Alimentation entièrement automatisée – la montée des machines

//  30 mars 2018  //  Nutrition, Techniques de nutrition  //  Commentaires fermés

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La technologie devient omniprésente et traite tout, de la formulation des aliments à la distribution au bétail,

Par Trevor Bacque
Publié le 27 mars 2018

Selon UFA, distributeur d’un système d’alimentation entièrement automatisé, les programmes informatiques sophistiqués, le suivi GPS et les rations correspondantes à l’étape de croissance du bétail éliminent pratiquement le gaspillage. Photo: UFA

Ken Van Raay se rappelle comment les choses se passaient dans son parc d’engraissement de 30 000 têtes. Il a fallu beaucoup plus de coordination, c’est certain.

(Traduction libre de Mylène Noël)

Dans son système précédent, Van Raay traitait son moulin à grain local au téléphone; passait plus de temps sur la route; gérait la granulation, le stockage, le mélange et la surveillance des niveaux de micro-ingrédients dans les bacs; et ressentait généralement toujours la pression de l’horloge. Ces jours sont révolus depuis longtemps.

Depuis 2012, Van Raay utilise le système Microbeef Feedlot Technologies d’UFA dans son parc d’engraissement Picture Butte. La technologie est née au Texas – UFA est le seul distributeur canadien et a lentement transformé les propriétaires de parcs d’engraissement partout en Alberta. (Il existe d’autres systèmes, mais la coopérative n’a pas de concurrent direct au Canada – une entreprise qui vend une technologie similaire n’a pas de distributeur ici alors qu’un concurrent antérieur a été racheté.)

« La meilleure chose est que c’est dans un paquet », a déclaré Van Raay. « Tout est intégré du camion à l’ordinateur. La fluidité du transfert de toutes les informations. Il n’y a pas de rupture dans la ligne de communication. »

La technologie consiste à installer un micro-ordinateur sur le parc d’engraissement, en câblant toute l’opération avec le Wi-Fi pour synchroniser tous les camions, les tablettes et les bacs d’alimentation; et la formulation et la création de rations. L’ordinateur peut séparer les éléments tels que les vitamines individuelles, les médicaments et les minéraux, et les nourrir individuellement à l’animal selon les besoins. Les rations peuvent être changées instantanément en quelques clics de souris, ce qui permet au propriétaire d’un parc d’engraissement de bénéficier d’une flexibilité et d’une réduction des frais généraux.

Le contrôle permet à Van Raay de surveiller comme jamais auparavant.

« Cet ordinateur prend la place de ce que nous faisions en faisant des suppléments maintenant, avec un meilleur suivi et des résultats beaucoup plus précis », a-t-il dit. « Chaque jour, il imprime des rapports et vous pouvez tout concilier. »

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Vue rapprochée de l’affichage du système Microbeef Feedlot Technologies.photo: UFA

Au-delà, c’est gratuit. Eh bien, en quelque sorte.

« Si vous acceptez d’acheter les produits chez eux, ils acceptent de garder la machine et le système ici, ils l’entretiennent et l’exécutent (gratuitement) tant que vous continuez à acheter chez eux », a déclaré Van Raay. « Vous signez un contrat qui est assez intensif et assez lourd quand vous l’imprimez, mais jusqu’à présent, ça marche vraiment bien. »

Le contrat que Van Raay et d’autres ont signé garantit qu’ils achètent tous les micro-ingrédients (tels que les vitamines A et E, Rumensin, Tylan, Optaflexx, le zinc, le sel et autres) exclusivement à l’UFA. La machine n’a pas de valeur en soi, mais l’UFA demande à chaque exploitant de parc d’engraissement de placer un avenant d’assurance de 150 000 $ sur l’ordinateur et le bâtiment. En outre, l’UFA paie le coût du logement pour la technologie et forme le personnel du parc d’engraissement à l’exploiter correctement. Et peut-être le plus important, il surveille l’équipement 24-7 et toute la maintenance est gratuite, y compris les appels de service.

« Nous pouvons assurer que les ingrédients que vous utilisez pour nourrir votre bétail sont correctement alimentés et qu’il n’y a pratiquement aucun gaspillage à cause des inefficacités ou des mauvais niveaux », a déclaré Simon Cobban, directeur des ventes et du service pour la technologie d’UFA. le personnel de la division (il y a aussi trois techniciens et un informaticien).

« Vous éliminez essentiellement l’erreur humaine. Ce n’est pas seulement une technologie de bien-être, cela crée vraiment des rendements plus élevés pour le parc d’engraissement lui-même. »

«Vous réduisez le prix de la supplémentation, vous n’avez plus de granulation, de fret, de mélange ou de stockage. En livrant les produits au bon niveau, vous réduisez le gaspillage et les erreurs à des niveaux presque négligeables. »

Van Raay a déclaré que la technologie a bien fonctionné dans son opération.

« Si ma performance est meilleure, je peux ajouter du niveau à ma marge », a-t-il déclaré. « Ce n’est pas que je charge plus, mais les marges sont plus élevées parce que je fais un bon travail avec la technologie. C’est vraiment une bonne aubaine. »

Actuellement, il y a 31 systèmes Microbeef opérationnels en Alberta et cinq autres en Saskatchewan. Six autres seront mis en service en Alberta en avril, et 48 seront opérationnels entre les deux provinces d’ici l’automne, a indiqué M. Cobban. Trois parcs d’engraissement sur quatre utilisent une marque de micro-machine pour leur activité, sa société détenant plus de la moitié des parts de marché, a-t-il ajouté.

Alors que la technologie est disponible aux États-Unis depuis plus de 30 ans, UFA n’a commencé à la vendre qu’en 2009.

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