’orientation.

« Par exemple, si vous videz un petit enclos, au lieu de vous mettre derrière les animaux, essayez de choisir les animaux qui se concentrent sur vous et essayez de les amener à tirer le reste du bétail avec eux, » a noté Mme Elzinga-Pugh.

Une fois que l’avant du troupeau est en mouvement, il a presque un effet magnétique, entraînant le reste du troupeau.

« Cela met la pression au bon endroit plutôt que de les pousser tous par derrière, en utilisant des pressions et des relâches, ce qui aura tendance à entraîner le reste du troupeau avec eux. »

Le programme désigne le producteur comme le ‘soignant’ pour souligner son rôle d’intendance.

« C’est plus que couvrir leurs besoins de base, c’est couvrir leurs besoins pour les rendre aussi confortables et moins stressants que possible », a-t-elle expliqué.

Certaines études ont montré que la manipulation sans stress entraîne des animaux en meilleure santé et une incidence moindre de la maladie. L’une des techniques préconisées par le programme est l’acclimatation — il existe trois vidéos seules (sur environ deux douzaines sur www . Creationconnexions . Info) sur cette pratique.

Certains des clients de ses parcs d’engraissement utilisent ces techniques et obtiennent des résultats, a également relaté Mme Elzinga-Pugh.

« De manière anecdotique, nous avons eu beaucoup d’histoires de réussite de gars avec qui nous avons travaillé, a-t-elle déclaré. Alors, nous commençons à tirer parti du bouche à oreille des histoires de réussite des gars qui ont essayé et vu les avantages. »

Une des vidéos contient des séquences en time-lapse de l’expérience d’une conduite timide et légèrement plus faible — mais parfaitement saine — dans un parc d’engraissement. Après ses trois premiers jours au parc d’engraissement, le bœuf est visiblement malade.

La maladie n’était pas due à une infection virale ou à quoi que ce soit : le volant n’a pas bu d’eau depuis deux jours.

« Cela a vraiment résonné avec moi, a déclaré Amanda Elzinga-Pugh. Vous pensez qu’ils vont boire, mais ils ne le font pas nécessairement. En tant que dispensateurs de soins, notre travail consiste à essayer de les rendre plus confortables et confiants dans leur environnement afin qu’ils aillent boire et qu’ils aillent manger. »

L’acclimatation fonctionne aussi pour les veaux.

Ce concept s’appelle l’empreinte lorsqu’il est utilisé avec des poulains nouveau-nés. Il permet aux animaux de s’habituer à l’homme et facilite leur entraînement. Par exemple, lorsqu’il est temps de taguer un veau au lieu de sortir, de sauter et de l’agresser, il est recommandé d’attraper l’animal doucement, puis d’attendre qu’il se calme avant de mettre l’étiquette.

« Nous parlons de votre première interaction avec le veau est une chose dont ils pourraient se souvenir pour le reste de leur vie », a noté Mme Elzinga-Pugh.

« Le concept de désensibilisation du mollet consiste à essayer d’avoir une première et bonne interaction positive avec ce mollet, car cela le rendra beaucoup plus facile la seconde fois. »

Amanda Elzinga-Pugh a appliqué certains des concepts d’acclimatation et de désensibilisation à son exploitation de bétail. Elle et son mari étaient curieux de la recommandation de faire passer le bétail par la goulotte quand il est grand ouvert, ce qui leur permet de traverser. Certains diront que cela ne vaut pas le temps et les efforts nécessaires, mais ils ont décidé de l’essayer.

« Nous avons amené le groupe de génisses à la transformation, avons ouvert la goulotte et laissé les génisses parcourir le système de traitement, a-t-elle expliqué. La deuxième fois que nous les avons amenés, ils sont entrés comme rien parce qu’ils venaient de le traverser. »

Creating Connections couvre différents secteurs (vache à veau, stockeur, parc d’engraissement et laiterie) et les modules en ligne couvrent de manière séquentielle tous les aspects de la manipulation du bétail, y compris la gestion des stocks, le transport, l’acclimatation, la sécurité des travailleurs, le sevrage et la gestion du stress thermique.

« Il y a aussi une composante de sécurité humaine », a déclaré Mme Elzinga-Pugh. « Nous avons de nouveaux parcs d’engraissement et de nouvelles fermes qui accueillent de nouveaux travailleurs ou de nouveaux travailleurs qui ne connaissent peut-être pas le bétail. »

« Même pour nous-mêmes, (le travail du bétail) peut être dangereux. Tout ce que nous faisons pour réduire ce risque est une bonne chose. »

Le site Web du programme propose des vidéos et du matériel gratuits, mais une partie du contenu en ligne nécessite un identifiant. Elle suggère donc de contacter votre représentant Merck pour obtenir un accès. La société gère également des cliniques en collaboration avec des organisations telles que le programme Verified Beef Production Plus de la Saskatchewan. Merck a fait don d’une clinique de traitement du bétail pouvant accueillir 20 personnes pour un encan silencieux lors de la récente conférence de l’industrie du bœuf en Alberta.

Source : https://www.albertafarmexpress.ca/2019/03/20/building-a-little-trust-with-bovines-can-produce-big-dividends/

 

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