Des questions subsistent au sujet de la traçabilité de la blockchain et du boeuf au Canada

//  3 avril 2019  //  Traçabilité  //  Commentaires fermés

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La blockchain est un concept très prisé dans de nombreux secteurs, et des entreprises du monde entier étudient les moyens par lesquels cette technologie peut améliorer la traçabilité dans le secteur agroalimentaire. Toutefois, il faut répondre à de nombreuses questions avant que l’industrie canadienne du bœuf puisse déterminer s’il est possible d’utiliser la chaîne de blocs pour assurer la traçabilité.

La technologie maintiendra-t-elle suffisamment d’intérêt pour que le concept atteigne son plein potentiel?

Une blockchain est un système de gestion des enregistrements basé sur le Web, utilisé pour partager des données via un réseau informatique public ou privé. Lorsque des informations sont ajoutées à ce système, elles sont cryptées et deviennent un nouveau « bloc » de données ajouté à la « chaîne » d’enregistrements. Chaque partenaire impliqué dans une blockchain dispose d’une copie de cette base de données.

Tiré de canadiancattlemen.ca – par Piper Whelan – Publié le 1er avril 2019
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

La blockchain a été utilisée en 2008 pour développer la cryptomonnaie Bitcoin, un système monétaire numérique. La traçabilité dans l’industrie agroalimentaire est une autre application à l’étude. À l’aide d’étiquettes d’identification par radiofréquence (RFID) ou de codes de réponse rapide (QR), les produits peuvent être numérisés à chaque point de la chaîne d’approvisionnement, fournissant ainsi des informations à une blockchain. En cas de rappel ou de problème de sécurité alimentaire, le produit peut être rapidement localisé jusqu’à son point d’origine et chaque lieu entré.

Le géant de la technologie IBM collabore avec des entreprises agroalimentaires afin d’intégrer la technologie blockchain dans ses systèmes de suivi. La société IBM Food Trust de la société vise à accroître la transparence et à exploiter ces informations en primes. Wal-Mart développe également des systèmes de traçabilité des aliments qui utilisent la chaîne de blocs, et Tyson Foods s’est associé à plusieurs entreprises du secteur alimentaire pour créer un système de tenue de registres similaire.

Les promoteurs de la blockchain estiment que cela pourrait contribuer à combler le fossé entre producteurs et consommateurs en renforçant la sécurité alimentaire et la transparence, tout en établissant des normes permettant de gagner des primes pour la qualité. Cependant, de nombreuses personnes développant des plates-formes blockchain estiment que la plupart des industries, y compris l’agriculture, ne verront pas cette technologie utilisée pleinement avant plusieurs années.

Une technologie relativement nouvelle

Vitalik Buterin, développeur Web et co-créateur de la plate-forme blockchain Ethereum, a suggéré dans des entretiens que blockchain en était encore à ses balbutiements pour des utilisations autres que la cryptomonnaie.

«Je ne prétends pas que ce modèle sera viable dans tous les secteurs», a-t-il déclaré. «C’est clairement quelque chose qui a encore besoin de beaucoup de temps avant que nous puissions voir (si cela a un sens) à grande échelle.»

D’autres experts indiquent que les incertitudes entourant la blockchain rendent difficile de déterminer si une entreprise doit ou non l’utiliser. Dans un récent article du Country Guide, Karen Hand, directrice de la stratégie de recherche sur les données du programme de recherche Food from Thought de l’Université de Guelph, a déclaré que «mettre en place une blockchain pour des raisons de blockchain n’est pas une stratégie intelligente. Ce doit être comme toute technologie où vous considérez ce qui fonctionne déjà, examinez la blockchain et voyez si cela améliorerait l’efficacité.»

Il y a plusieurs aspects à considérer. Bien que la transparence totale soit présentée comme un avantage de la blockchain, il ne s’agit que d’une blockchain publique dans laquelle chaque partie peut accéder à une copie. Dans une blockchain privée, tous les participants n’en auront pas une copie et la partie qui l’a créée en établira les règles.

Alors que certains jugent les chaînes de blocs impossibles à accéder, Dave Rejeski, directeur du projet Technologie, innovation et environnement de l’Environment Law Law Institute, a souligné que la sécurité était un défi. Les nombreuses couches des systèmes de chaînes de blocs sont, en fait, sujettes au piratage, a déclaré M. Rejeski.

Il y a aussi la question de savoir si cette technologie est la mieux adaptée à l’industrie du bœuf. Deborah Wilson, vice-présidente principale de TrustBIX Inc., a indiqué qu’elle craignait de ne pas connaître l’ampleur de la production de bœuf. Lorsqu’elle s’est entretenue avec des représentants d’IBM Food Trust, ils n’étaient pas au courant de nombreux facteurs pouvant faire l’objet d’un suivi dans une chaîne de blocs, tels que les pratiques de santé et de bien-être et la fréquence à laquelle un animal est déplacé au cours de sa vie.

«Ils croyaient sincèrement qu’un animal naît d’une opération, y vit toute sa vie en mangeant de l’herbe jusqu’à ce qu’il devienne de la viande», a-t-elle rappelé.

Questions sur les startups de la traçabilité du bœuf

Aux États-Unis, les startups privées qui utilisent la chaine de blocs pour la traçabilité et la vérification de la viande bovine attirent l’attention. BeefChain, basée dans le Wyoming, est un partenariat de six ranches, d’experts en traçabilité et de spécialistes en technologie, y compris ceux d’IBM Food Trust. BeefChain utilise une chaîne de chaînes, ainsi que des outils de cryptographie tels que les signatures numériques, pour améliorer la traçabilité et prouver une manipulation humaine, selon son site Web.

«Il s’agit d’un registre numérique. Nous avons donc essentiellement recours à nos points de données tout au long de la chaîne d’approvisionnement et les avons entrelacés dans le livre. Cela crée ensuite une piste de données immuable», a déclaré Rob Jennings, PDG de BeefChain. Environ 1 600 veaux de six ranchs participants ont été étiquetés. Ils seront récoltés à l’automne 2019 et commercialisés sous le nom de Wyoming Certified Beef.

Les producteurs analyseront à nouveau les étiquettes RFID des veaux lors du sevrage et du transport, fournissant des informations telles que la géolocalisation, la propriété et les détails de vaccination à la blockchain. Les informations sont acheminées dans la chaîne d’approvisionnement, dans l’espoir que les parcs d’engraissement, les usines de traitement et autres partageront des informations tout au long de la chaîne, a déclaré Rob Jennings.

L’un des objectifs est de «créer des gains d’efficacité pour les producteurs afin qu’ils passent moins de temps à la paperasserie et plus de temps à l’élevage en ranch et à l’élevage et à ce qu’ils fassent de leur mieux», a-t-il rappelé.

Un autre objectif important est de partager des données pour appuyer les allégations concernant le bœuf soulevées dans le cadre du programme. «Nous pensons que c’est important, en particulier avec les marchés d’exportation et l’intérêt accru des consommateurs, ainsi que leur demande de valider les points de données sur lesquels reposent les revendications.»

À terme, BeefChain prévoit de fournir des primes aux producteurs. Rob Jennings a déclaré qu’ils souhaitaient également améliorer la découverte des prix pour les producteurs et créer une relation plus directe entre consommateurs et producteurs. L’objectif est de permettre aux consommateurs de scanner les codes QR sur les menus pour savoir d’où provient leur bœuf.

Bien que de tels programmes soient prometteurs, seule la plate-forme elle-même — la blockchain — est nouvelle, a souligné Mme Wilson.

«Ils font exactement ce que nous faisons dans BIXS, à savoir qu’ils traitent l’animal avec un vaccin ou un antimicrobien, ils le mettent simplement dans la blockchain», a ajouté Mme Wilson. «Le logiciel Feedlot le fait depuis des années… Nous capturons déjà toute cette information d’un point de vue canadien.»

Deborah Wilson a fait part de ses préoccupations sur le fait que les entreprises en démarrage utilisant des chaînes de blocs pour la traçabilité dans certains États pourraient négliger des aspects liés à la sécurité sanitaire des aliments et aux épidémies de maladies animales.

«C’est au bénéfice de leur entreprise uniquement», a-t-elle déclaré. «Ils veulent conquérir de nouveaux marchés en utilisant la traçabilité, mais ils ne répondent pas à ce qui est réellement requis, à savoir traçabilité de la santé animale, traçabilité des maladies, comment (vous) gardez vos frontières ouvertes en cas d’événement de santé animale.»

Deborah Wilson a comparé cela au Système canadien de suivi du bétail (CLTS), qui doit partager des informations avec l’Agence canadienne d’inspection des aliments (ACIA) dans l’éventualité d’un tel problème. Elle prédit les problèmes de communication entre les différentes plates-formes de la blockchain utilisées par les startups.

«Ils vont se rendre compte qu’il y a autant de mouvements de bétail d’un État à l’autre que de mouvements de bétail interprovinciaux ici au Canada», a-t-elle déclaré.

«Il existe de nombreux langages différents dans lesquels vous pouvez construire une technologie», a déclaré Mme Wilson. «Il y a beaucoup de plateformes différentes que vous pouvez utiliser pour la blockchain. Donc, s’ils n’ont aucun moyen de partager des informations et qu’il n’existe aucun hub central permettant à toutes ces plates-formes de dialoguer, je ne sais pas ce qu’ils vont faire.»

Interrogé sur ces préoccupations, M. Jennings a déclaré que bien que BeefChain travaille actuellement au niveau des producteurs, il souhaite que le programme fasse partie de la solution concernant les rappels et le suivi des maladies.

«Ce sont des problèmes dans l’industrie et, de notre point de vue, nous n’avons pas la réponse à tout et la blockchain n’est pas la réponse à tout. Ce n’est pas une solution universelle, mais c’est un bon moyen de rassembler ces points de données et de les rendre publics, de manière transparente tout au long de la chaîne d’approvisionnement, et comment pouvons-nous commencer à essayer résoudre certains de ces problèmes. Et c’est vraiment la conversation dans laquelle nous sommes», a-t-il déclaré.

«Je pense que l’éleveur profite au final plus vite nous pouvons mettre en quarantaine et mettre un terme à une épidémie», a ajouté M. Jennings. «Alors, il y a moins de chances que les marchés tombent et que des troupeaux entiers soient tués, et c’est vraiment ce que nous visons sur ce front.»

Les startups peuvent-elles vérifier les pratiques de production de bœuf promises? M. Jennings considère l’utilisation de la blockchain comme un avantage par rapport aux autres systèmes de vérification. BeefChain est en train de devenir certifié en tant que programme USDA Process Verified (PVA).

«La différence entre ce que nous et les autres sociétés réalisons actuellement est que nous validons la blockchain. Nous mettons donc en avant nos données, nous les exploitons et créons cette chaîne immuable», a-t-il déclaré. «Ce que nous espérons faire en numérisant tout cela, puis en utilisant la géolocalisation, les cachets de date et les signatures numériques à des fins de vérification, est de créer un meilleur système d’audit basé sur des points de données réels et non sur des documents remplis.»

D’un autre côté, les critiques affirment que l’utilisation de la blockchain ne permettra pas à elle seule de vérifier ces pratiques.

«Pour moi, la vérification est un processus effectué par une tierce partie», a déclaré Mme Wilson. Que ce soit avec BIXS ou CCIA ou une blockchain, il ne s’agit pas d’un processus de vérification, sauf s’il est audité par une tierce partie, a-t-elle dit.

Mais M. Jennings considère cette technologie comme une chance pour BeefChain d’agir en tant que vérificateur tiers pour d’autres programmes. En plus d’utiliser sa certification USDA PVP pour auditer et vérifier le bœuf répondant aux normes telles que Wyoming Plus, All-Natural ou AngusSource, BeefChain sera en mesure de vérifier les ranchs de programmes nécessitant des pratiques de gestion spécifiques.

«Dans certains de ces cas, ils vérifient le ranch, mais ce qu’ils ne font pas, c’est vérifier le bétail sur le ranch», a-t-il déclaré. «Ce que nous pensons pouvoir faire, c’est non seulement créer une trace numérique des points de données qui compléteraient un protocole pour la certification de leur ranch, mais nous pouvons aussi utiliser AngusSource pour le bétail de ce ranch. Donc, si vous voulez vendre votre bœuf comme respectueux des oiseaux, neutre en carbone ou autre, votre ranch sera certifié pour ces produits, puis nous viendrons en plus de cela et AngusSource qualifiera le bétail de ce ranch… Nous pouvons aider à être un valideur de ces informations et le premier point de départ consiste à étiqueter les animaux avec une étiquette RFID, puis à collecter leurs points de données à partir de là.»

Opportunités futures

L’industrie canadienne du bœuf peut s’attendre à ce que les programmes de traçabilité intègrent la technologie blockchain dans la mesure où les organisations existantes explorent ces possibilités. Mme Wilson a indiqué que BIXS avait passé beaucoup de temps à rechercher les plates-formes, les modèles et les langages des chaînes de blocs pour apprendre comment la technologie pourrait être utilisée dans leur système.

«Nous avons développé quelques chaînes de blocs pour la validation de principe ; nous devons simplement trouver la bonne situation pour les déployer», a-t-elle déclaré. «Ce seront des blockchains privés à des fins spécifiques.»

Dans le cas de BIXS, la question de savoir si la chaîne de chaînes sera viable à ces fins reste posée.

«À l’heure actuelle, nous ne sommes pas convaincus à 100% qu’une blockchain puisse stocker l’énorme quantité de données que BIXS est actuellement capable de stocker», a précisé Mme Wilson, citant des préoccupations quant à la pérennité d’une grande blockchain complexe nécessitant une énorme quantité, de la puissance de calcul. Par exemple, on estime que Bitcoin consomme la même quantité d’énergie chaque année que l’ensemble de l’Irlande.

Même si Deborah Wilson prédit que l’industrie agroalimentaire canadienne adoptera cette technologie, son apparence peut être encore meilleure pour l’industrie du bœuf canadienne.

«Je ne pense jamais que ce sera une blockchain publique totalement transparente. Je pense qu’il s’agira d’un certain nombre de blockchains privés développés pour un usage spécifique ou des cas spécifiques», a-t-elle noté.

Cela pourrait aussi être une occasion de renforcer la marque canadienne à l’échelle mondiale.

«Les demandes émanant de l’Europe et des pays du bassin du Pacifique concernent la traçabilité, la traçabilité complète et des informations supplémentaires sur la manière dont cet animal a été élevé. Nous espérons pouvoir comprendre où ces animaux ont été ou où nous avons acheté la nourriture. produits pour faire un vin, un jus, un paquet de mélange de légumes dans le congélateur à l’épicerie», a précisé Mme Wilson. «Tout cela devra être suivi en fin de compte.»

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/2019/04/01/questions-remain-around-blockchain-and-beef-traceability-in-canada/

 

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