Des groupes de conservation se rallient au secteur de la viande bovine

//  17 juin 2020  //  Production durable et environnement  //  Commentaires fermés

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Le gouvernement doit intensifier son soutien au secteur de l’élevage — pas seulement pour les éleveurs, mais pour sauver l’habitat le plus menacé du pays, selon une coalition de groupes de conservation.

Il reste très peu de prairies canadiennes et le secteur de l’élevage est essentiel pour préserver ce qui reste, ont déclaré des organisations de conservation au ministre fédéral de l’Environnement dans une lettre en avril.

Tiré de albertafarmexpress.ca –  Publié le 16 juin 2020
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

«Une industrie du bœuf en bonne santé est un important partenaire de conservation et, avec leur soutien, nous permet de conserver ce qui reste des prairies canadiennes», a déclaré la lettre de groupes tels que Ducks Unlimited, Birds Canada et Conservation de la nature Canada.

«En tant que défenseurs de l’environnement, nous ne sommes pas inconscients des réalités financières individuelles des agriculteurs et des éleveurs. L’industrie canadienne du bœuf doit être en mesure de rivaliser économiquement sur le paysage agricole pour conserver et restaurer les habitats des prairies.»

Le gouvernement doit se rendre compte que la crise économique du secteur de l’élevage causée par la pandémie peut mener à une crise environnementale, a déclaré Karla Guyn, directrice générale de Canards Canada.

«Nous avons vu la situation de l’industrie bovine avec COVID et la fermeture de certaines usines de conditionnement, les répercussions de cela et les implications pour certains des producteurs de vaches-veaux », a déclaré Karla Guyn.

«Il était important pour nous de sortir et de faire une déclaration en tant que coalition de groupes de conservation au gouvernement fédéral, quels pourraient être les impacts sur la conservation des prairies.»

Les prairies sont un habitat essentiel pour de nombreuses espèces d’oiseaux, a déclaré le président d’Oiseaux Canada, Steven Price, un autre signataire de la lettre.

« Aucun autre groupe n’a décliné plus rapidement que les oiseaux des prairies », a indiqué Steven Price. «Ils souffrent vraiment du manque de zones protégées et du taux de conversion rapide en terres cultivées.»

Les espèces d’oiseaux en danger comprennent la chouette des terriers, le tétras des armoises, le pipit de Sprague, le moineau de Baird et le longspur à collier marron.

«En matière de conservation, nous avons également besoin d’aires protégées. La situation dans les Prairies est que nous n’avons pas de grandes aires protégées», a-t-il dit.

Les prairies filtrent l’eau, aident à prévenir les inondations et la sécheresse, et stockent et séquestrent le carbone, ont noté les groupes. Plus de 60 espèces différentes en péril dépendent des prairies canadiennes.

«Les prairies tempérées sont l’un des écosystèmes terrestres les plus menacés de la planète», a déclaré Kevin Teneycke, vice-président régional de Conservation de la nature Canada au Manitoba.

«Et au Canada, plus de 70% de nos prairies ont déjà disparu et continuent de disparaître à un rythme soutenu.»

La menace qui se profile

Le taux de perte sera accéléré par la pandémie si elle oblige les producteurs de bétail à fermer leurs portes, selon les groupes de conservation.

Il suffit de regarder ce qui s’est passé pendant la crise de l’ESB, a déclaré Karla Guyn lors d’un récent webinaire organisé par la Table ronde canadienne sur le bœuf durable.

«Pour beaucoup, l’élevage en ranch ne constitue plus un moyen rentable et durable de préserver leurs terres», a-t-elle déclaré.

«Et en conséquence, le Canada a perdu près de 27 000 exploitations d’élevage et, avec cela, près de cinq millions d’acres de prairies.»

Les éleveurs gèrent 44 millions d’acres de prairies, a souligné le président de la Canadian Cattlemen’s Association Bob Lowe lors du webinaire.

Mais même si cela semble être un grand nombre, la zone couverte de prairies tempérées dans les Prairies a «diminué de 57% depuis les années 1970, et les oiseaux qui dépendent des prairies ont diminué de 87%», a déclaré M. Teneycke.

«Lorsque nous perdons des producteurs de bœuf, nous perdons des prairies et nous les perdons pour toujours.»

À part un accusé de réception de leur lettre d’avril, les groupes de conservation n’ont pas reçu de réponse du gouvernement fédéral.

Mais s’il n’y a pas suffisamment de soutien financier et qu’un grand nombre de producteurs quittent le secteur de l’élevage, les retombées environnementales sont prévisibles, a déclaré Karla Guyn lors du webinaire.

«En repensant à l’ESB, nous ne nous attendions pas à ce que la conjoncture économique difficile pour les producteurs de bœuf se transforme en perte d’habitat», a-t-elle déclaré. «Aujourd’hui, nous avons une bien meilleure compréhension des conséquences et nous avons de bien meilleures chances d’essayer de les éviter.»

«Il y a tellement de choses que nous ne savons pas sur COVID-19, mais les décisions que nous prenons aujourd’hui auront des implications pour l’industrie du bœuf et pour la conservation pour les années à venir.»

Source : https://www.albertafarmexpress.ca/news/conservation-groups-rally-behind-beef-sector/

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