Bovins et climat : l’impact environnemental peut être bon

//  10 août 2018  //  Production durable et environnement  //  Commentaires fermés

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L’impact environnemental de la production animale est compliqué, mais si c’est bien fait, il est bon pour la planète, affirme Nicolette Hahn Niman, auteur de Defending Beef: The Sustainable Meat Production.

Selon Mme Hahn Niman, il est faux de dire que la production bovine est pire pour l’environnement que les VUS énergivore.

«On nous répète sans cesse que les bovins sont nocifs pour l’environnement et que, par conséquent, tout le monde devrait manger moins de viande de bœuf», déclare l’auteur.

«Nous sommes bombardés de ce message tous les jours, mais il s’agit d’une question qui est devenue extrêmement simplifiée. Les faits sont souvent perdus dans la conversation.»

 Tiré de Canadian Cattlemen, par Jennifer Blair – Publié le 3 août 2018
| Traduction et adaptation libre par la rédaction |

Le message «le boeuf est mauvais pour la planète» est apparu sur le devant de la scène il y a une dizaine d’années – mais il n’est pas né du travail des écologistes ou des scientifiques, a ajouté Mme Hahn Niman. Au lieu de cela, des activistes des droits des animaux ont découvert que le message «La viande est un meurtre» ne persuadait pas les mangeurs de viande de devenir végétariens, a-t-elle déclaré aux participants à la conférence annuelle de Organic Alberta.

Depuis lors, les médias grand public, tels que CNN, Atlantic , The Guardian et Maclean’s , ont également repris ce message, partageant cette «fausse nouvelle» comme si c’était le cas.

La vérité est un peu plus compliquée.

«C’est du réductionnisme », a-t-elle déclaré. Il s’agit de résoudre un problème très complexe et de le simplifier au point de le minimiser, de l’obscurcir et surtout de le déformer.»

Hahn Niman a été l’un des défenseurs les plus en vue et les plus improbables du secteur du bétail.

Tout d’abord, elle est végétarienne – et elle s’inquiète du fait que la production de bétail était en effet mauvaise pour la planète. Elle est aussi une éleveuse et mariée au fondateur de Niman Ranch, une marque américaine emblématique de l’élevage durable et naturellement élevé.

Gaz à effet de serre

Alors que l’agriculture contribue aux émissions mondiales de gaz à effet de serre, «c’est une partie relativement petite», a déclaré Hahn Niman aux participants à la conférence.

Au Canada, l’augmentation des émissions de gaz à effet de serre entre 1990 et 2015 est principalement attribuable à une augmentation de 76% des émissions de l’industrie pétrolière et gazière et à une augmentation de 42% dans le secteur des transports, a-t-elle ajouté. En comparaison, les émissions totales de gaz à effet de serre en 2005 se situaient à 8,1%. La projection pour 2030 est de 8,0%.

«Cela n’augmente pas. En fait, il diminue légèrement.»

Toutefois, les émissions de carbone provenant de l’agriculture augmentent et devraient atteindre 2,5% en 2030 (contre 1,7% en 1990), principalement en raison de la mécanisation accrue et de l’utilisation accrue d’engrais commerciaux.

«On prévoit une augmentation, et c’est une augmentation importante – mais pas énorme», a-t-elle déclaré.

En 1990, le méthane représentait le quart des émissions de gaz à effet de serre, mais ce chiffre ne devrait augmenter que de 1% en 2030.

Les émissions d’oxyde d’azote, par contre, sont préoccupantes.

En 1990, 52% des émissions d’oxyde nitreux provenaient de l’agriculture. Ce chiffre devrait atteindre 70% en 2030.

«Je pense que la grande majorité de ces 70% concerne l’utilisation d’engrais dans les cultures», a déclaré Mme Hahn Niman.

«Nous devons réfléchir à la quantité d’engrais que nous utilisons dans notre production agricole. C’est là que l’accent devrait être mis sur le travail climatique dans l’agriculture.»

Opportunités positives

Pourtant, l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture estime que 14,5% de toutes les émissions de gaz à effet de serre proviennent du bétail.

Cependant, aux États-Unis, les ruminants domestiques représentent environ deux à trois pour cent de ces déchets, a-t-elle ajouté. Et une étude de l’Académie nationale des scientifiques a conclu que l’élimination de tous les animaux de ferme ne ferait que réduire les émissions de gaz à effet de serre d’environ 2,6%.

Mais vous devez également prendre en compte ce qui se produirait si des pâturages étaient labourés afin que les cultures puissent être cultivées, a-t-elle ajouté. Une étude de l’Université du Wisconsin estime que 30 millions de tonnes de gaz à effet de serre sont libérées chaque année lorsque les prairies sont converties en cultures.

Les discussions actuelles sur le bétail et le changement climatique ignorent cela.

«L’agriculture à travers le monde a été pratiquée de manière problématique, y compris le pâturage», a noté Mme Hahn Niman. «C’est un problème urgent qui doit être résolu. Mais en ce qui concerne le pâturage, il y a des opportunités vraiment positives là-bas.»

La plus grande opportunité est peut-être la tendance croissante vers une agriculture holistique, a-t-elle ajouté.

«Les problèmes doivent être examinés de manière holistique, en particulier cette question de la gestion du bétail», a-t-elle expliqué. «Vous ne pouvez pas regarder un problème de manière isolée. Vous ne pouvez pas simplement le réduire à un composant. Il faut vraiment penser à tout ce qui est connecté.»

Bien brouter

Dans la nature, rien ne fonctionne dans le vide – tout fait partie d’un système, a noté Hahn Niman. Cela se voit dans les cycles des nutriments et de l’eau et dans les populations microbiennes du sol.

«Vous ne pouvez pas prendre de bétail et en parler comme s’ils étaient des machines fabriquées par l’homme», a-t-elle ajouté. »Cela ne fonctionne pas de cette façon dans la nature. Tout fait partie d’un système.»

Les gens commencent tout juste à comprendre ces liens, en particulier l’importance de la gestion des pâturages sur la santé des sols et vice versa.

«La compréhension de l’importance du microbiome du sol est vraiment nouvelle. Toute l’agriculture moderne s’est concentrée sur les propriétés physiques et chimiques du sol et a pratiquement ignoré les propriétés biologiques jusqu’à très récemment. Mais c’est de loin le plus important de ces morceaux.»

Pour réduire les émissions de gaz à effet de serre, les éleveurs doivent abandonner les pratiques actuelles à fort apport d’intrants pour les régénérer et construire une biologie des sols plus résiliente, a-t-elle soutenu.

«Si c’est un animal bien géré, cela profite réellement à l’écosystème», a-t-elle déclaré. «Si vous brouillez mal, vous dégrade les sols. Si vous broutez bien, vous construisez les sols. C’est si simple.»

Mais la santé des sols n’est pas aussi importante que cela devrait être, a-t-elle ajouté.

«La réponse est des sols bien gérés. Si vous voulez vous attaquer au changement climatique, cela devrait être au sommet de la liste.»

Source : https://www.canadiancattlemen.ca/2018/08/03/cattle-versus-climate-wheres-the-beef

 

 

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