Comment gérer des aliments pour bétail avec une teneur élevée en nitrates

//  27 novembre 2019  //  Nutrition, Techniques de nutrition  //  Commentaires fermés

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La grêle, la sécheresse, la dérive de pulvérisation ou le gel peuvent tous perturber la croissance normale des plantes, provoquant des accumulations de nitrates pouvant entraîner une intoxication par les nitrates. Cette année, tout dépend de votre origine. Les animaux d’élevage ne devraient pas être autorisés à consommer des aliments contenant plus de 0,5% de nitrate s’ils n’ont pas été exposés auparavant.

Le nombre d’animaux touchés par une intoxication aiguë au nitrate dans les Prairies est généralement faible, mais lorsque des pertes se produisent, ils surviennent de manière soudaine et peuvent être dévastateurs. Tant que le programme d’alimentation est géré correctement, les niveaux élevés de nitrates ne doivent pas être un problème, déclare «L’empoisonnement par les nitrates», une fiche de renseignements sur l’agriculture du Manitoba.

Les moutons et les bovins sont plus susceptibles d’être intoxiqués que les espèces non ruminantes car les microbes des ruminants favorisent la conversion du nitrate en nitrite, qui est normalement converti en ammoniac. L’ammoniac est ensuite converti en protéine par les bactéries présentes dans le rumen.

 Tiré de canadiancattlemen.ca – par Ron Clarke – Publié le 20 novembre 2019
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Mais si les bovins ingèrent rapidement de grandes quantités de plantes contenant de fortes concentrations de nitrates, ceux-ci s’accumulent dans le rumen, traversent sa paroi et sont absorbés dans les globules rouges où ils se combinent à l’hémoglobine (une molécule transportant l’oxygène) pour former la méthémoglobine. La méthémoglobine ne peut pas transporter l’oxygène aussi efficacement que l’hémoglobine et les animaux souffrent d’un manque d’oxygène. La fréquence cardiaque et la respiration augmentent, le sang et les tissus de l’animal présentent une décoloration bleue à chocolat, des tremblements musculaires se développent souvent, les animaux ne sont plus coordonnés et finissent par mourir de suffocation.

La majorité des cas d’empoisonnement au nitrate dans les Prairies sont dus à la sécheresse et à l’avoine, au maïs et à l’orge stressés par le gel. La liste des plantes connues pour accumuler les nitrates est assez longue et comprend le blé, le mélilot, le lin, le canola, le seigle, l’herbe du Soudan, les hybrides sorgho-soudanais et le mil. Parmi les mauvaises herbes communes qui accumulent les nitrates, citons le chardon des champs, le dock, le kochia, l’amarante, l’amarante, la morelle, le chardon de Russie et le tournesol.

Les plantes fertilisées ont des niveaux de nitrates plus élevés que les plantes non fertilisées. L’accumulation anormale de nitrates peut également être influencée par l’humidité et les conditions du sol.

Les producteurs doivent tester la présence et la quantité de nitrate dans les aliments stockés. Une consommation fréquente de petites quantités d’un aliment riche en nitrates augmente la tolérance et la quantité totale de nitrates pouvant être consommée en toute sécurité, indique une fiche de renseignements de la Saskatchewan Agriculture intitulée «Toxicité des nitrates». Les bovins en bon état peuvent pouvoir maintenir une croissance normale tout en consommant les aliments avec des niveaux de nitrates égaux ou supérieurs à 1% si les rations sont équilibrées et si le passage à des aliments riches en nitrates est progressif.

Toutefois, les animaux ne devraient pas être autorisés à consommer des aliments contenant plus de 0,5% de nitrate s’ils n’ont pas été exposés auparavant. Pour aider les animaux à faire la transition en toute sécurité aux fourrages riches en nitrates, mélangez-les avec des fourrages pauvres en nitrates de manière à ce que le niveau global de nitrates reste inférieur à 0,5%.

Rappelez-vous que les aliments doivent être mélangés physiquement. Ceci est plus facile à faire lorsque les grains sont nourris et que les fourrages sont hachés et mélangés, comme dans les rations destinées aux parcs d’engraissement. Saskatchewan Agriculture avertit les producteurs de ne pas offrir une balle d’aliments contenant beaucoup de nitrates à côté d’une ou de plusieurs balles d’aliments contenant peu de nitrates, car certains animaux ne mangent que de la balle contenant beaucoup de nitrates. Introduisez des aliments douteux sur une période de une à deux semaines et évitez les régimes intermittents d’alimentation avec des aliments riches en nitrates. Si le mélange n’est pas possible, donnez d’abord des aliments à faible teneur en nitrates.

Des rations équilibrées réduisent le risque d’intoxication par les nitrates. Selon Saskatchewan Agriculture, l’alimentation en quantités suffisantes d’énergie, de vitamines (A et E) et d’oligo-minéraux contribue à prévenir la toxicité. Les producteurs peuvent également nourrir les céréales avec des aliments riches en nitrates, car leur énergie semble compléter la conversion des nitrates en protéines bactériennes dans le rumen. Assurez-vous que le bétail a toujours accès à de l’eau propre.

Les nitrates dans les aliments pour animaux et dans l’eau doivent être pris en compte car ils sont cumulatifs. Il est peu probable que les eaux contenant moins de 443 ppm de nitrate (NO3) présentent une toxicité.

L’enrichissement a tendance à réduire la teneur en nitrates des fourrages. Les fourrages riches en nitrates peuvent perdre de 40 à 60% de leur teneur en nitrates lors de la fermentation, fait remarquer Agriculture Manitoba. Cependant, l’ensilage ne garantit pas qu’un excès de nitrate tombera à des niveaux sans danger. Récoltez des fourrages adaptés à l’ensilage au stade de qualité et de quantité optimales. Puis testez l’alimentation si des niveaux élevés de nitrates sont une possibilité. La récolte d’autres cultures, telles que l’avoine, plus proche de la maturité peut être envisagée si les niveaux de nitrates sont élevés.

Si le foin sèche rapidement, il perd très peu de nitrate. Cependant, comme le souligne Saskatchewan Agriculture, le mauvais temps a détruit plus de foin que de nitrates. Couper lorsque le temps le permet, tester après la mise en balles et gérer en conséquence. La concentration en nitrates dans les balles de foin sec ne change pas beaucoup avec le temps.

Saskatchewan Agriculture recommande également aux producteurs d’éviter de nourrir du foin humide, de la paille ou du fourrage également riche en nitrates. Cet aliment est particulièrement toxique car une partie du nitrate a déjà été convertie en nitrite. Les aliments riches en nitrates empilés dans des monticules et autorisés à chauffer avant de les nourrir sont également très dangereux pour le bétail pour la même raison.

Saskatchewan Agriculture offre également des conseils aux producteurs confrontés à une intoxication au nitrate. Retirez l’alimentation suspecte et appelez immédiatement le vétérinaire, car l’intoxication par les nitrates devient rapidement fatale. Les vétérinaires traitent les intoxications aux nitrates en administrant une solution de bleu de méthylène par voie intraveineuse. Fournir un aliment riche en énergie pour aider à réduire l’effet du nitrate. Si vous devez manipuler le bétail affecté, faites-le le plus silencieusement possible et le moins possible, pour ne pas exacerber les effets de la privation d’oxygène.

Un échantillonnage et des tests appropriés des aliments permettent aux producteurs d’élaborer une stratégie sans danger pour les aliments contaminés par des nitrates. Votre nutritionniste et votre vétérinaire doivent être dans la formule.

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/2019/11/20/got-livestock-feed-with-high-nitrates-heres-how-to-manage-it/

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