Des éleveurs américains tentent de bloquer l’utilisation des étiquettes d’oreilles RFID

//  17 octobre 2019  //  Traçabilité  //  Commentaires fermés

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Pour des raisons de traçabilité, des étiquettes auriculaires d’identification par radiofréquence (RFID) seront nécessaires chez les bovins de boucherie américains, les vaches laitières et les bisons d’ici le 1er janvier 2023.

À moins, bien sûr, qu’une organisation d’éleveurs de bétail établie dans le Montana puisse convaincre un juge fédéral du Wyoming de suspendre le mandat de la RFID confié au service d’inspection phytosanitaire de l’USDA (APHIS). La traçabilité est de plus en plus au centre des préoccupations en matière de sécurité alimentaire en raison de son rôle crucial dans les enquêtes sur la contamination et les épidémies.

Le 4 octobre, United Stockgrowers of America, basé à Billings, dans le Ranchers Cattlemen Action Legal Fund, a intenté un procès à l’USDA contre le tribunal de district américain du Wyoming à Casper. Le gouvernement n’a même pas encore reconnu l’existence du procès.

Tiré de Food Safety News – par Dan Flynn – Publié le 15 octobre 2019
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

L’organisation des éleveurs, généralement appelée simplement R-CALF, souhaite que la juge de district américaine Nancy D. Freudenthal déclare le plan du gouvernement concernant la RFID pour le bétail «arbitraire, capricieux, abusif et illégal». Les éleveurs de bétail affirment que l’USDA va au-delà de son autorité légale.

La plainte de 48 pages de R-CALF est le fruit du travail de l’avocate Harriet M. Hageman, avocate principale en contentieux de la New Civil Liberties Alliance, basée à Washington. Elle est membre du barreau du Wyoming.

Outre R-CALF, les autres plaignants dans cette affaire sont Tracy et Donna Hunt, qui dirigent des éleveurs de bovins dans le nord-est du Wyoming, à l’extérieur de Newcastle, ainsi que les éleveurs Kenny et Roxy Fox du Sud. Les deux couples sont membres de R-CALF.

Le ranch Hunt utilise des marques, des étiquettes d’oreille en métal et des tatouages pour identifier leur bétail. Le ranch Fox utilise des marques pour identifier et retracer son bétail, comme le fait l’entreprise familiale depuis des générations.

La technologie RFID prévue plus tôt cette année rend obligatoire l’utilisation de la technologie RFID pour identifier les bovins et les bisons qui sont déplacés d’un État à l’autre pour la vente. L’APHIS a adopté une règle finale de 2013 qui semble offrir beaucoup plus de flexibilité.

À cette époque, les étiquettes d’oreille, les tatouages et les étiquettes d’oreille en métal — aussi longtemps que cela était acceptable pour les conseils de marques et les associations de race — étaient acceptables. Cette flexibilité étendue aux animaux d’élevage a été exportée dans le commerce interétatique à condition qu’elle soit directement acheminée vers un abattoir.

Le Wyoming n’a aucune activité d’abattage à grande échelle.

La «flexibilité maximale» de la règle de 2013 visait à s’intégrer aux États, aux gouvernements tribaux et aux pratiques des producteurs. Sa technologie «low cost» a également été citée comme un avantage.

L’USDA soutient que, selon la quantité achetée, le coût des étiquettes peut varier de 1,50 à 2,00 $ chacune. Le prix, cependant, est susceptible de faire partie du différend juridique.

Les experts en technologies affirment que la plupart des entreprises vendant des étiquettes RFID ne mentionnent pas les prix, car les facteurs à prendre en compte sont trop nombreux, tels que le nombre de commandes, la quantité de mémoire et l’emballage de l’étiquette. Une seule étiquette active peut aller chercher 25 USD mais coûter aujourd’hui 100 USD ou plus en fonction de l’emballage, de la durée de vie de la batterie et des capteurs. Ils reconnaissent que les prix des étiquettes RFID pour le bétail vont baisser considérablement une fois qu’ils seront plus demandés.

Le bœuf, les produits laitiers ou les bisons tenus de présenter une identification officielle après la date limite auront besoin d’un identifiant électronique — pouvant être appelé, identifiant EID, RFID ou étiquette électronique — au lieu des anciennes étiquettes métalliques. Seul le type d’étiquette change, aucune autre partie de la règle d’identification des animaux ne change. Les étiquettes EID ont un numéro d’identification à 15 chiffres qui peut être lu si aucun scanner RFID n’est disponible.

L’USDA cessera également de fournir des étiquettes métalliques gratuites et, à compter du 1er janvier 2021, le ministère n’approuvera plus la production d’étiquettes auriculaires en métal.

Les étiquettes de fournisseurs approuvés seront disponibles à la vente, état par État, conformément aux autorisations données par le responsable de la santé animale de chaque État, jusqu’au 31 décembre 2020.

Les étiquettes d’oreille en métal ne seront pas considérées comme des pièces d’identité officielles. Les étiquettes RFID doivent être utilisées comme identification officielle pour tout animal nouvellement étiqueté.

Les animaux sans étiquette RFID mais qui ont une étiquette métallique avant le 1er janvier 2021 n’auront pas besoin d’une étiquette RFID avant le 1er janvier 2023. À cette date, tous les bovins de boucherie, les vaches laitières et les bisons devront être munis d’une pièce d’identité officielle. et devra avoir une étiquette RFID. Les autres méthodes ne seront plus acceptées en tant que forme d’identification officielle de l’USDA pour tout bétail, après ce délai.

La plainte des éleveurs indique que l’USDA n’a aucun pouvoir légal pour exiger des étiquettes d’oreille RFID individuelles sur les troupeaux de bovins, de vaches laitières et de bison.

Les procureurs du gouvernement n’ont pas encore répondu à la plainte, qui s’appuie fortement sur la loi fédérale sur les procédures administratives pour ses revendications.

Les plaignants se disent «particulièrement concernés par le règlement final de 2013 en ce qui concerne l’identification, le mouvement et la vente de bovins entre États». Ils affirment que le règlement final de 2013 interdit même aux gouvernements des États et des tribus d’exiger des étiquettes d’oreille RFID.

L’organisation R-CALF soutient également que l’USDA a déployé le plan de 2019 sans préavis ni processus de commentaires, ni l’a publié dans le Federal Register.

«Les exigences du Plan 2019 visent en fait à abroger et à remplacer des aspects extrêmement importants de la règle finale de 2013, y compris en ce qui concerne les méthodes d’identification du bétail approuvées ainsi que le type de bétail couvert», indique la plainte des éleveurs.

Source : https://www.foodsafetynews.com/2019/10/ranchers-ask-federal-court-to-block-rfid-traceability-tags-for-cattle-bison/

 

 

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